Archivista de Queen: Entrevista a Greg Brooks

¿Cuál fue tu primer experiencia con Queen?

Mi conexión con Queen comenzó en el verano [boreal] de 1976. Estaba de vacaciones con mi papá en el sur de Francia, y había una rockola en un vestíbulo con tres simples de Queen adentro. Ese día, por alguna razón, decidí reproducir solamente las tres caras B, y quedé anonadado por éstas. No podía creer que esos sonidos y letras tan brillantes y esa música tan dinámica pudiera ser considerada nada más que para lados B. Flick Of The Wrist, White Man y See What A Fool I've Been me engancharon en ese momento y lugar. Pasé esas pistas durante una hora y supe en ese entonces que había sido un día significativo en mi vida. Nunca soñé que iba a conocer personalmente a nadie de la banda... O a verlos en concierto siquiera.

¿Cómo obtuviste el puesto de Archivista de Queen?

Le escribí una carta a Jim Beach en 1995 diciendo que había escuchado rumores de que el archivo de Queen estaba desordenado y que podría necesitar ser puesto en orden... meticulosamente y con propiedad. Le expliqué cómo podría hacerse... en gran detalle... remarcando cómo pensaba que podría beneficiar a proyectos futuros, etc. Entonces dije que si la banda lo creía una buena idea, podrían considerarme alguien como para ese empleo. Jim me invitó a Londres para una entrevista y charlamos durante una hora. Luego, dos semanas más tarde, recibí una llamada diciendo que estaba contratado, pero que aguarde hasta que se arreglen algunos asuntos. Dieciocho largos meses pasaron y finalmente comencé en 1997, con un contrato de seis meses ¡...y un premio si terminaba a tiempo! ¡Eso fue hace 14 años!

¿Cómo es un día de trabajo típico para ti?

Podría estar catalogando cintas de audio o video o películas, asignando cada cinta a un número de identificación y proyecto, fotografiando cintas o notas de estudio, registrando cintas o preparando una copia de un video para TV o documentales. Podría estar desempolvando ciertas cintas que alguien necesite. Como para las remasterizaciones actuales o el material extra. Podría estar investigando cosas para notas de carátulas, o recopilando reportes o hechos y cifras y estadísticas de Queen para comunicados de prensa y similares. Podría estar inventariando objetos de interés [memorabilia] de Brian, fotografiando su vestuario o discos de oro con el objeto de catalogarlo después (con las fotos), o clasificando su colección personal, o moviendo existencias de un lado a otro. O podría estar ayudando a Richard Gray con un librillo o dos, o revisando el arte de tapa por errores de tipeo u omisiones básicas... Como los créditos de composición, etc. Paso un montón de tiempo revisando textos y detalles básicos. [Las casas de remate] Sotheby's y Bonham's me envían cosas para que examine, y a veces asisto a las subastas.

Paso la mayor parte de mi tiempo cuidando de las cintas y asegurándome de que su contenido es recuperable en las búsquedas computarizadas; así el material preciso se encuentra cuando se necesita. Y paso mucho tiempo atento a cosas que pueden ser relevantes para ciertos proyectos. También, junto a mis colegas, preparo propuestas detalladas para la banda. Armo gigantescas listas de todo lo relevante para que luego todos podamos tratar de simplificar... sabiendo que nada se ha pasado por alto.

Estoy siempre trabajando en hojas de Excel y listas y todo lo que haga mi trabajo más fácil... listas a las que puedo referir si recibo una llamada de teléfono al azar de Jim Beach o el sello de grabación o la gente de publicidad, etc. Recientemente, estuve bastante ligando en la exposición londinense [Stormtroopers In Stilettos].

Además investigo y escribo material sobre Queen por mi cuenta, mucho del cual aún no se ha publicado... está en preparación.

Muchas personas parecen creer que te sientas a escuchar material raro, inédito, riendo entre dientes porque tienes acceso al mismo y ellas no.

Ésa es una muy pequeña parte del trabajo. La mejor parte, pero ocurre raramente. La mayor parte de mi trabajo diario es mantenerme al día con los pedidos de filmaciones de Queen y, por el momento, mantenerme al día con las remasterizaciones... proporcionando letras y notas de carátula y material bonus, e información de referencia sobre el material bonus, y encontrando videos adecuados para los extras en los LPs de iTunes. Somos un pequeño equipo... generalmente sufriendo estrés ¡y haciendo malabares con seis encargos al mismo tiempo!

La caja de Freddie Mercury fue extremadamente impresionante, ¿cuánto tiempo llevó prepararla?

Unos 18 meses, creo. Y estábamos también haciendo malabares con diez encargos a la vez. Escribí un texto de 30.000 palabras para ésta, en menos de dos meses... Mientras tanto poníamos en orden el material inédito, investigábamos los hechos, revisábamos interminables detalles y planeábamos, para cada pista, cómo y dónde podría presentarse de la mejor manera. Creo que trabajamos 12 o 14 horas diarias por un año o más... ¡Como sea, así es como se sintió en ese entonces!

Pero realmente me encanta ese producto, y estoy enormemente orgulloso de nuestro logro colectivo.

¿Te gustaría que las Antologías de Queen obtengan un trato similar?

Algo como eso podría ser bueno, sí. Pero prefiero el concepto de un CD doble por álbum, de rarezas y tomas descartadas en estudio... Tal vez lanzados en tandas. Los primeros años, el período intermedio y luego los años finales, en lugar de una caja enorme, o dos o tres. No me importa, mientras que todo ese material grandioso llegue a los oídos del público en algún momento.

¿Cuánto participaste en los últimos relanzamientos?

Participé mucho en el material para los CD bonus, escribiendo las notas de carátula y revisando los hechos, y el texto y los créditos. Y las fotografías en los librillos, asegurándome que cada una sea del período correcto, etc. con la ayuda de Gary Taylor. Ordenando las filmaciones para iTunes. Revisando los comunicados de prensa. Escribiendo cosas para sitios web, y monitoreando los fotos y qué se dice. También aportamos ideas para Deep Cuts, y sugerencias de todo tipo que Universal/Island recibieron abiertamente y supieron apreciar.

¿Podemos esperar buen material bonus en las tandas 2 y 3 de las reediciones?

Mucho, por lo tanto, es muy emocionante realmente... bastante sorprendente. Hay algunas grandes sorpresas en reserva.

Asistes a la Convención del Club de Fans casi todos los años, ¿qué tipo de material tocas o muestras?

Solían ser rarezas en audio, ahora son cosas inusuales y tomas descartadas de en video Trato de mostrar o tocar material que producirá impresión, que tendrá impacto... Cosas que la gente recordará y hablará sobre ellas. Cosas que los inspiran a correr la voz y promueven foros activos y emocionados.

¿Cuál es tu álbum favorito de Queen y por qué?

Jazz. Es tan vibrante y enérgico y maníaco y diverso. Tantas canciones grandiosas. Freddie suena totalmente maravilloso e inhumanamente brillante... E inspirado. Las canciones son fuertes y memorables. Let Me Entertain You, Dead On Time, If You Can’t Beat Them, Fun It: cuatro pistas fabulosas, cuatro compositores diferentes.

Creo que suena genial, se siente grandioso y tiene todo lo mejor que Queen tenía para ofrecer en esa época. Nunca me canso de Jazz y de la habilidad vocal y entrega increíbles de Freddie. Creo que Queen estaba en su pináculo en el '78... ¡¡¡uno de ellos, de todos modos!!!

Has escrito un libro sobre las presentaciones en vivo de Queen, ¿entiendo que está siendo actualizado?

Sí, ha sido actualizado en grande, duplicado en tamaño. Ahora es el libro que siempre quise que fuera. CADA hecho conocido que haya sido escrito alguna vez sobre Queen en vivo ahora está -estimo- en el texto. Espero que salga a fines de este año o a principios del siguiente.

¿Qué otras bandas o artistas te gustan?

AC/DC, Genesis, Dixie Chicks, The Police, Blondie, The Jam, Mr. Clapton; Kate Bush es mi gran favorita. Solamente podría haber trabajado las horas que trabajo, con la pasión con que lo hago, para Queen o Kate Bush. También me gusta Tori Amos, Sarah McLachlan, [The] Beatles, Pink Floyd. Hay muchos artistas que me encantan, especialmente cantautores que interpretan piano. Hoy escuchaba a Dean Friedman y Gilbert O' Sullivan. ¿¿¿Los recuerdas??? ¡Material fenomenal!

Por último, como aficionado, ¿qué te gustaría que Queen lanzara?

Un box set con CDs/DVDs de Live Killers. Lo mejor de lo mejor de todo el material maravilloso que tenemos de esa época. ¡Creo que sería verdaderamente grandioso!

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