Entrevistas - Queen

70's

70's


Al principio de su carrera  Queen se granjearon una reputación como explosiva banda de directo. Tras sus primeros éxitos en Gran Bretaña su popularidad se propagó como la pólvora en todo el mundo y en la actualidad muchos de sus logros se han relacionado directamente con sus conciertos. En este artículo quiero hacer un análisis de cómo han variado sus actuaciones a lo largo de los años, comenzando desde sus primeros conciertos a finales de los 70.
Las ediciones oficiales de sus discos en directo no reflejan muchos de esos cambios puesto que en el Reino Unido se limitan al doble LP llamado "Live Killers", lanzado en  Mayo de  1979 y un álbum sencillo, fuertemente editado, "Live Magic", publicado  en Diciembre  de 1986. Comparados con artistas como Rush y David Bowie, que han editado tres discos dobles en directo, el resultado es muy limitado. En la recopilación de Atlantic "Concert For The People Of Kampuchea" se editó un tema en directo de Queen, "Now I'm Here", grabado en el  Hammersmith Odeon a finales de  1979.
Un formato en el que  Queen se han anticipado a muchos artistas es el concierto en video. En el momento en que escribo hay  tres productos disponibles: "We Will Rock You", "Rock In Rio" y "Live In Budapest". Además hay un formato excelente de tres acoplamientos de videos editados en Diciembre de 1987 llamado "The Magic Years", el segundo volumen recoge clips de directo de todo el mundo. Como sucede con los álbumes, el contenido de los videos se corresponde con la última parte de la carrera de la banda. El Club de Fans de Queen me informó de una propuesta en video, "Rare Live", que podría editarse a finales de este año pero de la que no dispongo de detalles.

CLIPS

Durante los 19 años de su carrera Queen han realizado innumerables apariciones en radio y tv en todo el mundo, algunas de estas han pasado a engrosar el repertorio de "The Magic Years", otras, como es el caso de la filmación de los conciertos de 1974 en el Rainbow Theatre, se emitieron como “corto previo” en cines británicos antes de películas en 1970, o en las Convenciones Anuales del Club de Fans de Queen desde 1986. La legendaria actuación del Hammersmith Odeon de 1975, filmada por la BBC, fue emitida tres veces por la cadena televisiva y también ha sido retransmitida por radio.
De hecho los programas de radio ofrecen a los fans, si bien es cierto que resultan muy costosos, la posibilidad de tener ediciones en directo legítimas de la banda. Están disponibles como LPs especiales de radio (en la actualidad CDs) que se distribuyen en todo el mundo como programas monográficos con espacio para incluir publicidad. Además de los conciertos de la BBC de  1973 y 1975, Queen fueron grabados en 1976 en el Hyde Park por Capital Radio. En 1977 se realizó una grabación en Estados Unidos junto con el grupo Kansas a la venta  en  CD  con un precio de 80 libras.
Una vez que has comprado estas grabaciones oficiales puedes estar tentado de  empezar a coleccionar grabaciones no oficiales de los conciertos de Queen  cuya calidad, os prevengo, puede variar de buena a ¡horrorosa!
En  1971, cuando  Queen adoptó su actual formación, el grupo tomó la inusual iniciativa de mejorar su directo ofreciendo conciertos gratuitos selectivos en recintos como el Imperial College de Londres. También grabaron maquetas en De Lane Lea Studios que mandaban a compañías discográficas en espera de lograr un contrato. EMI Records se llevó el gato al agua y Queen grabaron para el sello su álbum de debut en 1972.

RECOMPENSAS

Mientras que sus contemporáneos David Bowie o Roxy Music obtuvieron la recompensa de poder interpretar repertorio original sobre el escenario con montajes glamurosos, la carrera de Queen se resintió por el retraso en la edición de su disco pospuesto por EMI. Cuando finalmente fue editado en Julio  de 1973 parecía que la banda estaba copiando a artistas que habían surgido con posterioridad.
Afortunadamente  Queen contó con el apoyo del programa 'The Old Grey Whistle Test' que ponía "Keep Yourself Alive" como acompañamiento de un clip. Esto provocó que se demandara la exposición pública de la banda que consiguió girar como telonera de la gira de invierno de Mott The Hoople en Gran Bretaña. Radio One grabó un concierto que incluía números como ”Liar", "Keep Yourself Alive" y "Son And Daughter" de su álbum de debut, además de temas de su edición en ciernes, su segundo LP,  canciones como "Father To Son" y "Ogre Battle". En esta época la banda hacía versiones de "Jailhouse Rock" y "I'm A Man", y algunas grabaciones de 1973 también incluyen el tema "Hangman" que nunca fue editado.
Su gira de 1973 le supuso al grupo una reacción pequeña pero muy leal de su base  de fans lo que provocó que cuando su  segundo single, "Seven Seas Of Rhye", se editara un mes más tarde, a finales de enero de 1974, consiguiera una buena exposición en radio y ventas. Queen comenzaron entonces su primera gira como cabezas de cartel en Gran Bretaña y Europa, coincidiendo con la edición del segundo álbum, "Queen II". El repertorio en directo incluía muchas canciones del disco: la preciosa balada de Brian May "The White Queen", el single "Seven Seas Of Rhye" y "Son And Daughter", con una primera versión del solo de guitarra de May. Los bises de la banda incluían "Jailhouse Rock" y "Be-Bop-ALula", a veces también añadían "Modern Times Rock And Roll".
Grabaciones de la gira (y álbumes piratas como "Rogues And Scandal" y "Sheet Kickers") muestran cómo crece la confianza de la banda, en especial la de Freddie Mercury. En el concierto de Stirling show, Queen consiguieron que el público se entusiasmara tanto que se montó un espolio cuando el grupo rehusó a  hacer ¡un cuarto bis! En otro concierto Freddie se acercó tanto a los fans que lo tiraron del escenario. Este tipo de reacciones que tanto sorprendía al grupo también les valieron una mayor exposición en presa.
En 1974 Queen  se fueron de teloneros de Mott The Hoople en su gira americana pero, como sucediera en Inglaterra, la crítica  allí tampoco resultó impresionada. A mitad de la gira May enfermó gravemente hasta el punto de que se vieron obligados a regresar a Inglaterra y tuvieron que comenzar la grabación de su tercer álbum sin contar con  él.
Esto supuso un punto de inflexión en su carrera, reforzándoles, y, en Octubre de 1974 su nuevo single, "Killer Queen", tomó las listas por asalto. "Sheer Heart Attack", su mejor álbum hasta la fecha, fue editado a continuación. Con ambos lanzamientos situados en puestos altos de las listas la banda inició gira en Inglaterra y Europa. Comenzaban los conciertos con el dinámico "Now I'm Here", envuelto en una nube de hielo seco – el primer indicio de sus efectos especiales y de la gran estructura de iluminación con la que contaban en estos conciertos. También llevaban un elaborado vestuario como la capa de seda de Freddie creada por Zandra Rhodes.
El repertorio de 1974 se recogió en el la filmación "Live At The Rainbow":  cuando la versión grabada de "Procession" daba sus últimos compases, la banda atacaba con potencia "Now I'm Here" y después "Ogre Battle". A continuación la primera aparición del medley,  uniendo "Killer Queen" parte de "March Of The Black Queen" con otro tema del nuevo álbum, la soberbia "Lap Of The Gods".
Brian May tocaba a continuación una suerte de solo al ukulele en la versión instrumental de "Bring Back That Leroy Brown", antes de subir la temperatura con el excelente rock "Liar" y el antiguo favorito "Keep Yourself Alive". Otro momento álgido era el tema de Brian May  "Brighton Rock" tocado con "Son And Daughter". Pero la filmación del  Rainbow no es la mejor grabación de esta gira porque solo refleja de forma parcial la magia de la banda en directo y hay bastantes canciones mal editadas.

CABEZAS DE CARTEL

La banda grabó los conciertos de Rainbow con intención de editar un disco en directo pero la idea se aparcó de forma indefinida y entonces se fueron a realizar su primera de gira como cabeza de cartel a USA, las ventas del  single "Killer Queen" y del tercer disco aumentaron de forma drástica y los conciertos continuaron. Estos primeros conciertos americanos tenían un repertorio algo diferente de los británicos, algo que Queen continuó haciendo hasta 1982. Esto quedó reflejado en varias grabaciones además de en el excelente álbum "Royal American". Comenzaba con "Flick Of The Wrist", antes de dar paso al medley, que incluía una excelente versión de "Brighton Rock"/"Son And Daughter", además del siguiente single americano, "Liar". Los bises eran "Hey Big Spender"/ "Jailhouse Rock" y "Modern Times Rock And Roll", con la explosión del registro de voz de Roger Taylor en plena forma.
Después de unas mini vacaciones en Hawai Queen se fueron de gira a Japón donde reinaba la Queenmanía y la banda tenía que parar a cada paso acosados por sus miles de fans. Los conciertos del Budokan de Tokio fueron filmados y grabados y algunos extractos aparecen en el video "The Magic Years”. Existen numerosos  productos piratas de la gira con las interpretaciones de  Queen de canciones como "Hangman", "Ogre Battle", "White Queen" y "Doing Alright".
Regresaron a Gran Bretaña y empezaron a trabajar en su cuarto disco, en  Octubre EMI  publicó el single de seis minutos "Bohemian Rhapsody". La gira británica de 1975 comenzó antes que se editara el  LP, "A Night At The Opera", pero antes de su término el disco era un No.1.

POSTERIDAD

El repertorio de la banda se incrementó al incluirse de forma gradual temas del nuevo disco. Se grabó un concierto íntegro para la posteridad: la  BBC que emitió el concierto de Nochebuena desde el Hammersmith Odeon  en  BBC2 y en directo y en estéreo en Radio One. Los conciertos comenzaban de nuevo con "Now I'm Here", seguidos de "Ogre Battle" y la encantadora "White Queen". El medley se expandió para incluir segmentos de "Bohemian Rhapsody", mientras que May contribuyó con una versión más larga de su solo en “Brighton Rock".
El concierto termina con una excelente versión de "Lap Of The Gods (Revisited)", y los bises eran el maravilloso “Seven Seas Of Rhye" con una versión diferente de "See What A Fool I've Been". Una versión grabada de "God Save The Queen" terminaba la velada. Este set list ha sido objeto de infinidad de  discos piratas en  LPs  como "Command Performance" y "Christmas At The Beeb", entre otros, pero los fans deberían intentar conseguir los LPs oficiales de  la  BBC que evidentemente se ofrecen en perfecto estéreo. Los discos de la BBC se venden a £50-£60, mientras que los LPs  promocionales de emisoras de radio americanas cuestan £25-£40.
En Enero de 1976 Queen llevaron a América los conciertos de "Night At The Opera", esta gira no está bien documentada en grabaciones pero el repertorio continuó incluyendo nuevas incorporaciones de canciones del LP, como la acústica "Love Of My Life", la breve y dulce "Lazing On A Sunday" y el tema de and Brian May'"Sweet Lady".
Después la banda se fue a Japón y Australia. La fase japonesa está bien documentada y ha sido altamente pirateada, afortunadamente porque su repertorio sufría muchas variaciones. Tocaban números antiguos como "Seven Seas Of Rhye", "Hangman" y una versión muy buena de "See What A Fool I've Been", más "Ogre Battle", "The Prophet Song" y "White Queen". "Mercury Poisoning", "Geisha Boys" y "Lazing On A Sunday Afternoon" son algunas de las ediciones piratas que contenían material de esta gira.
El grupo tocó un festival en Australia en 1974, pero esta fue su primera gira por todo el país. Fueron bien recibidos y su exposición les valió obtener bastantes singles de gran éxito. Queen regresaron a Gran Bretaña antes de empezar a trabajar en su quinto LP. Durante las sesiones de grabación encontraron tiempo para hacer una mini gira en Gran Bretaña, tocaron en Cardiff Castle frente una audiencia de miles de fans empapados por la lluvia, después en Edimburgo, y finalmente el histórico concierto del Hyde Park, ante  una audiencia estimada de 150.000 personas. Este evento no solo fue filmado sino que se emitió en Capital Radio. Le valió a la banda un tremendo respeto de la industria y confirmó su entrada en la primera división del rock.

PIRATAS

Hay muchas grabaciones del concierto del Hyde Park entre ellas una pirata  llamada "Queen In The Park". El concierto mostaba una banda en transición, interpretando dos temas del próximo LP "Day At The Races", y un set acústico de "39" y "Love Of My Life". El concierto también incluía una soberbia versión de "The Prophet Song", además de títulos antiguos como "Flick Of The Wrist", "Liar" y "In The Lap Of The Gods (Revisited)". Los dos temas nuevos incluídos eran “You Take My Breath Away" y "Tie Your Mother Down". Solo se les permitió hacer un bis debido a las normas del parque aunque resultó ser memorable y la filmación que se visionó por última vez en la Convención de Queen de 1988 captura perfectamente la atmósfera de ese día.
Tras la gira, la banda regresó al estudio para completar “Day At The Races" álbum. El disco estaba en las tiendas coincidiendo con la siguiente gran gira del grupo por  América, en Enero de 1977 con Thin Lizzy como teloneros, una apuesta que dio buenos frutos. Queen tocaron temas nuevos como "You Take My Breath Away", "Somebody To Love", "Millionaire Waltz" y el har rock "Tie Your Mother Down” que abría los conciertos. Una de las mejores grabaciones piratas  de la gira es "Duck Soup", que contiene versiones excelentes de "Liar" y "Love Of My Life". También contiene la versión rompedora del tema de Elton John "Saturday Night's Alright For Fighting", con una colaboración vocal excelente de Roger Taylor a los coros. Un CD de radio que incluía seis temas de esta gira finamente fue editado en 1988.
Queen volvieron a Europa de gira donde de nuevo se les pirateó profusamnete. Entre los productos no oficiales está el contenido del repertorio en directo de Dinamarca "A Day At The Warehouse", que tiene cuatro caras de clásicos de Queen en  estéreo. El álbum contiene un concierto completo:
"Tie Your Mother Down", "Ogre Battle", "White Queen", "Somebody To Love", "Death On Two Legs", "Killer Queen", "Good Old Fashioned Lover Boy", "Millionaire Waltz", "You're My Best Friend", "Bring Back That Leroy Brown", "Brighton Rock", "39", "You Take My Breath Away", "White Man"/"Prophet's Song", "Bohemian Rhapsody", "Stone Cold Crazy", "Sweet Lady", "Keep Yourself Alive", "Lap Of The Gods (Revisited)", "Now I'm Here" and "Liar". Puedes pagar  £25 por copia estéreo del repertorio, para fans con memos presupuesto también disponible hay un formato en casete estéreo.
El grupo regresó a  casa en Junio, coincidiendo con el Jubileo de la Reina (y con la llegada del punk rock). En estos conciertos  Queen estaban en plena forma, tocando básicamente el mismo repertorio que en Europa aunque añadieron "Love Of My Life", y para los bises "Jailhouse Rock"/ "Hey Big Spender"/"Stupid Cupid". Los conciertos de Earls Court fueron grabados y filmados por la banda pero, por razones desconocidas, las grabaciones nunca se publicaron lo cual es una gran pena puesto que en ellas se reflejaba la grandeza del grupo – con la voz de Freddie en un pleno apogeo y un prodigioso registro que denotaba su  habilidad para pasar de un estilo a otro, de una balada al rock más frenético,  la batería y los coros de Roger Taylor de igual eficacia y el trabajo sencillamente extraordinario de Brian May a la guitarra.
Como es usual la banda recibió agrias críticas de la prensa que reflejaban el clima general de antagonismo frente  a los artistas ampliamente establecidos. Se retiraron al estudio para grabar otro álbum aunque solo disponían de tres meses antes de regresar a américa de gira. "News Of The World" supuso un cambio tanto de estilo como de contenido, con un despilfarro de producción y las armonías completas de anteriores trabajos reemplazados por un sonido más duro tipificado en el  blues  "Sleeping On The Sidewalk" y en la pura energía de "Sheer Heart Attack".

GENUINOS

Antes de ir a USA Queen grabaron una entrevista de dos horas para Radio One que se emitió en las Navidades de 1977. Las entrevistas resultaron muy reveladoras y los componentes resultaban auténticos y con un magnífico sentido del humor. Las grabaciones de las entrevistas no son fáciles de encontrar pero su escucha merece la pena. Queen no han hecho muchas entrevistas y pocas son tan buenas como esta.
La banda también grabó una sesión histórica para John Peel que ha sido muy pirateada. Contiene cuatro temas: "We Will Rock You" (fast version), "Spread Your Wings" (más rápida que en el LP), "My Melancholy Blues" un raro popurrí de"It's Late" y "Get Down Make Love". Son versiones superiores a las del álbum y han sido emitidas muchísimas veces en Radio One, y merecen una edición comercial.
La gira americana de 1977 supuso para la banda su pleno posicionamiento en Norteamérica. Se filmó la mayoría de la gira y  aparecen extractos de las grabaciones en "Greatest Flix" ("We Will Rock You",  versión más rápida), y en "The Magic Years" ("We Will Rock You" versión lenta /"We Are The Champions"). En la gira se introdujeron números  de "News Of The World" como "Spread Your Wings", "Get Down Make Love", y "My Melancholy Blues". Una de la sorpresas fue la interpretación vocal de Roger Taylor como cantante principal en "I'm In Love With My Car".
El  22 de Diciembre en el  Forum Los Ángeles la banda interpretó con estado de ánimo festivo una  versión acústica de "White Christmas". El concierto fue pirateado pero es muy difícil conseguir la grabación con calidad. Tras un pequeño descanso la gira continuó en Enero hasta Marzo. En Abril la banda regresó a Europa donde tenían más éxito que nunca. ¡En Francia el single "We Will Rock You" había sido Nº1 durante  doce semanas! La gira Europea fue un éxito extraordinario y en  Mayo Queen regresaron a casa para dar cinco conciertos.
En el Bingley Hall, de Stafford, la banda se quedó atónita cuando el público cantó "Love Of My Life", e incluso aún más cuando entonó "You'll Never Walk Alone" antes de los bises. En estos conciertos británicos se añadieron al repertorio "White Queen" y "Liar" en algunas fechas. Los conciertos del Wembley fueron grabados por a banda para un disco en directo que de nuevo tampoco se materializó. Hay buenas grabaciones piratas de los conciertos, con la banda en plena forma, el concierto del día  13 de  Mayo incluyó una de las mejores versiones de "White Queen" que nunca haya escuchado. La relación entre Freddie y Brian es digna de mención y las versiones de "It's Late" y "White Man" son soberbias.
Tras la gira británica el grupo se puso a grabar un nuevo disco en Europa. De estas sesiones se editó el disco más extraño de Queen, "Jazz", que tiene un distintivo sonido americano. No fue una sorpresa que la gira de este nuevo disco comenzase en América con una banda que abandonaba su vestuario glamuroso en favor del cuero y los vaqueros claros. Su sistema de iluminación era más potente que nunca con un enorme banco de luces multicolores que solo se apreciaban en la versión de  "Live Killers" y en la portada británica de "Don't Stop Me Now”.
Como era habitual el grupo introdujo temas del nuevo disco en su repertorio como "If You Can't Beat Them", "Bicycle Race", "Let Me Entertain You" y "Fat Bottomed Girls", mientras que "Dreamers Ball" se añadía al set acústico. La banda descartó "Jailhouse Rock" y  bastantes otros temas el repertorio anterior, y el set era muy similar al del álbum "Live Killers”. Pero la falta de temas conocidos y el hecho de que la banda abandonara el escenario durante la sección intermedia de "Bohemian Rhapsody", dejando grabada esa parte de la canción, supusieron unas críticas pobres. Sin embargo los fans americanos acudían a ver lo conciertos en manada y los conciertos del prestigioso  Madison Square Garden de Nueva York se agotaron.
1979 la banda llevó acabó su gira europea  más multitudinaria actuando en  Yugoslavia por primera vez y llenando el inmenso estadio belga Forest National. En los conciertos franceses los fans británicos llamados más tarde por Freddie 'The Royal Family' lideraron al público francés cantando "Love Of My Life". Se filmaron los conciertos de Paris para acompañar como filmación la edición del álbum  "Live Killers", pero de nuevo nunca vio la luz.
Estos conciertos sentaron las bases del repertorio del doble disco aunque algunas canciones no se incluyeron (“If You Can't Beat Them", "Somebody To Love", "Fat Bottomed Girls", "It's Late" y "Jailhouse Rock"/"Hey Big Spender"). De Europa la banda fue a Japón, donde de nuevo se filmaron y se grabaron los conciertos de forma oficial. El repertorio era básicamente el mismo que en fechas europeas y solo algunas grabaciones han visto la luz.

BALANCE

Queen mezclaron el álbum en directo en Suiza. Apareció en Junio de 1979, y en algunos aspectos es  decepcionante. El balance general del disco fue comparado con los anteriores álbumes, no se incluía nada de "Queen II" y solamente  un tema del primer disco. El álbum tenía bastantes fallos por razones que sólo la banda conoce y la reciente edición en CD del disco hace evidentes las mezclas pobres de bastantes temas. No es sorprendente que los tres miembros del grupo desde entonces hayan repudiado el disco (de hecho a Roger Taylor no le gustó cuando se editó ¡y lo dijo!).  Aun así  llegó al Top 3 en Gran Bretaña.
En Noviembre de 1979 regresaron de gira al Reino Unido con el single de  éxito "Crazy Little Thing Called Love" subiendo en las listas. La gira 'Crazy Tour' llevó a la banda de regreso a locales más pequeños, un gesto bonito hacia sus fans y es una pena que el disco en directo no se grabase en estos conciertos. El repertorio cambiaba cada noche pero la estructura de  "Live Killers" hacía de marco con la escucha del single (Freddie a la guitarra acústica) y "Save Me" (con Brian al piano). En el concierto de Dublín Queen tocaron "Danny Boy", mientras que "Liar" resurgió en la segunda noche de Manchester. Uno de los mejores conciertos fue  el del Alexandra Palace de Londres cuya grabación merece la pena ser encontrada...
En el  Boxing Day, Queen dieron un concierto especial de caridad en el Hammersmith Odeon, en ayuda de Kampuchea. El concierto se filmó y se grabó y "Now I'm Here" se incluyó en el doble disco de Atlantic de esa semana de actuaciones. Desafortunadamente ITV solamente incluyó dos números de Queen en su filmación del evento pero el concierto íntegro se emitió en la televisión americana y en la Convención del Club de Fans de este año. Contenía magníficas versiones de "Save Me", "Somebody To Love", "Crazy Little Thing Called Love" y "Keep Yourself Alive" (con un solo de guitarra y un soberbio solo de batería). El solo de guitarra de Brian incluía "Three Blind Mice" y "Silent Night". Si Queen hubieran hecho como Bruce Springsteen una edición de una caja de álbumes en directo este concierto hubiera debido formar parte del contenido.
Queen por lo tanto terminaron los setenta con un estilo soberbio. Tristemente el único disco oficial en directo grabado durante este periodo desmerece lo que los conciertos de la banda reflejaban. Es triste que no les haga justicia y, aunque desapruebo los discos piratas, los fans tienen pocas alternativas. Las solución sería un producto equivalente a esa caja de discos en directo de Springsteen que menciono (o quizás el paquete de  Jethro Tull "20 Years Of" ) que serviría como el mejor ejemplo de muchas de las magníficas grabaciones nunca editadas por Queen durante los setenta.

 

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