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The Works

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THE WORKS (por Greg Brooks y Gary Taylor) Cuando el 27 de Febrero de 1984 el undécimo álbum de Queen fue publicado en Inglaterra, muchos fans y críticos celebraron lo que llamaban la vuelta a las raíces rockeras y al sonido Queen, que habían echado en falta en su disco anterior Hot Space en 1982. A pesar del uso comedido de teclados electrónicos por primera vez, con la ayuda de Fred Mandel, el teclista de la gira americana de 1982, los medios fueron sorprendentemente agradables con las críticas; Record Mirror lo describió como “una nueva joya en la corona”. El disco estaba de nuevo producido por Queen y Mack: en los tres anteriores álbumes habían forjado una sólida relación de trabajo y era lógico que continuaran juntos. El concepto de portada fue concebido por Queen, y la sesión de fotos corrió a cargo de del legendario fotógrafo de Hollywood, George Hurrell, ahora desaparecido, que en el pasado había fotografiado a Marilyn Monroe y otros grandes de Hollywood. La larga espera del público (habían pasado dos años desde el último disco) y el éxito del sencillo Radio Ga-Ga publicado 4 semanas antes, hicieron que el álbum entrara con fuerza en listas inglesas directamente al Nº2. El álbum llegaría al Nº1 en Portugal y Holanda, y ha sido Top 10 en los demás países de todo el mundo. Fue disco de platino en Inglaterra, y oro en EE.UU. donde alcanzó el Nº23. El contrato con Elektra Records para los USA había llegado a su fin en 1983 y el grupo había firmado con Capitol Records en Octubre de este mismo año. En el grupo había unanimidad: este álbum no podía ser publicado por Elektra; Freddie decía que parecía que la compañía no podía hacer su trabajo, y por lo tanto publicar el disco con ellos hubiese sido desperdiciarlo. Así, The Works, se convirtió en el primer álbum de Queen publicado por Capitol Records en este territorio (en Abril, el contrato del grupo con Electra en Japón había expirado y decidieron no renovarlo, dando preferencia a EMI/Toshiba). Por primera vez, la banda empezó las nuevas grabaciones en Los Ángeles, EE.UU., en los estudios Record Plant en Agosto de 1983 (y terminaron en los estudios Musicland en Alemania en Enero 1984). En este tiempo, el grupo fue contactado para componer la música de una película The Hotel New Hampshire, basada en la novela de John Irving. Aunque inicialmente aceptaron la propuesta (tras una reunión de John y Freddie con el director de la película en Montreal) y se plantearon grabar dos álbumes, uno de Queen y otro para la película, lamentablemente, tuvieron que declinar la oferta de la película para concentrarse en su propio álbum. Algunas de las ideas originales para el nuevo álbum estaban inspiradas por el libro The Hotel New Hampshire, que todos habían leído, pero a medida que avanzaban en la grabaciones, se dieron cuenta que la música no era apropiada para la película. Estaban tan entusiasmados y excitados por el nuevo álbum que pusieron todas sus energías en él, lo que les sirvió de inspiración para el título, The Works. Freddie había escrito un tema para la película, Keep Passing The Open Windows, que finalmente se incluyó en el álbum: era una frase de ánimo en tiempos difíciles que se encontraba en el libro y en la película. Otros dos tema de Freddie eran Man On The Prowl y It’s a hard Life. La introducción de esta última, conocida por ser la canción de Freddie favorita de Brian y Roger, está inspirada en un aria “Vesti La Giubba” de la ópera I Pagliacci del compositor italiano Ruggero Leoncavallo. Man On The Prowl en cambio tenía un estilo más rockabilly, y Fred Mandel toca el piano durante todo el tema. Las aportaciones de Brian eran dos piezas musicales muy guitarreras y rockeras, Tear It Up y Hammer To Fall, y son típicas del estilo de los primeros Queen. Mientras Tear It Up tiene arreglos muy sencillos, Hammer to Fall es mucho más complicada y comprometida. Con sus letras sobre guerra y destrucción, Brian desveló hace poco que la canción es “sobre la vida y la muerte, y el hecho de ser consciente de la muerte como parte de la vida... ¡el martillo cayendo es solo una metáfora de la parca haciendo su trabajo!” Machines (or Back To Humans) es una de las dos colaboraciones del álbum. Roger escribió inicialmente una parte de la canción, sobre el conflicto entre el hombre y la máquina, pero a Brian le gustó la idea y le ayudó a terminarla. La segunda colaboración surgió una noche muy tarde, entre Brian y Freddie, tras ver las noticias. Is It The World We Created? era un dúo entre Brian con guitarra acústica y Freddie cantando, una canción suave con un potente y desgarrador mensaje sobre la pobreza en el mundo. La canción nació casí un año antes del Band Aid y un año y medio antes del Live Aid. Fue interpretada como un dueto al final del concierto Live Aid en Wembley Stadium, el 13 de Julio de 1985; y volvió a ser interpretada en todas las giras siguientes, en 1985 y 1986. A principios de año, el 3 de Febrero, Queen participaron en el festival de la canción de San Remo en Italia. Era la primera vez que actuaban en este país, y el festival era como una versión gigantesca de Top Of The Pops, con todos los artistas haciendo playback. Queen eran cabeza de cartel e interpretaron Radio Ga-Ga para 2.000 fans y una audiencia televisiva de 30 millones de europeos. El 12 de Mayo, actuaron en el Festival de pop Golden Rose en Suiza. Ninguno de los artistas actuaba en directo y Queen hicieron unos playbacks de Radio Ga-Ga, Tear it Up, I Want To Break Free y It’s a Hard Life. El evento es grabado por la televisión suiza y por la BBC y finalmente emitido en más de 40 países alrededor del mundo. El tema compuesto por Roger, Radio Ga-Ga fue el primer sencillo, y alcanzó el Nº2 en Inglaterra, Nº16 en EEUU, y fue Nº1 en diecinueve países. El sencillo tenía como cara B el tema no incluido en el álbum, I Go Crazy, compuesto por Brian, y fue el primero que llevaba la referencia personalizada de Queen, Queen 1. El tema fue inspirado por el hijo pequeño de Roger, que tras escuchar algo que no le gustaba en la radio farfulló “radio ca ca”, algo con lo que Roger estaba totalmente de acuerdo. Roger se encerró en su estudio y compuso el tema con un teclado y una batería. Más tarde, Freddie cambió los arreglos y la letra. El tema necesitaba un video a la altura, y los cuatro miembros de Queen estaban de acuerdo en trabajar otra vez con David Mallet. Querían utilizar algunas imágenes de la antigua película de Fritz Lang, Metrópolis (Freddie había compuesto un tema para una nueva versión restaurada de la película) y compraron los derechos de algunos fragmentos de la película directamente del gobierno de Alemania del Este. Con la ayuda de cientos de fans y de extras vestidos con monos blancos y ordenados en fila delante del escenario del grupo, nació la famosa secuencia del “aplauso”, algo que se volvió un clásico en todos los conciertos de Queen cada vez que interpretaban esta canción. El segundo single fue I Want To Break Free, el único tema del disco compuesto por John Beacon. Una remezcla especial del tema fue publicada el 2 de Abril de 1984, y alcanzó el Nº3 en listas de venta. La cara B era Machines (or Back to Humans), y en EE.UU., se incluyó una remezcla especial instrumental. David Mallet dirigió también este video-clip, basado en el serial televisivo Coronation Street dónde los miembros de Queen aparecen la mayor parte del tiempo vestidos drags. Aquí también, los fans, esta vez vestidos con monos negros y cascos, aparecen en la escena de la mina. Hacia la mitad del video, el más caro hasta la fecha, Freddie recreaba el ballet de Debussy, popularizado por Nijinsky, L’aprés Midi D’un Faune. Freddie afeitó su bigote y ensayó con el cuerpo de ballet del Royal Ballet para el que sería su video más atrevido hasta la fecha. Roger: “Habíamos hecho unos vídeos realmente épicos en el pasado, y queríamos que la gente supiera que no nos tomábamos tan en serio, que todavía nos podíamos reír de nosotros mismos. Creo que quedó claro”. El tercer single It’s A Hard Life, fue publicado el 16 de Julio en Inglaterra y en la mayoría de los demás países alrededor del mundo. Por primera vez un sencillo de Queen estaba disponible en vinilo ilustrado de 12”. La cara B era la más tranquila Is This The World We Created? Fue Nº6 en Inglaterra, y el video - según Brian, Roger y John, el peor de su carrera- fue filmado en Munich por Tim Pope. Con unos pesados, estrechos e incomodos trajes y mucho maquillaje, representaban una fiesta de disfraces, con Freddie traje que asemejaba una gamba gigante y una guitarra en forma de calavera que les costó unas 1000 libras. Muy popular entre los fans, este extravagante video reunía las ideas más estrambóticas de Freddie. El último sencillo del álbum, una versión corta de Hammer to Fall (acoplado con la cara B, Tear it Up) fue publicado el 10 de Septiembre. Alcanzó el Nº13 y su edición original con una imagen de portada que tuvo que retirarse es un fetiche para los coleccionistas. El video fue filmado en agosto la primera noche del Works European Tour en el Forest National de Bruselas. Fue dirigido por David Mallett que utilizó las imágenes del directo. Estos cuatro últimos vídeos componen el video The Works Video EP publicado el 19 de Noviembre de 1984. Un sencillo navideño grabado especialmente para la ocasión, escrito por Roger y Brian, Thank God It’s Christmas fue publicado el 26 de noviembre y alcanzó el nº21 en la lista de ventas inglesas. Los dos temas del álbum que no habían sido publicados como sencillos, Man On The Prowl y Keep Passing The Open Windows sirvieron de cara B. Sólo en EE.UU., el sencillo se publicó en formato vinilo de 12”. Para sorpresa general, no se filmó ningún video de este tema, algo que se echa en falta en el catálogo de videos. El tema fue finalmente incluido en The Complete Works, una caja de 14 álbumes que incluye todos los discos de Queen hasta final de 1985 (excepto el Greatest Hits) y en un álbum de larga duración que reunía todos los temas nunca publicados en álbumes, publicado casí un año más tarde, en Diciembre de 1985.

¿Sabía usted?

1. The Works fue el primer disco de Queen en ser grabado en Estados Unidos, y fue su 13ª álbum. 2. Incluye dos grandes éxitos acompañados por videos de muy alto presupuesto: Radio Ga Ga y I Want To Break Free. 3. La banda promocionó el disco con una extensa gira por el Reino Unido, Europa, Sudáfrica, Japan, Australia y Sudamérica. 4. Por primera vez, cada pista del álbum se publicó en simple. Man On The Prowl fue el lado B de Thank God It’s Christmas. 5. El video EP lanzado para publicitar el disco ganó una mención de honor como mejor video recopilatorio.

Lista de temas

Simples

Radio Ga Ga

Compuesta por Roger Taylor para el álbum The Works, el primer disco de Queen grabado en Los Ángeles, se editó el 23 de Enero de 1984 en Gran Bretaña con producción de Queen y Mack. La canción que estaba inspirada en la MTV se acompañó de un video basado en la famosa película muda de Fritz Lang Metrópolis. El tema llegó al No. 2 en listas británicas y al No. 1 en otros 19 países. Taylor compuso el tema cuando su hijo de tres años Felix estaba escuchando un tema malo en la radio y pronunció las palabras: ‘Radio Ca Ca.’ ¡De hecho si se presta atención se puede comprobar que la letra nunca se llegó a cambiar!
Simples

It's A Hard Life

Compuesta por Freddie Mercury para el álbum The Works, se editó en Gran Bretaña el 16 de Julio de 1984 con producción de Queen y Mack. La canción comienza con un verso del aria "Vesti La Giubba" de la ópera I Pagliacci y contiene todas las marcas de la casa de Queen. Llegó al No. 6 de la lista británica y fue el primer single del grupo editado en formato picture de disc de 12 pulgadas. El video dotado de una gran ironía muestra a los componentes del grupo en una atmósfera de gran opulencia y Freddie va vestido con un atuendo que se llegó a conocer como “el traje de la gamba gigante
Simples

Hammer To Fall

Compuesta por Brian May y producida por Queen y Mack se editó como single en el reino Unido el 10 de Septiembre de 1984. Era el cuarto y último extraído del álbum The Works, es muestra del sonido más heavy de Queen . Se publicaron portadas diferentes y la que reproducía una foto del directo se ha convertido ahora en pieza de coleccionista. El video filmado en Bruselas durante la gira Europea de la banda constituyó un éxito top 20 en todo el continente subiendo al nº 13 en Gran Bretaña. El tema fue incluido posteriormente en la película Highlander(El inmortal).

Letras

3. It's A Hard Life

I don't want my freedom There's no reason for living with a broken heart This is a tricky situation I've only got myself to blame It's just a simple fact of life It can happen to any one You win, you lose It's a chance you have to take with love Oh yeah I fell in love But now you say it's over and I'm falling apart Yeah yeah, it's a hard life To be true lovers together To love and live forever in each others hearts It's a long hard fight To learn to care for each other To trust in one another right from the start When you're in love I try and mend the broken pieces Ooh I try to fight back the tears Ooh they say it's just a state of mind But it happens to everyone How it hurts (yeah) deep inside (oh yeah) When your love has cut you down to size Life is tough on your own Now I'm waiting for something to fall from the skies I'm waiting for love Yes it's a hard life Two lovers together To love and live forever in each others hearts It's a long hard fight To learn to care for each other To trust in one another right from the start When you're in love Yes it's a hard life In a world that's filled with sorrow There are people searching for love in every way It's a long hard fight But I'll always live for tomorrow I'll look back at myself and say I did it for love (ooh) Yes I did it for love for love oh I did it for love

4. Man On The Prowl

I'm gonna take a little walk on the wild side I'm gonna loosen up and get me some gas I'm gonna get me some action Go crazy driving in the fast lane My baby left me alone She done me dirty and I'm feeling so lonely So come home, come home If you don't you're gonna break my heart Man on the prowl, you better watch out I'm on the loose and I'm looking for trouble So look out (yeah yeah) look out (yeah yeah) I'm a man on the prowl I don't wanna be a rock'n'roll steady I just wanna be low down trash I wanna go to the movies All I wanna do is sit on my ass ooh So honey come home (come home come home) Don't leave me when I'm feeling so lonely Come home (yeah yeah) come home (yeah yeah) If you don't you're gonna break my heart Man on the prowl You better watch out I'm on the loose and I'm looking for trouble So look out (yeah yeah) look out (yeah yeah) Coz I'm a man on the prowl Well I keep dreaming about my baby But it ain't gonna get me nowhere - (bap bap) hey I gonna teach my baby dancin' - (bap bap) But I ain't no Fred Astaire So baby look out I'm a man on the prowl Look out man on the prowl yeah Yeah baby, baby, baby look out, yeah man on the prowl Baby come home I'm on the loose and I'm looking for trouble Baby come home oh yeah Coz I'm a man on the prowl So honey come home come home Coz I'm a man on the prowl yeah Man on the prowl yeah - hey Stay with it - loosen up - wooh yep ha wooh ha - yeah

5. Machines (Or Back To Humans)

"Machines machines machines machines" "Machines machines machines machines aaah" It's a machines world, don't tell me I ain't got no soul When the machines take over It ain't no place for rock and roll ha They tell me I don't care, but deep inside I'm just a man They freeze me they burn me they squeeze me they stretch me With smoke blackened pistons of steel they compress me But no one, but no one, but no one can wrest me away Back to humans "We have no disease, no troubles of mind" "We are fighting for peace, no regard for the time" "We never cry, we never retreat" "We have no conception of love or defeat" What's that machine noise It's bytes and megachips for tea It's that machine, boys With random access memory Never worry, never mind Not for money, not for gold Yeah, it's software, it's hardware, it's heartbeat is time share It's midwife's a disk drive, it's sex life is quantised It's self perpetuating a parahumanoidarianised Back to humans - back to humans "Back to machines - machines - machines" "Machines machines" Living in a new world, thinking in the past humans Living in a new world, how you gonna last humans Machine world, it's a machine's world - humans Living in a new world, thinking in the past back to humans Living in a new world, how you gonna last - machine world It's a machine's world - machine world yeah yeah - "change" It's a machine world wooh - yeah I'm coming yeah yeah wooh Back to humans hey yeah - ha ha haa - back to humans Back to humans Living in a new world, how you gonna last Machine world, it's a machine's world

7. Keep Passing The Open Windows

This is the only life for me yeah Surround myself around my own fantasy You just gotta be strong and believe in yourself Forget all the sadness - coz love is all you need Love is all you need Do you know what it's like to be alone in this world When you're down and out on your luck and you're a failure Wake up screaming in the middle of the night You think it's all been a waste of time It's been a bad year You start believing everything's gonna be alright Next minute you're down and you're flat on your back A brand new day is beginning, get that sunny feeling And you're on your way (way) Just believe, just keep passing the open windows Just believe, just keep passing the open windows Do you know how it feels when you don't have friend (friend) Without a job and no money to spend, you're a stranger All you think about is suicide One of these days you're gonna lose the fight You better keep out of danger yeah That same old feeling just keeps burning deep inside (inside) You keep telling yourself it's gonna be the end Oh get yourself together, things are looking better everyday Just believe, just keep passing the open windows Just believe, just keep passing the open windows This is the only life for me yeah Surround myself around my own fantasy You just gotta be strong and believe in yourselves Forget all the sadness 'cause love is all you need Just believe, just keep passing the open windows Just believe, just keep passing the open windows You just gotta be strong and believe in yourselves Forget all the sadness coz love is all you need yeah Love is all you need, oh baby, love is all you need Just believe, just keep passing the open windows Just believe, just keep passing the open windows Just keep passing the open windows

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