Aniversario del concierto de Queen en The Cavern

queen@halloween – Aniversario del concierto de Queen en The Cavern


El espectacular comienzo de Innuendo sirvió para dar la bienvenida a
los miembros del club de fans de Queen tan pronto como iban entrando en The
Cavern de Liverpool. La música de cuarteto sonaba increíblemente  en el
equipo de sonido de última generación del local.

El Club de Fans Internacional de Queen organizó una celebración de dos
días para conmemorar la legendaria actuación de Queen en The Cavern
que, como es sabido, tuvo lugar el 31 de octubre de 1970, hace
exactamente 40 años. Muchos fans se presentaron con sus disfraces de
Halloween lo que otorgó mucho más brillo a la ocasión. Nada más
entrar, se nos entregaron unas hojas con 20 preguntas relacionadas con
la estancia de Queen en Liverpool para un concurso.

En el escenario, una pantalla proyectaba la primera tanda de videos
que concluiría con el célebre Bohemian Rhapsody.  Esta selección no
era casual dado que el ahora histórico single salió a la venta el 31
de octubre, cinco años después de la actuación de Queen en The Cavern.
¡Qué lejos habían llegado desde aquella primera ocasión!!

Muchos videos de Queen -comerciales y promocionales- fueron exhibidos
a lo largo de la velada en la enorme pantalla que adornaba el
escenario. Una deslumbrante selección de actuaciones en directo de
Queen demostró por qué el grupo sigue siendo tan popular en 2010. El
primer concierto en vivo que pudimos disfrutar fue el del Earls Court
de 1977: una excelente actuación de Queen que en aquel momento
promocionaba A Day At The Races.

Jim Jenkins invitó al escenario a la presidenta del club, Jacky Smith.
El aplauso fue atronador y los gritos de “Jacky, Jacky” se oían por
todos los rincones. Muy emocionada, Jacky dio las gracias a todo el
mundo por su apoyo al Fan Club y por asistir al evento y deseó a los
presentes un muy feliz fin de semana.

Los famosos De Lane Recordings sonaron antes de que Jim llamase a Ken
Testi, el primer manager de  Queen, para una entrevista. Casualmente
era el cumpleaños de Ken y The Cavern estalló en un sonoro “Happy
Birthday” entonado en su honor por todos los asistentes. Ken conoció a
Freddie cuando era el cantante del grupo de Liverpool Ibex y recordó
los tiempos en que se conocieron y cómo se fue involucrando con Ibex y
los conciertos del grupo. También recordó cuando conoció a Brian y a
Roger y un montón de historias de los swinging 60 y de los primeros
70. Ken recordó asimismo como Ibex se convirtió en Wreckage cuando aún
les quedaba una actuación  en una fiesta de Navidad que les había
conseguido la hermana de John Taylor en el colegio femenino Wade
Deacon Grammar School de Widnes, localidad cercana a Liverpool.
Aquella noche fue cuando Freddie usó por primera vez su célebre pie de
micro  sin base. Ken también habló del nacimiento de Queen y de las
grabaciones en los estudios De Lane Lea que acabábamos de escuchar y
de su intento de conseguir un contrato discográfico para el cuarteto.
Ken contrató un par de conciertos para Queen en el norte, en St Helens
y Liverpool – incluyendo el que tuvo lugar en The  Cavern. Recordó con
mucho cariño al bajista de la época,  Barry Mitchell (que
desgraciadamente no pudo asistir a la celebración debido a compromisos
profesionales previos). También habló de lo excitado que estaba Fred
en aquellos tiempos y de cómo le mandó una copia del single de Larry
Lurex para que lo escuchase.

Ken habló asimismo de su interés por la música y del también famoso
Eric’s, un club de Liverpool que se encontraba asimismo en Mathew
Street en la acera de enfrente de The Cavern. Hoy día sigue trabajando
con los recién reformados Deaf School que han vuelto a grabar y a
actuar. El turno de preguntas dio comienzo a continuación con muchas
cosas interesantes.  Ken contestó con profusión de detalles. Al final,
los asistentes agradecieron a Ken su participación en este
incomparable evento con fuertes aplausos y otro ruidoso “Happy
Birthday”. Después de la entrevista, se escucharon algunas grabaciones
de la época de Trident.

Y llegó el momento de escuchar música en vivo en el famoso escenario
de The Cavern. Jim presentó a Belladonic Haze. Este grupo está formado
por fans de Queen que se habían conocido seis meses antes en la
anterior convención del Fan Club. Neil Jenkins como cantante solista,
Mark Hudson al bajo, Ben Saunders en la guitarra solista y el roquero
Dean Evans en la batería ofrecieron una soberbia actuación. El
repertorio consistió principalmente en temas de  Roger Taylor/The
Cross que sonaron apabullantes. También sonaron algunas canciones de
Queen incluyendo Tenement Funster, también de Roger. El público de The
Cavern las coreó a voz en cuello y la música sonó maravillosamente y
se ganaron un merecido bis y Dean salió con shorts estampados en piel
de tigre causando gran placer a muchas de las mujeres asistentes (me
gustaría saber de dónde sacó la idea). Jacky estaba tan impresionada
que les invitó a tocar en la convención de próximo año. Todos quedaron
encantados y se despidieron diciendo: “¡Nos vemos en Great Yarmouth!”

Belladonic Haze habían preparado al público para el principal
concierto de la noche. Jacky introdujo a los siempre populares Flash
Harry. ¡Vaya conciertazo que dieron! Interpretaron todas las canciones
de Queen que más ganas tenemos todos de escuchar. La velada concluyó
con una tremenda sesión de discoteca a base de una maravillosa
selección de canciones de Queen y de los miembros de la banda en
solitario que duró hasta primeras horas de la mañana del domingo.
Muchos asistentes no son capaces de recordar cuándo dejaron el club….

Domingo por la mañana. Queen Live At The Rainbow para recibir a los
fans. A mediodía, 65 personas dejaron el club para un paseo turístico
por el Liverpool de Queen con Jim Jenkins como guía. Se efectuaron
varias paradas en lugares significativos donde se recordaron historias
de  Freddie, de Queen y de su etapa en Liverpool. Muy interesante
resultó el  bar que ahora se llama Magnet pero que en 1969 era The
Sink, un club donde  Freddie actuó con Ibex y donde Brian y Roger
subieron con el al escenario (curiosamente este había sido también el
escenario del primer concierto de los Rolling Stones en Liverpool). El
Queen Insurance Building de Dale Street tiene un escudo con la palabra
Queen grabado – ¿Acaso fue lo que inspiró a Freddie a llamar a su
grupo Queen y dibujar su escudo? Por desgracia, no lo sabremos nunca.

De regreso a The Cavern y al muro de la fama que recoge los nombres de
todos los artistas que han tocado allí desde que se inauguró. ¡Queen
están en el centro junto a los Beatles! (los Who también tocaron en
Halloween, cinco años antes que Queen). Dentro del club, el video
proyectaba una excelente  selección del Live Killers de  Queen.

Llegó el momento de revelar las respuestas al concurso. El ganador
absoluto fue ¡Dave Patience que acertó el 100%! ¡Bien hecho, Dave!
Jacky le hizo entrega de un fantástico premio. A continuación tuvo
lugar una rifa cuyo premio principal era un retrato enmarcado de
Freddie en Liverpool. Hubo otros incluyendo el de John Deacon, ¡vaya
gozada! Gracias a Jim Stephenson por donar el muñeco de Freddie
Mercury como premio. Una vez se hubieron repartido todos los premios
importantes, los fans que no habían sido agraciados pudieron elegir su
regalo entre una espectacular selección que llenaba el escenario.
También hubo algunos premios relacionados con Paul McCartney por
cortesía de Nick Weymouth.

Jacky pronunció un emotivo mensaje de despedida y agradeció a Jim por
haberle ayudado a organizar el evento, dio las gracias al equipo de
The Cavern por toda su ayuda y a los fans por su apoyo. Hacía tiempo
que se le estaba pidiendo que organizase unas jornadas en Liverpool y…
¡Ya habían tenido lugar! Queen Live In Houston fue el concierto
elegido para cerrar la tarde. A las 6 en punto se dio por terminada la
emotiva reunión.

Queremos expresar nuestro enorme agradecimiento a toda la gente de The
Cavern: al atareadísimo personal del bar, a los hombres de seguridad,
sobre todo a Anthony que se ocupo de cuidarnos personalmente, y un
agradecimiento todavía mayor a Jim,  el técnico de sonido que se
esforzó intensamente durante todo el fin de semana, así que: ¡Gracias
Jim! Otro agradecimiento sincero dedicado a Jon y Ged de The Cavern
por asistir a nuestras reuniones y dejarnos utilizar el club. Un
agradecimiento gigantesco para los miembros y el equipo de Flash RAI
que viajaron desde Belfast para asistir a la celebración. Gracias a
Belladonic Haze – no había motivo para estar nerviosos, chicos: ¡se os
recibió con los brazos abiertos! Y finalmente gracias todos los fans
que vinieron desde toda Gran Bretaña, España, Alemania, Holanda e
Islandia y crearon un sensacional ambiente, fue como una
mini-convención. Os esperamos a todos en la grande: marzo del 2011.

“Buenas noches Liverpool. Viejo y querido Liverpool, nunca te podremos
olvidar” (Freddie Mercury, Liverpool Empire 15th de noviembre de
1975).

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