Queen 40: Entrevista a Brian May y Roger Taylor, Parte 2

Parte 2

Estoy interesado en cómo era Freddie cuando estaban grabando... ¿Era el intérprete extravagante que todos conocemos o era un hombre distinto en el estudio... más disciplinado?

BM: Increíblemente disciplinado; era muy indisciplinado como intérprete cuando lo conocimos, corría alrededor y gritaba, y era generalmente bastante escandaloso, pero apenas se escuchó a sí mismo en el estudio -y es bastante interesante que estemos sentados aquí porque recuerdo estar sentado aquí mismo y a Freddie escuchándose de vuelta y siendo muy crítico e infeliz acerca de como sonaba- y trabajó y trabajó y trabajó día y noche para modelar su voz y la manera de controlarla hacia la forma que quería que tomara.

Tenemos pues estos cinco álbumes remasterizados... remasterizados por Bob Ludwig... ¿por qué lo eligieron a él para esta tarea?

RT: Fuimos a unos ocho estudios de masterización, todos verdaderamente grandiosos, y realmente nos gustó el trabajo de Bob Ludwig y entonces hicimos nuestras propias notitas y se las enviamos de regreso y el nos lo entregó de nuevo y realmente suena hermoso y fresco y maravilloso, vivo, y por supuesto que en primer lugar fue todo grabado analógicamente, que aún creo que suena mejor que las grabaciones digitales, y hay algo en el cuerpo del sonido y sencillamente es más placentero al oído, creo, simplemente suena un poco mejor.

Roger, puedo preguntarte acerca del proceso de grabación en Queen... ¿aparecían los cuatro en el estudio con las canciones y arreglos todos terminados y listos para grabar?

RT: No, nunca estaban totalmente terminados, no terminados completamente, siempre había en verdad un poco de trabajo en grupo, los demás contribuían con ideas y cosas, pero tenías que tener el concepto general en tu cabeza y usualmente algunos acordes.

Roger, ¿es verdad que cualquier pelea, cualesquiera 'diferencias creativas' en el estudio eran siempre entre Brian y tú... y que Freddie era el mediador?

RT: Freddie era un gran diplomático; solíamos tener, sí, solíamos tener diferencias creativas, pero normalmente las resolvíamos bien y creo que daba, sin usar la palabra concesión, daba buen resultado.

Puesto que tenían a Freddie como líder, ¿el plan fue siempre dar actuaciones en vivo espectaculares y teatrales...?

RT: Queríamos ser diferentes y queríamos ser teatrales porque es muy, es fácil olvidar que en esa época las bandas no hacían nada. Salían y no se movían; bueno, tal vez sacudían un poco sus cabezas. Entonces queríamos montar un espectáculo desvergonzadamente teatral y Freddie era muy bueno en eso. Y nadie más estaba haciendo algo verdaderamente similar, tal vez David Bowie en una forma algo distinta, era grandioso, un intérprete bastante teatral y más subestimado.

Cuando salió el primer disco, ¿el público comprendía a Queen... ustedes comprendían a Queen?

RT: Lo teníamos en nuestras cabezas, más o menos sabíamos qué era algo de lo que queríamos hacer y hacia dónde queríamos ir, pero mucha gente no lo entendía del todo, pensaban: "¿qué son, glam?". Somos difíciles de clasificar, ya que -sabes- hay mucho de una banda de glam rock y de art rock, estábamos en algún lugar dentro del rock pesado y éramos como una mezcla de cosas, éramos un bicho raro.

Siempre me pareció que en la primera época, la prensa no 'asimilaba' del todo a Queen...

BM: Creo que tal vez habíamos esquivado a la prensa; no seguimos la ruta normal así que tal vez se sintieron excluidos y un poco celosos, porque les gusta ayudar a crear cosas, así que quizás no tuvimos tiempo para ellos y ellos nunca tuvieron tiempo para nosotros.

RT: Era muy difícil clasificarnos, creo, porque nos faltaba... había un poco de esto y un poco de aquello, pero éramos como bastante teatrales y en verdad levantamos de narices a un montón de los críticos más puros, creo, pero afortunadamente había como un gran público ahí afuera que nos acogía con entusiasmo, que parecía gustarle [lo que hacíamos] y siempre nos sentimos bastante... creo que es muy bueno estar fuera de onda porque si estás en la onda no permaneces por mucho tiempo y por eso hemos estado fuera de onda exitosamente ya por 40 años.

BM: A veces creo que todo el negocio del rock trata sobre la persistencia, ya que haces algo y la gente dice: "¿QUÉ? ¿qué es eso?". Y luego lo haces de nuevo y dicen: "uh, no está mal" y entonces lo haces otra vez y piensan: "ah, van en serio y -¿sabes qué?- en verdad me gusta eso". Así que solamente como que aramos en nuestro surco y nos promocionamos el creer en lo que creíamos, y gradualmente comenzó a armarse una bola de nieve.

Entonces, Brian, Queen II llegó al puesto nº 5 en el Reino Unido y además alcanzó los 50 Principales en Estados Unidos, donde tenían un acuerdo con Eketra. Sin embargo, las cosas comenzaron a despegar para ustedes en el tercer álbum, Sheer Heart Attack, que alcanzó el puesto nº 2 en el R.U. y el 12º en EE.UU. tras una gira norteamericana en la que tu salud pagó el peaje...

BM: Sí, estuve muy enfermo, hicimos nuestra primera gira por América Del Norte y cogí hepatitis, pero ése no fue el problema más grave, me recuperé de la hepatitis relativamente rápido, pero la dieta que me hicieron seguir reforzó las cosas malas que sucedían en mi sistema digestivo, que aparentemente sucedían desde que era niño, así que llegué al punto de desmayarme en el piso de un consultorio y el especialista me dijo "no te has nutrido en meses, es una maravilla que estés vivo porque tu estómago está completamente bloqueado -sabes-, la salida de tu estómago". Sin entrar en demasiado detalle, ingresé y me hicieron esta operación y fue una cirugía muy grave que ya no se practica más. En la actualidad, te dan estas drogas como Tagamet [cimetidina] para detener todo el asunto. Si realmente quieres entrar en detalles, se trata de la helicobacter pylori, nadie sabía de ella en ese entonces, pero se han realizado investigaciones hace unos veinte años que revelaron que casi todos los problemas estomacales incluyendo los problemas con la acidez y las úlceras duodenales se deben a una bacteria, esta helicobacter, que no se hereda exactamente en los genes, pero sí de la familia, porque bebes de las mismas tazas y comes la misma comida, por lo que ahora que se ha descubierto ya no practican más esta operación, simplemente te dan este cóctel de antibióticos y estás curado. Probablemente, fui una de las últimas personas a la que se le realizó esta cirugía mayor para extraer partes del estómago y reordenar la plomería allí abajo.

Sheer Heart Attack suena aún como un disco especial...

RT: Creo que para el momento en que habíamos conseguido los sonidos que queríamos, estábamos mucho más contentos con el estudio y no teníamos gente tratando de llevarnos a alguna parte o de decirnos qué debíamos hacer y creo que logramos una mezcla de la extravagancia del segundo álbum, pero con un sonido más comercial y accesible, creo, en éste. Creo que es un muy buen álbum, no hay tiempo perdido en éste y es bueno.

Roger, he leído en algún lado que alguien dijo que su cuarto álbum, A Nigth At The Opera, fue el Sgt. Pepper's [Lonely Hearts Club Band] de Queen...

RT: Yo no lo haría, bien, no estoy seguro de creer que Sgt. Pepper es el mejor álbum de The Beatles -ves-. Creo que probablemente sea análogo a Sgt. Pepper. Creo que The Beatles hicieron mejores álbumes que ése en verdad -sabes-, diría Revolver y Abbey Road y el 'Álbum Blanco' son mejores para mí, creo, y diría que [A] Night At The Opera fue un muy buen trabajo y muy ecléctico y, porque tiene Bohemian Rhapsody, es visto como si lo fuera, pero hemos hecho un montón de otras cosas buenas además, creo. Así que no diría que es necesariamente nuestro mejor trabajo, pero tal vez si fue nuestro álbum Sgt. Pepper.

Mencionaste Bohemian Rhapsody… así podría ser un buen momento para preguntar... las sorprendentes armonías en esa pista...

BM: La cosa armónica -¿sabes?-, ni yo sé [de dónde viene], pero tuvimos influencias tan diversas: recuerdo estar escuchando a Mantovani y tratar de entender cómo funcionaban esas armonías con los violines y algo de eso está en nuestros discos por raro que parezca, y tenía mi grupo favorito The Temper And Seven que estaban como basados en jazz dixieland pero muy arreglado y me encantaba ese tipo de arreglos, arreglos espontáneos y muy complejos, y escuchas esas campanitas en Bohemian Rhapsody "oh, oh, oh", bien, hasta eso tiene sus raíces en The Temper And Seven y otras cosas como el efecto de las campanas, y desde que era niño analizaba las armonías de gente como The Everly Brothers o The Crickets, pero también cosas en los discos de Doris Day. Asimilamos de todo.

¿Fueron The Beach Boys una influencia?

BM: Nos gustaba [The] Beach Boys, no creo que The Beach Boys tuviera demasiada influencia porque venía de otro mundo, pero debo decir que creo que yo tenía un poco de resistencia contra The Beach Boys cuando era joven, eran como el enemigo, y no fue probablemente hasta... recuerdo Good Vibrations, pensé "sí, muy lindo, pero yo lo hubiera hecho distinto" -sabes-, actuando como un chiquillo muy creído, pero recuerdo escuchar este disco, cuando hicieron ese disco llamado Darling, me inundó de repente y pensé "Oh dios, me he estado perdiendo tanto, pues estos tipos son tan inteligentes y hay en esto tanto de buena intuición como de gran destreza", así que mirando hacia atrás The Beach Boys era maravilloso, pero para nosotros era The Beatles. Verdaderamente, The Beatles era nuestra biblia, en la forma en que utilizaban el estudio y pintaban cuadros y este maravilloso uso instintivo de las armonías. Entonces The Beatles y Jimi Hendrix y The Who, nos encantaba The Who. Ahora bien, The Who tenían rudimentos de armonías y eran como muy crudos y vandálicos, y nos gustaba eso. Nos gustaba esta especie de elemento peligroso que estaba en The Who. Pero supongo que tomamos nuestras armonías mucho más en serio y recuerdo a Pete Townsend, lo conocimos personalmente casi desde el primer momento, entramos a grabar en su estudio y dijo: "Brian, ¿de dónde vino toda esta cosa armónica? ¿La estudiaste?", y en verdad no sabía que decir. Dije: "No sé si la estudié; escuchamos a un montón de gente, incluyéndolos, y algo pasó en nuestras cabezas".

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