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A Day At The Races

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A DAY AT THE RACES (por Greg Brooks y Gary Taylor) El quinto álbum de estudio de Queen se grabó en los estudios Sarm East, Manor y Wessex entre Julio y Noviembre de 1976. Fue el primero que produjeron ellos mismos – los cuatro LPs precedente fueron coproducidos con Roy Thomas Baker (y con John Anthony en Queen) – y el ingeniero fue Mike Stone. Este álbum, continuación de su predecesor A Night At The Opera, toma su nombre de una película de los Hermanos Marx y se editó el 10 de Diciembre de 1976 y llegó a No 1 en Gran Bretaña, Japón y en los Países Bajos. En América, salió una semana más tarde, llegando al No 5 de la lista de álbumes del Billboard, convirtiéndose en el primer álbum que alcanzó el oro en el mercado americano y posteriormente el platino. Como A Night At The Opera – del que muchos piensan que es su hemana gemela - A Day At The Races es un trabajo muy diverso a muchos niveles, explora todo tipo de géneros y estilos musicales; desde el heavy de Tie Your Mother Down y de White Man, al Freddie más delicado en You Take My Breath Away o en el tema de John Deacon You And I. Se ha dejado claro a lo largo de los años, sobre todo por Brian y Roger, que la banda veía este álbum más o menos como una continuación del LP previo. Tanto es así que los dos álbumes pudieron ser editados de forma simultánea. A Day At The Races surge estando Queen en un periodo altamente innovador y muy motivados. Los cuatro miembros escriben y componen dando lugar a unas cotas de creatividad furiosa y en pocos meses producen varios de sus trabajos más aclamados, de sus singles más queridos, y para muchos unos de sus álbumes más completos y de mayor calidad. La portada del álbum era similar a A Night At The Opera pero al contrario en negro, con un diseño del logo de Queen. Tie Your Mother Down fue compuesta por Brian en Tenerife en 1968 mientras trabajaba en su doctorado en Astronomía. A pesar de que pensaba cambiar el título y el estribillo más tarde, a Freddie le gustó mucho su crudeza y la defendió tanto que permaneció intacta, como estaba. Sobre el significado de la letra, como muchas de las canciones de Queen, se ha venido especulando en muchas ocasiones a lo largo de las décadas, mientras que los cuatro componentes de la banda se niegan a precisar el sentido de la canción y la inspiración del tema, Tie Your Mother Down y muchos otros clásicos permanecerán siendo un enigma. Es el segundo tema del LP, precedido por una intro sin título, un tema instrumental de 1 minutocon una figura a la guitarra que se retoma más tarde al final del disco. Incluye uno de los riffs de guitarra más reconocibles de todos los tiempos, un incondicional de todas las recopilaciones de Air Guitar que se precien, la canción sin compromisos de Brian se aseguró con rapidez su hueco en el repertorio de Queen en directo desde entonces y hasta hoy. Como pasara con Love Of My Life en el álbum previo, You Take My Breath Away es un perfecto ejemplo del total control de Freddie sobre su voz, basado en la armonía de la escala menor, mostrando solamente a su reflexivo creador al piano. No podía estar en mayor contraste con Tie Your Mother Down, sin embargo los dos temas se sustentan con la misma fuerza en el álbum. Es una grabación sublime que demasiado frecuentemente se pasa por alto. Long Away es una pequeña canción conocida de Brian donde e autor interpreta la voz principal, aunque no es la primera vez que esto sucede en un álbum de Queen. Lo que si sucede por primera vez es que Brian toca una guitarra de doce cuerdas y no su querida Red Special (el irremplazable instrumento que construyo en 1963 con su padre y que usa siempre). Lo que surge es algo muy diferente de lo ofrecido en otros discos de Queen. Los fans sintieron un profundo cariño por este tema y todavía lo nombran entre las favoritas y menos conocidas de sus grabaciones. The Millionaire Waltz, se dice que se escribió a cerca de John Reid (el manager de Queen y Elton John en esa época), es otro tema con múltiples claves de piano, una línea de bajo predominante y una hazaña de Freddie. Los coros de múltiples pistas de guitarra de Brian y el bajo ejemplar interpretado por John Deacon, como Freddie mencionaba con inmediatez en las entrevistas de la época, hicieron de éste un tema impresionante. De nuevo este es uno de los casos de composiciones de Queen menos conocidas, que ni siquiera se usó como cara B, no hablemos de A, pero es una verdadera joya donde la banda se encuentra en un momento creativo en plena explosión. You And I de John Deacon donde el autor se sitúa al frente de una guitarra acústica mientras que Freddie toca partes de piano típicamente de percusión e interpreta la parte vocal sin tacha convirtiendo esta canción sin complicaciones en algo memorable. De todo el material de A Day The Races, quizás sea esta canción la más extraña omisión de su repertorio en directo, sus dramáticos cambios de tempo y textura, se habrían reproducido sin esfuerzos en el escenario. Es también una de las canciones más votadas por los fans de las que no fueron caras A de singles. Somebody to Love de Freddie Mercury, uno de los temas más conocidos de Queen, se convirtió en el mayor single del álbum. Era también su tema preferido entre sus composiciones de esa época. Como sucede en Bohemian Rhapsody, la grabación incluye una sofisticada textura de capas de voces, esta vez con un arreglo basado en un coro de gospel; una combinación de las voces de Freddie, Brian y Roger dobladas para dar la impresión de formar un coro gospel de 100 voces. Es impresionante pensar que el colosal coro de esta grabación está compuesto solamente por tres voces, pero es ciertamente así. Varios miembros de la banda han afirmado en multiples ocasiones a lo largo de los años que fue una gran suerte que las voces se unieran de forma tan maravillosa para crear ese sonido tan peculiar de Queen. White Man, una canción ‘heavy’ en todos los sentidos, fue compuesta por Brian sobre el sufrimiento de los nativos americanos a manos de los inmigrantes europeos en el siglo 19. Su letra es a la vez emotiva y perturbadora y, como es habitual en Brian, no poco ambigua. White Man es uno de los temas más oscuros de Queen, y una de las pocas canciones que en la carrera de la banda han tratado temas políticos de forma tan abierta. Good Old-Fashioned Lover Boy, de Freddie, es una canción fascinante a muchos niveles. Es un tema totalmente atípico y al mismo tiempo típicamente Freddie. Como pasara con Bring Back That Leroy Brown del álbum Sheer Heart Attack y despues con Lazing On A Sunday Afternoon y Seaside Rendezvous del álbum A Night At The Opera, aquí también Freddie da rienda suelta su amor por el estilo vodevil de las canciones de los años 20 junto con un sonido muy fresco y novedoso. El ingeniero Mike Stone presta su voz para ello, y el tema ha dado muestras de ser un firme favorito de los fans. Se editó como parte del primer E.P de Queen en Mayo de 1977, sin video disponible que lo acompañase, Lover Boy fue interpretado y recreado en el programa de la BBC Top of the Pops, con Roger cantando la parte de Mike Stone. Estas preciosas imágenes (y otras rarezas) no han sido vistas por la mayoría hasta la edición del DVD Greatest Video Hits 1 que se lanzó en 2002. Drowse, el penúltimo tema del álbum es un curioso y apasionante tema de Roger Taylor con un tiempo de 6/8, donde el autor también toca la guitarra rítmica y canta junto con Brian a la guitarra slide. A pesar de que Roger no compusiera con tanta frecuencia como Brian y Freddie, las canciones con las que contribuía siempre fueron muy bien recibidas por sus fans. Sin excepción. La letra intriga tanto como la melodía, la voz de Roger es tan sorprendente como siempre. Teo Torriatte (Let Us Cling Together), es el perfecto final para A Day At The Races, y fue el tributo de Brian a sus fans japoneses. Como sugiere el título, la mayoría de la canción está interpretada por Freddie en Japonés– un punto al que se referiría más tarde en su propia composición Let Me Entertain You (en el álbum Jazz de 1978 ). ‘We'll breakfast at Tiffany's, we'll sing to you in Japanese - We're only here to entertain you.’ Torriatte donde se incluye un piano, un piano de plástico , un harmonio, todos tocados por Brian May, es la única canción del LP donde no es Freddie quien lo toca. Como se ha mencionado antes la melodía de guitarra que cierra el álbum es también la que lo abre; Teo Torriatte y la cara dos termina igual que Tie Your Mother Down y la cara uno. El primer en Gran Bretaña de A Day At The Races fue Somebody To Love. Editado por EMI el 12 de Noviembre de 1976, y acoplada con White Man, el disco llegó al No 2. El mismo acoplamiento fue editado en todo el mundo, un mes más tarde en América donde llegó al No 13. El video del se filmó en los estudios Wessex en Octubre de 1976 dirigido por Bruce Gowers (el responsable de la visión de Bohemian Rhapsody el año anterior). También incorpora imágenes del legendario concierto gratuito de Queen en el Hyde Park. Somebody To Love fue un éxito de nuevo en 1993, esta vez interpretado por Queen + George Michael en el Freddie Mercury Tribute Concert, en la edición que llegó a la cumbre de las listas Five Live EP. El tema de Brian May Tie Your Mother Down fue el siguiente, el 4 de Marzo, ´junto con la canción de John Deacon You And I, llegando al No 31 en Gran Bretaña. Elektra en América y Japón, en cambio, incluyeron como cara B el tema Drowse de Roger – la versión japonesa se editó mucho más tarde en Julio. El video se filmó durante los ensayos de la banda de su gira Americana de 1977 en Miami, en Febrero de ese año, y muestra a Queen llenos de energía retozando sobre el escenario con un intento de amenaza entre mucho humo, luces resplandecientes y explosiones – una de ellas literalmente hizo volar a Roger de su asiento. El siguiente single del álbum, el tercero, fue una edición exclusiva de Japón, Teo Torriatte acompañada de Good Old Fashioned Lover Boy. Editado en Marzo de 1977, y sin video promocional, llegó solo al puesto No 49. Como todas las bonitas portadas japonesa, ésta sigue siendo une encantador ejemplo y uno de las ediciones de mayor precio entre los coleccionistas. El primer E.P de Queen fue el siguiente single editado el 20 de Mayo en Gran Bretaña incluía un tema del segundo, tercero, cuarto y quinto álbumes respectivamente, Good Old Fashioned Lover Boy de Freddie aparece junto a White Queen (de Queen II ) de Brian, Tenement Funster (de Sheer Heart Attack) de Roger y el mordaz Death On Two Legs (de A Night At The Opera ) de Freddie. No hubo video, solo una aparición en Top Of The Pops, en el centro de la TV BBC de Shepherd’s Bush, grabado en Junio de 1977. El single llegó al No 17 en Inglaterra. El 7 de Junio de 1977, se editó Long Away de Brian May, el último y quinto single del álbum. Editado solamente en América y acoplado con el tema de John Deacon You And I, de nuevo sin video, no consiguió entrar en listas.

¿Sabía usted?

1. Queen publicitó el álbum con una mini gira por el Reino Unido, cuando algunos temas ni siquiera habían sido grabados. 2. El album fue anunciado con un encuentro en Kemptom Park. Una carrera de obstáculos fue especialmente preparada para la banda: ‘Day At The Races hurdle’. 3. El álbum le significó a EMI el mayor número de pedidos por adelantado jamás registrado: 5 días antes del lanzamiento, los pedidos totalizaban medio millón. 4. Fue el primer disco de Queen en ser publicitado en TV, utilizando clips de su concierto gratuito en el Hyde Park durante el otoño londinense; el concierto de mayor asistencia en el Reino Unido. 5. Fue el primer álbum de Queen en ingresar a las listas en el puesto n° 1.

Lista de temas

Simples

Somebody To Love

Escrita por Freddie Mercury. Producida por Queen. Publicada en el Reino Unido en noviembre de 1976. Extraída de A Day At The Races. Es una de las mejores canciones de Queen, llena de emoción y con varias capas de complejos arreglos vocales. La canción constituyó un éxito masivo llegando a alcanzar el número 2 en las listas británicas en 1976 y el número 1 en 1993 en la versión de George Michael con Queen y el London Community Gospel Choir grabada en directo en el concierto homenaje a Freddie Mercury. En una entrevista para la BBC Radio de 1989, Freddie dijo que le hubiera gustado que la cantara Aretha Franklin. Lamentablemente, su autor no llegó a oír la impresionante recreación de George Michael con Queen que se mantendría en el número 1 durante tres semanas. Todos los beneficios de esta nueva versión fueron donados a la Fundación Phoenix Mercury dedicada a la lucha contra el SIDA en todo el mundo.

Letras

1. Tie Your Mother Down

Get your party gown get, your pigtail down And get your heart beatin' baby Got my timin' right, I got my act all tight It's gotta be tonight my little schoolbabe Your mamma says you don't your daddy says you won't And I'm boilin' up inside There's no way I'm gonna lose out this time oh no Tie your mother down, tie your mother down Lock your daddy out of doors, I don't need him nosin' around Tie your mother down, tie your mother down Give me all your love tonight You're such a dirty louse, go get outta my house That's all I ever get from your - family ties In fact I don't think I ever heard A single little civil word from those guys But you know I don't give a light I'm gonna make out all right I've got a sweetheart hand to put a stop to all that snipin' an' grousin' goin' on all night Tie your mother down, tie your mother down Take your little brother swimmin' with a brick - that's all right Tie your mother down yeah yeah - tie your mother down Or you ain't no friend of mine ooh no friend of mine Ooh, your mammy and your daddy gonna plague me till I die They can't understand it, I'm just a peace lovin' guy Ooh, tie your mother down, tie your mother down Get that big big big big big big daddy out of doors Tie your mother down yeah tie your mother down Give me all your love tonight - all your love tonight Give me every inch of your love ooh all your love tonight Yeah, gotta get my timin' right hey ooh, all your love - tie your mother down

2. You Take My Breath Away

Ooh ooh ooh ooh ooh ooh Ooh ooh ooh take it - take it all away Ooh ooh ooh ooh ooh take my breath away ooh You ooh ooh ooh - take my breath away Look into my eyes and you'll see I'm the only one You've captured my love, stolen my heart, changed my life Every time you make a move you destroy my mind And the way you touch - I lose control and shiver deep inside You take my breath away You can reduce me to tears with a single sigh (please don't cry anymore) Every breath that you take, any sound that you make Is a whisper in my ear I could give up all my life For just one kiss I would surely die If you dismiss me from your love - you take my breath away So please don't go Don't leave me here all by myself I get ever so lonely from time to time I will find you Anywhere you go, I'll be right behind you Right until the ends of the earth I'll get no sleep till I find you to tell you That you just take my breath away I will find you, anywhere you go Right until the ends of the earth I'll get no sleep till I find you To tell you when I've found you I love you Take my breath, take my breath Take my breath, take my breath Take my breath, take my breath Take my breath, take my breath Take my breath, take my breath Take my breath, take my breath Take my breath, take my breath Take my breath, take my breath Take my breath away

3. Long Away

You might believe in heaven, I would not care to say For every star in heaven there's a sad soul here today Wake up in the morning with a good face Stare at the moon all day Lonely as a whisper on a star chase Does anyone care anyway For all the prayers in heaven, so much of life's this way Did we leave our way behind us ? Such a long long way behind us ? Who knows when now, who knows where Where the light of day will find us Look for the day Take heart my friend, we love you Though it seems like you're alone A million lights above you smile down upon your home Oh, hurry put your troubles in a suitcase Come let the new child play Lonely as a whisper on a star chase I'm leaving here, I'm long away For all the stars in heaven I would not live, I could not live this way Did we leave our way behind us ? such a long long way behind us ? Leave it for some hopeless lane Such a long long way Such a long long way Such a long long away I'm looking for, looking for that day

4. The Millionaire Waltz

Bring out the charge of the love brigade There is spring in the air once again Drink to the sound of the song parade There is music and love everywhere Give a little love to me (I want it) Take a little love from me, I want to share it with you I feel like a millionaire Once we were mad, we were happy We spent all our days holding hands together Do you remember, my love How we danced and played, in the rain, we laid Wish that we could stay there forever and ever Now I am sad, you are so far away I sit counting the hours day by day Come back to me, how I long for your love Come back to me be happy like we used to be Come back, come back to me Come back, come back to me aah Oh, come back to me, oh my love How I long for your love won't you come back to me, yeah My fine friend take me wiz you unt love me forever My fine friend forever forever Bring out the charge of the love brigade There is spring in the air once again Drink to the sound of the song parade There is music and love everywhere Give a little love to me (I want it) Take a little love from me, I want to share it with you Come back, come back to me make me feel You make me feel like a millionaire

5. You And I

Ooh, music is playing in the darkness And a lantern goes swinging by Shadows flickering, my heart's jittering - just you and I Not tonight, come tomorrow When everything's sunny and bright (sunny and bright) No no no, come tomorrow Cos then we'll be waiting for the moonlight We'll go walking in the moonlight Walking in the moonlight Ooh, laughter ringing in the darkness People drinking for days gone by Time don't mean a thing, when you're by my side Please stay a while Ooh, you know I never could foresee the future years You know I never could see where life was leading me But will we be together for ever What will be my love Can't you see that I just don't know - don't care No no no not tonight, come tomorrow Everything's gonna be sunny and bright Wait and see if tomorrow We'll be as happy as we're feeling tonight We'll go walking (oh we'll be, we'll be happy) in the moonlight Walking in the moonlight Ooh, I can hear the music in the darkness Floating softly to where we lie No more questions now Let's enjoy tonight - just you and I Ooh, just you and I, mmm, just you and I Ooh, can't you see that we've gotta be together - be together Just you and I, just you and I No more questions, just you and I

6. Somebody To Love

Can anybody find me somebody to love Ooh, each morning I get up I die a little Can barely stand on my feet (Take a look at yourself) take a look in the mirror And cry (and cry) - Lord what you're doing to me (yeah yeah) I have spent all my years in believing you But I just can't get no relief, Lord Somebody, somebody, oh somebody, somebody Can anybody find me somebody to love - yeah I work hard (he works hard) every day of my life I work till I ache my bones At the end (at the end of the day) I take home my hard earned pay all on my own I get down (down) on my knees (knees) and I start to pray Till the tears run down from my eyes Lord, somebody somebody, ooh somebody (Please) can anybody find me somebody to love (He works hard) everyday (everyday), I try and I try and I try But everybody wants to put me down, they say I'm going crazy They say I got a lot of water in my brain, ah, got no common sense I got nobody left to believe, yeah yeah yeah yeah Oh Lord, ooh somebody ooh somebody Can anybody find me somebody to love (Can anybody find me someone to love) Got no feel, I got no rhythm I just keep losing my beat (you just keep losing and losing) I'm ok, I'm alright (he's alright he's alright) I ain't gonna face no defeat (yeah yeah) I've just gotta get out of this prison cell One day (someday) I'm gonna be free, Lord Find me somebody to love (repeat 8 times) Find me somebody to love - somebody somebody somebody somebody Somebody find me, somebody find me somebody to love Can anybody find me somebody to love Find me somebody to love, oooh find me somebody to love somebody somebody, find me somebody somebody to love

7. White Man

I'm a simple man, with a simple name From this soil my people came, in this soil remain Oh yeah, oh yeah We made us our shoes, we trod soft on the land But the immigrant built roads on our blood and sand Oh yeah, oh yeah White man, white man Don't you see the light behind your blackened skies White man, white man You took away the sight to blind my simple eyes White man, white man Where you gonna hide from the hell you've made Oh the red man knows war with his hands and his knives On the bible you swore, fought your battle with lies Oh yeah Leave my body in shame, leave my soul in disgrace But by every god's name, say your prayers for your race Oh yeah White man, white man Our country was green and all our rivers wide White man, white man You came with a gun and soon our children died White man, white man Don't you give a light for the blood you've shed Oooh yeah Oh white man, white man (white man) White man, white man Fought your battle with lies, yeah White man, white man but weren't too civilised yeah White man, white man Take a look around Every skin and bone - hey What is left of your dream - Just the words on your stone A man who learned how to teach, then forgot how to learn Oh yeah

8. Good Old Fashioned Lover Boy

I can dim the lights and sing you songs full of sad things We can do the tango just for two I can serenade and gently play on your heart strings Be your Valentino just for you Ooh love ooh loverboy What you doin' tonight, hey boy Set my alarm, turn on my charm That's because I'm a good old fashioned lover boy Ooh let me feel your heartbeat (grow faster, faster) Ooh ooh can you feel my love heat Come on and sit on my hot seat of love And tell me how do you feel right after all I'd like for you and I to go romancing Say the word your wish is my command Ooh love ooh loverboy What you doin' tonight, hey boy Write my letter, feel much better And use my fancy patter on the telephone When I'm not with you I think of you always (I miss those long hot summer nights) I miss you When I'm not with you think of me always Love you love you Hey boy where do you get it from Hey boy where did you go I learned my passion in the good old fashioned - School of loverboys Dining at the Ritz we'll meet at nine precisely (one two three four five six seven eight nine o'clock) I will pay the bill, you taste the wine Driving back in style in my saloon will do quite nicely Just take me back to yours that will be fine (come on and get it) Ooh love (There he goes again just like a good old fashioned lover boy) Ooh loverboy What're you doin' tonight, hey boy Everything's all right, just hold on tight That's because I'm a good old fashioned, fashioned, lover boy

9. Drowse

It's the sad eyed, goodbye, yesterday moments I remember It's the bleak street, weak kneed partings I recall It's the mistier mist, the hazier days, the brighter sun And the easier lays There's all the more reason for laughing and crying When you're younger and life isn't too hard at all It's the fantastic drowse of the afternoon sundays That bored you to rages of tears The unending pleading to waste all your good times In thoughts of your middle aged years It's a vertical hold, all the things that you're told For the everyday hero it all turns to zero And there's all the more reason for living or dying When you're young and your troubles are all very small Out here on the street, we'd gather and meet And scuff up the sidewalk with endlessly restless feet And half of the time we'd broaden our minds More in the poolhall than we did in the schoolhall With the downtown chewing gum bums Watching the nightlife, the lights and the fun Never wanted to be the boy next door Always thought I'd be something more But it ain't easy for a small town boy - it ain't easy at all Thinkin' it right, doin' it wrong - it's easier from an armchair Waves of alternatives wash at my sleepiness Have my eggs poached for breakfast I guess I think I'll be Clint Eastwood Oh no, Jimi Hendrix, he was good Try William the Conqueror Now who else do I like

10. Teo Torriatte (Let Us Cling Together)

When I'm gone - no need to wonder if I ever think of you The same moon shines, the same wind blows For both of us, and time is but a paper moon - be not gone Though I'm gone, it's just as though I hold the flower that touches you A new life grows, the blossom knows There's no one else could warm my heart as much as you Be not gone Let us cling together as the years go by, oh my love, my love In the quiet of the night let our candle always burn Let us never lose the lessons we have learned Teo torriatte konomama iko, aisuruhito yo Shizukana yoi ni, hikario tomoshi Itoshiki oshieo idaki Hear my song, still think of me the way you've come to think of me The nights grow long, but dreams live on Just close your pretty eyes and you can be with me - dream on Teo torriatte konomama iko, aisuruhito yo Shizukana yoi ni, hikario tomoshi Itoshiki oshieo idaki When I'm gone, they'll say we're all fools and we don't understand Oh be strong, don't turn your heart We're all, you're all, for all, for always Let us cling together as the years go by - oh my love, my love In the quiet of the night let our candle always burn Let us never lose the lessons we have learned

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