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Live Killers

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LIVE KILLERS (por Greg Brooks and Gary Taylor) El primer álbum en vivo de Queen fue grabado en distintas localizaciones entre enero y marzo de 1979, durante la gira europea del grupo. Fue producido por la banda y dirigido por John Etchells, quien también grabaría los conciertos. Live Killers fue el primer álbum de Queen mezclado en los estudios de grabación de la banda, los Mountain Studios en Montreux, Suiza. Asimismo fue el primer doble álbum editado por el grupo. No es ningún secreto que algunos miembros del cuarteto no quedaron completamente satisfechos con la mezcla final del álbum. A los fans les encantó, sin embargo, convirtiéndose en un gran éxito desde el mismo 22 de junio de 1979, fecha en que salió a la venta en el Reino Unido. En el país natal del grupo, Killers ascendió hasta el n º 3 de las listas y fue galardonado con un preciado disco de oro. Por su parte, Elektra Records lanzó el LP cuatro días más tarde en Estados Unidos, donde alcanzaría el puesto número 16 y donde también obtendría otro disco de oro. La portada muestra una foto de la banda tomada por Koh Hasebe durante la gira japonesa de 1979. Es el final del show y las luces descienden hasta el escenario para enfocar a un público delirante. Los cuatro miembros de Queen aparecen a contraluz, casi silueteados contra el potente equipo de iluminación que coloquialmente el personal de la gira había dado en llamar El Horno de Pizza por el calor insoportable que emitía. La parte de dentro de la doble portada exhibía muchas fotos tomadas en giras anteriores en las que se puede comprobar la evolución del vestuario de escena de los miembros del grupo. En 1985, se publicó en Japón y Australia una versión resumida de Live Killers con el título de Queen Live. Pero en esta ocasión se trataba de un álbum sencillo con portada diferente del original. Ese mismo año, el LP también sería publicado en Brasil y Sudáfrica coincidiendo con la gira del cuarteto, mientras que en Nueva Zelanda el título elegido fue Live In Concert. Estos discos se convirtieron rápidamente en valiosas piezas de colección. Existe un gran número de grabaciones piratas de este tour -originalmente publicados en casete y vinilo y más recientemente en CD- pero los álbumes citados son los únicos discos oficiales de EMI / Elektra. Hasta hace poco, muchos fans consideraban Live Killers como el mejor álbum de Queen en vivo. Sin embargo, con la reciente edición de dos apabullantes conciertos en CD y DVD - Queen On Fire - Live At The Bowl de 2004 y Queen Rock Montreal, 2007 - muchos devotos se han visto obligados a reconsiderar su punto de vista. Los que tuvieron la suerte de asistir en 1979 a alguno de los maravillosos conciertos europeos de Queen, afirman que Live Killers capta con toda fidelidad la energía arrolladora, la fuerza imparable y la carga emotiva que el grupo generaba en el escenario. Pero, a pesar de la alta consideración que todos otorgan a este álbum –que para muchos sigue siendo el mejor disco en vivo publicado hasta entonces- resultan evidentes algunas omisiones curiosas: faltan Somebody to Love, If You Can't Beat Them, It's Late y Fat Bottomed Girls a pesar de que fueron interpretadas en varios shows de la gira y de que son grandes favoritas del público. Suele decirse que el calibre del directo de Queen en 1979 era tal que Killers podría haber sido fácilmente un disco triple. La gira europea del 79 -la más larga llevada a cabo por Queen hasta el momento- comenzó en Hamburgo, Alemania, el 17 de enero y continuó a través de siete países con un total de veintiocho conciertos durante un período de seis semanas. Tres conciertos en París -que fueron filmados íntegramente- le pondrían punto final los días 27, 28 de febrero y 1 de marzo. En esta fase de la gira, el cuarteto visitaría asimismo Bélgica, Holanda, Suiza, Francia, España y, por primera y última vez, Yugoslavia. El álbum comienza con una versión acelerada y poderosa de We Will Rock You y sigue con una interpretación igualmente apabullante de Let Me Entertain You, composición de Freddie con una letra que no puede ser más adecuada para un show en vivo. Seguidamente, el oyente disfruta con un meticulosamente ensayado popurrí: Death On Two Legs, Killer Queen y Bicycle Race encadenadas sin fisura alguna. A continuación, Roger, con una voz que podría levantar ampollas, interpreta I’m in Love With My Car, canción que él mismo escribió y que canta tocando la batería. Para muchos fue un momento culminante del show y, en opinión de otros, esta versión en concreto no lograría ser superada en ningún otro momento de aquella gira. En Live Killers, Queen y John Etchells quisieron dar a los fans las mejor grabaciones de los muchos conciertos que se grabaron durante la gira. Get Down, Make Love viene a continuación, un tema de Freddie poco conocido y un tanto experimental que es seguida por la siempre apreciada composición de John Deacon, You’re My Best Friend, con la que terminaba la primera cara del disco de vinilo original. La segunda parte comienza con Freddie exigiendo al público: “Ahora tenéis que cantar!" Y, por supuesto, su público parece muy contento de cumplir su petición. Una versión de ritmo rápido del Now I'm Here de Brian nos muestra a la banda con todos los cilindros al rojo vivo, lo mismo que el público, y es una de las más potentes jamás grabadas. Pero, un instante después, el tempo disminuye drásticamente y Freddie se pone a cantar a coro con los fans. "Una cosilla sin sentido" es como Brian se refiere a la siguiente canción escrita por él: Dreamer's Ball. Una deliciosa pieza extraída del álbum Jazz del año anterior que es sin duda la manera perfecta del calmar los ánimos un poco. Una vez más, escuchamos a los espectadores cantar con Freddie y, una vez más, el cantante lo agradece y se lo hace saber a los asistentes. Roger y John abandonan el escenario dejando a Brian y Freddie solos, sentados en taburetes para llevar a cabo un delicioso recital acústico con la exquisita Love of My Life de A Night At The Opera. Nada anterior o posterior en la discografía de la Reina se puede comparar con la interpretación en vivo de esta balada de Freddie: un auténtico dúo entre cantante y público. Una vez más, según el testimonio de los que estaban presentes en esta gira, esta actuación impresionante de Freddie es un recordatorio de la preciosa y excepcional relación que cada uno de los espectadores compartía con él. Como siempre, el cantante consigue que la multitud coree con él cada verso, en una colaboración impagable y emocional que sigue siendo, treinta años después, tan conmovedora como el día mismo en que se registró. Esta versión en vivo de Love of My Life se publicaría, junto a la mencionada Now I'm Here, como primer y único single de Live Killers en el Reino Unido. La fecha elegida para el lanzamiento sería el 29 de junio, una semana después de que se editase el LP, y con una promoción mínima sólo consiguió llegar al número 63 de las listas. Las dos mismas canciones saldrían a la venta en Japón en mayo, lo mismo que en varios países europeos con la misma poca fortuna. En cambio, en Sudamérica, la suerte de ese single fue completamente diferente: número 1 en Brasil y Argentina, llegaría a ser el mayor éxito de Queen en aquellas latitudes. Otros dos cortes del álbum – We Will Rock You (fast) y Let Me Entertain You – constituirían posteriormente las caras B de las ediciones inglesas de Crazy Little Thing Called Love y Save Me. En Norteamérica, Elektra prefirió editar We Will Rock You (fast) con Let Me Entertain You como único single extraído de Live Killers. Spread Your Wings sería la cara B de Crazy Little Thing Called Love, que también saldría como single enJapón en enero de 1980, con otra preciosa portada muy valorada por los coleccionistas. Y finalmente, en Japón, la versión de Live Killers del tema de Roger Sheer Heart Attack se publicaría como cara B del single de Save Me en abril del mismo año. Un elefantiásico rugido explota desde el público cuando Freddie concluye Love Of My Life que resulta tan ensordecedor que Brian no consigue hacerse oír. En este momento, Brian pide a los otros miembros del grupo que regresen al escenario, uno por uno. Una gran ovación recibe al hombre que “toca las maracas y a veces canta, Mr. Freddie Mercury”. El show vuelve a arrancar con una versión de ’39 (también de Opera) despojada de todo adorno superfluo, seguida del primer single de Queen, Keep Yourself Alive (con Roger de nuevo a la batería). El grupo ha llegado en este momento a la mitad del concierto. “Esto es Don’t Stop Me Now” dice Freddie para dar comienzo a una revisión acelerada de la conocida pieza de Jazz. Se trata de una de las canciones más queridas del grupo y como tal es recibida. Freddie la canta tocando el piano con un acompañamiento inmenso y poderoso de la batería de Roger. Las versiones en vivo de este tema poseen una vitalidad y una enjundia que no existe en la grabación original y en Killers podemos escuchar a los fans europeos demostrar la adoración que sienten por Freddie y sus compañeros. Nos encontramos en la tercera de las cuatro caras originales del álbum y muchos afirman que son los mejores 23 minutos que nunca se grabarían de Queen tocando en directo en esta época. A continuación, y con poco tiempo para tomar aliento, viene Spread Your Wings, el single de News Of The World compuesto por John. Freddie la aborda con impecable eficiencia y de nuevo le acompaña el público cantando tan fuerte y con tanto vigor como siempre. Como Love Of My Life en la primera mitad del álbum, esta canción ofrece la oportunidad al público de compartir el éxito con el grupo. La multitud se sabe la letra al dedillo y entona bien. Incluso Freddie está impresionado, ya que puede oír, como las masas entusiastas cantan con él “Spread your little wings and fly away, fly away, far away…” ("Extiende tus alitas y vuela lejos, vuela lejos, muy lejos...") Tan pronto como ha terminado Spread Your Wings, Freddie presenta "A continuación, una cosa un poco especial". La pieza en cuestión será Brighton Rock, la épica canción de Brian May, que, como Freddie también explica, "es del álbum Sheer Heart Attack" de cinco años antes. Muchos han sugerido que éste es una de las piezas más fuertes en Live Killers. Sin duda, esta interpretación es memorable y cuenta con la voz amenazadora de Freddie, acompañado por la guitarra de Brian igualmente agresiva y con la omnipresente y contundente sección rítmica de John y Roger. Una grabación brutal de Queen en directo. El espectáculo se acerca a su fin y la cuarta cara se inicia con una breve degustación de una canción poco conocida llamada Mustapha, del álbum Jazz. Aquí nos encontramos con Freddie cantando no en inglés, ni en japonés, sino en árabe. Esto es sólo un breve preludio al evento principal porque, a continuación, Freddie se sienta al piano para atacar las primeras notas de Bohemian Rhapsody. Esta es, por supuesto, la composición más conocida de Queen en parte gracias a su legendario video promocional. En concierto resulta también espectacular. Apareció por primera vez en el show en vivo de Queen en noviembre de 1975, como parte de un potpurrí, y posteriormente estuvo presente, de una forma u otra, en todos sus conciertos. Tie Your Mother Down de Brian viene a continuación y es tan frenética como cualquier otra interpretación de Queen en vivo. Le sigue una versión igualmente enloquecida de Sheer Heart Attack de Roger y, a estas alturas, el grupo ha entregado prácticamente todo a su público. Sólo quedan unos minutos antes de que entren agotados al camerino. Pero falta un segundo bis y éste llega con el inmediatamente reconocible ritmo de batería de la versión normal de We Will Rock You (en contraste con la versión rápida con la que comenzó el concierto). Este tema da paso a We Are The Champions y los fans, que cantan toda la letra, ya saben que se acerca el final de otro gran espectáculo de la Reina. "Gracias. Buenas noches a todos. Habéis sido un público extraordinario. ¡Hasta pronto!", dice Freddie. Suena God Save The Queen, el himno nacional británico, y Queen abandonan el escenario: el concierto ha terminado y Live Killers también.

¿Sabía usted?

1. Fue grabado durante la gira europea, entre enero y marzo de 1979. 2. Mientras mezclaban el álbum, fueron abordados por el productor de cine Dino de Laurentiis para escribir la música de un largometraje en planes; ellos acordaron ayudarlo. 3. Fue oficialmente el primer disco en vivo de Queen, y su primer lanzamiento doble. 4. Incluye su simple de mayor éxito en América del Sur (Love Of My Life), el cual se mantuvo en el puesto n° 1 de las listas por más de doce meses. 5. Una versión especial de un solo disco fue publicada en Sudáfrica, con todas las ganancias destinadas a construir una nueva ala de la Escuela Kutlawamong para sordos y sordociegos, en Bophuthatswana.

Lista de temas

Letras

12. 39

In the year of thirty nine assembled here the volunteers In the days when the lands were few And the ship sailed out into the blue and misty morn The sweetest sign ever seen. And the night followed day, and the story tellers say The score brave souls inside For so many a lonely day sailed across the milky seas Ne'er looked, never feared, never cried Don't you hear my call though you're many years away Don't you hear me calling you Write your letters in the sand For the day I take your hand In the land that our grandchildren knew In the year of thirty nine a simple ship came from the blue The volunteers came home that day And they bring good news from a world so newly born Though their hearts so heavily weigh Now the earth is old and grey, to a new home we'll away But my love this cannot be For so many years have gone now I'm older but a year Your mother's eyes in your eyes - cry to me Don't you hear my call though you're many years away Don't you hear me calling you Write your letters in the sand for the day I take your hand In the land when our grandchildren knew Don't you hear my call though you're many years away Don't you hear me calling you All your letters in the sand cannot heal me like your hand All my life, still ahead, pity me

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