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Flash Gordon

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FLASH GORDON (por Greg Brooks y Gary Taylor) El quinto álbum de estudio de Queen lo constituyó la banda sonora original de una película basada en los comics de Flash Gordon y supuso el primer paso del grupo en el mundo del cine, siendo finalmente su única banda sonora completa. Posteriormente el cuarteto escribiría varias canciones para la primera entrega de Highlander en 1986 que acabarían cristalizando en el álbum A Kind Of Magic, editado aquel mismo año, que no era, sin embargo, una banda sonora cinematográfica en sentido estricto. La música de Flash Gordon se grabópara el remake de una vieja película de ciencia ficción de 1930 filmada en blanco y negro. El presupesto esta vez alcanzaba los 22 millones de dólares y la iba a dirigir Mike Hodges con producción de Dino De Laurentiis. El cuarteto fue contactado por primera vez en 1979 y, dado que componer música para el cine era algo que sus miembros tenían en proyecto desde hacía tiempo, su manager organizó una reunión con De Laurentiis para hablarle del interés que tenían los miembros de Queen en componer la banda sonora del film. Se cuenta que la primera reacción del productor fue preguntar “¿Quiénes son Las Reinas?” Pero resultó que Queen había sido el primer grupo de rock que De Laurentiis había escuchado en toda su vida y, en definitiva, el cuarteto recibió el encargo de escribir la música para Flash. Brian May explicaría posteriormente: “Vimos 30 minutos del film ya terminado y pensamos, ‘Esto es fenomenal’. Nos propusimos hacer algo que fuera una verdadera banda sonora, lo cual constituía algo muy novedoso dado que ningún grupo de rock había hecho nada parecido nunca antes. O, si acaso, había sido algo poco contundente y diluido y sólo se les había permitido escribir insípidas músicas de fondo. Fuese como fuese, a nosotros se dio permiso para que hiciésemos lo que quisiésemos mientras sirviese para complementar la película”. Entre enero y mayo el grupo llevó a cabo una larga gira europea seguida de tres semanas en Japón. Una vez acabada, Queen pasarían todo el verano del 79 trabajando en la grabación del álbum The Game en varios estudios como los célebres Musicland de Munich. Durante aquellas sesiones comenzaron a trabajar asimismo en la banda sonora de Flash Gordon. Dar a luz dos discos en el mismo periodo de tiempo no fue tarea fácil, pero ambos proyectos progresaban debidamente. Después de la gira, las vacaciones y alguna que otra aventura, el trabajo en los dos álbumes prosiguió en Munich durante la primera parte del nuevo año. Después el grupo se embarcaría en una gira americana que iba a prolongarse desde junio hasta septiembre. Unas bien merecidas vacaciones ocuparon el mes de octubre e inmediatamente Queen se centraron en completar la grabación de Flash en los Advision Studios, Townhouse y The Music Centre de Londres. El tema The Hero se grabó en Utopia, también en Londres, y el álbum quedó terminado en noviembre. La música fue compuesta, arreglada e interpretada por los cuatro miembros de Queen que también tuvieron a su cargo la producción ejecutiva. La producción artística fue adjudicada a Brian May y Mack. The Game había sido el primer LP de Queen en el que se habían utilizado sintetizadores y Flash Gordon siguió la misma tendencia con una todavía mayor presencia de sintes que su predecesor. Los arreglos orquestales adicionales fueron llevados a cabo por Howard Blake quien también dirigió la orquesta grabada en Anvil Studios. Dicha orquesta se escucha durante casi todo el film completando las composiciones de Queen. Algunas de los temas del grupo fueron incluidas en el LP con la banda sonora. Flash Gordon se editó en el Reino Unido el 8 de diciembre de 1980. Esta fecha ha quedado grabada en la memoria de todos como el día en que mataron a John Lennon, un triste evento que inspiraría a Brian y Freddie para componer dos de las canciones de Hot Space, el álbum posterior a Flash Gordon en 1982: Put Out The Fire y Life Is Real (Song For Lennon). El grupo también interpretó Imagine en el concierto que daría en el Wembley Arena londinense al día siguiente de que la noticia se hiciera pública: su homenaje a un hombre que, junto a los demás Beatles, había supuesto una enorme influencia para Queen. Flash Gordon sería editado en Estados Unidos un mes más tarde, el 27 de enero del 1981. Allí alcanzaría el puesto número 23 de las listas, llegando al décimo en el Reino Unido. En ambos mercados fue galardonado con el preciado disco de oro. En Japón y Holanda, Flash ascendería hasta el top 20 llegando a ser número 1 y 2 en Alemania y Austria respectivamente. La portada del LP desarrolla una idea de Freddie, con el logo de Flash Gordon volando sobre un fondo de vivo color amarillo y una escena del film impresa en la parte posterior. En el interior aparecen cuatro fotos individuales de los miembros del grupo tomadas en USA durante la gira Game Tour de1980, obra de Neil Preston, fotógrafo oficial de los conciertos de Queen. Algunos fans se habían mostrado escépticos al conocer la noticia de que Queen estaban haciendo la música para una película inspirada en un comic. Sin embargo, el álbum supuso una agradable sorpresa por muchos y variados motivos. La música encajaba perfectamente como acompañamiento a las imágenes y los efectos de sonido y diálogos del film -incluyendo las voces de Max Von Sydow, Timothy Dalton, Topol y el magnífico actor inglés Brian Blessed-creaban una atmósfera muy especial. Las reservas de los fans más acérrimos respecto al álbum quedaron superadas cuando el primer y único single, Flash, salió a la venta como anticipo del álbum y comenzó a ascender las listas con gran decisión. Roger Taylor: “Nos habían ofrecido bastantes películas pero ‘Flash Gordon’ nos atraía a Brian y a mí por sus conexiones con la ciencia ficción de los años 30. La música quedó en todo momento bajo nuestro control y fue idea nuestra añadir diálogos al disco. No estaba en el proyecto original pero pensamos que serviría para dar idea de lo que estaba ocurriendo en la película y crear un cierto ambiente”. Todos los temas llevan el título del fragmento del film en que suenan de modo que la escucha del álbum sirve para que el oyente se haga una vívida idea de lo que está pasando en la película. El interesante argumento, los diálogos y los sugerentes efectos especiales con el característico sonido de Queen enhebrándolo todo constituyen una combinación inusual e irresistible El disco comienza con la versión de Flash’s Theme que se escucha en el film, una de las dos únicas canciones que incluyen partes cantadas propiamente dichas. La otra es The Hero, conducido por la guitarra de May que cierra el álbum de manera concluyente. Ambas canciones fueron compuestas por Brian pero, mientras la primera fue editada en single (aunque en una versión diferente), The Hero no correría la misma suerte. Muchos fans todavía lo lamentan: Con una magnífica interpretación vocal de Freddie, una melodía irresistible, percusión, bajo y riffs de guitarra, es tan potente como cualquiera de los éxitos del grupo. El resto de los temas del álbum es esencialmente instrumental con retazos de dialogo aquí y allá. Aunque algunas piezas duran menos de un minuto, en la banda sonora de Flash aparecen algunos de los más bellos momentos de la música de Queen. La carga de emoción es muy intensa en todo y encaja perfectamente con las escenas correspondientes. Brian aportó asimismo Flash To The Rescue, que incluye el familiar ritmo de Flash y algunos inquietantes fragmentos del film. También es suya Battle Theme que le permite lanzarse a alguno de sus característicos guitarreos heavy metaleros antes de que la canción estalle y se convierta en Crash Dive On Mingo City. La majestuosa Marcha Nupcial de Wagner recibe el mismo tratamiento especial de May y Red que God Save The Queen recibiera cinco años antes enelálbum A Night At The Opera. Marriage of Dale and Ming (and Flash approaching), queBrian compuso con Roger, incluye versos de Flash y más guitarreo deslumbrante. Flash’s Theme Reprise (Victory celebrations) pone punto final a la historia con un irresistible aire heroico. Dado que no se trata de un disco convencional de Queen, es fácil menospreciar esta grabación por sus conexiones con Flash Gordon y la inusual temática del álbum. Pero es un hecho innegable que contiene verdaderos tesoros musicales: La citada Hero supone un verdadero hallazgo en todos los aspectos y, aunque Battle Theme exige un pequeño esfuerzo de atención, finalmente resulta imposible de olvidar. Ambos cortes fueron interpretados en directo por Queen y ambos causaban verdadera conmoción entre los espectadores, sobre todo The Hero. Las otras contribuciones de Roger a la banda sonora se encuentran en In The Space Capsule (The love theme), con sus siniestros sonidos de batería y su enorme explosión sinfónica final, la dura y casi amenazante In The Death Cell (Love theme reprise) y Escape From The Swamp con un sonido tenso marcado por los timbales. Freddie escribió las no menos amenazadoras Ming’s Theme (In The Court Of Ming The Merciless), The Ring (Hypnotic Seduction Of Dale) -que contiene una escalofriante línea de sinte- la rápida y furiosa Football Fight y la romántica The Kiss (Aura resurrects Flash). Freddie también firma Vultan’s Theme (Attack of the Hawk Men), con un sinte y una batería que complementan perfectamente la épica batalla que tiene lugar en los cielos donde el actor Brian Blessed (fan declarado de Queen) se muestra tan expresivo y personal como siempre. Por su parte, John aportaría Execution Of Flash, con voces celestiales de Freddie, y Arboria (Planet of the Tree Men), un fantasmagórico pero calmado interludio cuando se congregan varios de los personajes principales del film y deciden asociarse para derrocar al cruel y despótico Ming. Todas las críticas de la película que se publicaron hacían especial mención a la música de Queen y el disco fue muy bien recibido por la prensa y los críticos. Flash Gordon se estrenó en Londres el 11 de diciembre de 1980 y el álbum de Queen recibió una nominación a los BAFTA y uno de los prestigiosos premios Ivor Novello. Después de una gira europea y de algunas semanas libres para relajarse en sus hogares, el cuarteto volvió a los escenarios empezando en Japón, con cinco noches en el colosal Budokan de Tokio el 12 de febrero de 1981. Un par de días antes, Queen eran invitados a la première japonesa de la película siendo entrevistados en el mismo escenario antes del comienzo de la proyección. El único single extraído del álbum fue Flash, con el tema de Freddie Football Fighten enla cara B. Editado en el Reino Unido el 24 de noviembre de 1980, el single fue lanzado posteriormente en todo el mundo. En USA, Canadá, Australia y Japón, donde los discos de Queen eran distribuidos por el sello Elektra, el título del tema se cambió por Flash’s Theme (A.K.A Flash), creando una confusión que dura hasta hoy día. Unas veces el tema aparece titulado Flash y otras Flash’s Theme, mientras su compositor, Mr. May, prefiere el segundo título. En Estados Unidos saldría a la venta el 27 de enero de 1981 ascendiendo hasta el número 42 en las listas después de haber alcanzado el 10 en el Reino Unido. En ambos mercados le fue otorgado un apreciado disco de plata. El single lograría auparse hasta el top 10 en Irlanda, llegando asimismo al número 3 en Alemania y al puesto de honor en Austria. La versión del tema editada en single es diferente de la del álbum. Con el fin de convertirla en lo que convencionalmente consideramos una “canción”, Brian le añadió unos diálogos. De este modo se daba al oyente una idea bastante completa de lo que era la película y resultaba muy atractivo para la radio. El video de Flash (o de Flash’s Theme) se grabó en el Advision Studios de Londres y, como la película, fue dirigido por Mike Hodges. El grupo obtuvo permiso para intercalar secuencias del film entre las imágenes que reproducían el proceso de grabación del tema. Existe un video alternativo, muy parecido al oficial, que nunca ha llegado a ver a luz en formato VHS ni DVD.

¿Sabía usted?

1. Fue grabado a la vez que el álbum de estudio The Game; la primera vez que la banda trabajó en dos proyectos al mismo tiempo. 2. Algunos diálogos de la película fueron mezclados en la música. 3. El lanzamiento de este disco pospuso por doce meses una recopilación de grandes éxitos propuesta. 4. Flash Gordon fue was Queen’s first movie soundtrack album 5. Los críticos de esa época pensaron que la música era percibida como atmosférica y que encajaba perfectamente con las actividades en pantalla.

Lista de temas

Letras

1. Flash's Theme

Flash, a ah saviour of the universe Flash, a ah he'll save everyone of us Ha ha ha ha ha ha ha ha ha Flash, a ah he's a miracle Flash, a ah king of the impossible He's for everyone of us, stand for everyone of us He'll save with a mighty hand - Every man every woman every child with a mighty flash Flash, a ah Flash, a ah he'll save everyone of us Just a man, with a man's courage He knows nothing but a man, but he can never fail No one but the pure in heart may find the golden grail Oh oh oh oh Flash

2. In The Space Capsule (The Love Theme)

3. Ming's Theme (In The Court Of Ming The Merciless)

4. The Ring (Hypnotic Seduction Of Dale)

5. Football Fight

6. In The Death Cell (Love Theme Reprise)

7. Execution Of Flash

8. The Kiss (Aura Resurrects Flash)

9. Arboria (Planet Of The Tree Men)

10. Escape From The Swamp

11. Flash To The Rescue

12. Vultan's Theme (Attack Of The Hawk Men)

13. Battle Theme

14. The Wedding March

15. Marriage Of Dale And Ming (And Flash Approaching)

16. Crash Dive On Mingo City

17. Flash's Theme Reprise (Victory Celebrations)

He's For Everyone Of Us stand for everyone of us he'll save with a mighty hand every man every woman every child he's the mighty flash no one but the pure in heart may find the golden grail oh oh oh oh flash

18. The Hero

So you feel like you ain't nobody Always needed to be somebody Put your feet on the ground Put your hand on your heart Lift your head to the stars And the world's for your taking All you got to do is save the world - yeah So you feel like it's end of story Find it all pretty satisfactory Well I tell you my friend, this might seem like the end But the continuation is yours for the making Yes you're a hero - ooh yeah Flash, a ah He's for everyone of us, stand for everyone of us He'll save with a mighty hand (he'll save with a mighty hand) He'll save with a mighty hand (he'll save with a mighty hand) He'll save with a mighty hand (he'll save us) Every man every woman every child - with a mighty - flash a ah

19. Flash Theme (single version)

Flash, ah saviour of the universe flash, ah he'll save ev'ry one of us "Seemingly there is no reason for these extraordinary inter-galactical events" "What's happening flash ?" "Only Doctor Hans Zarkov - formerly at NASA - has provided any explanation" Flash, ah he's a miracle "This morning's unprecedented solar eclipse is no cause for alarm" Flash, ah king of the impossible He's for ev'ry one of us, stand for ev'ry one of us He'll save with a mighty hand, ev'ry man ev'ry woman ev'ry child With a mighty flash "General kala... Flash Gordon approaching !" "What do you mean flash gordon approaching? Open fire all weapons. Despatch war rocket and Ajax to bring back his body" Flash, ah "Gordon's alive !" Flash, ah he'll save ev'ry one of us Just a man with a man's courage He knows nothing but a man, but he can never fail No one but the pure in heart may find the golden grail Oh oh oh oh "Flash, Flash I love you, but we only have fourteen hours to save the earth" Flash

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