Entrevistas - Queen

It's That Crazy Little Thing Called Queen! por Lou O'Neill Jr.

Circus 1980

¿Quién habría pensado que tras nueve largos años y después de nueve álbumes Queen todavía estarían en la cresta de semejante ola de éxito? El nuevo álbum de la banda publicado por Elektra, The Game, es una extensión lógica de su más reciente dirección: una mezcla de rockabilly con tintes new wave. Que Freddie Mercury adora a Elvis resulta evidente ya que Crazy Little Thing Called Love se incluye en el LP y se incluye en el repertorio de la actual gira. Además la canción de Elvis, Jailhouse Rock, se ha convertido en un estándar del set list de Queen.
A la gente de  Los Ángeles  les sorprendió ver a Freddie Mercury con una guitarra en los recientes conciertos del Forum. Por vez primera, Freddie Mercury toca la guitarra durante un concierto de Queen. Utilizó una Ovation acústica de doce cuerdas en Crazy Little Thing Called Love.
'Me costó sudor y sangre y mucho valor,' Freddie comentó a Circus, recordando la primera vez que se subió al escenario con la guitarra. 'Las primeras dos noches tenía los nervios a flor de piel pero después me relajé. Compuse Crazy Little Thing a la guitarra y toco la rítmica en el disco, funciona bien porque Brian toca todas las guitarras principales además de su solo usual. Yo estoy limitado por el número de acordes que manejo, estoy aprendiendo y espero tocar más la guitarra en el futuro.'
Freddie Mercury tendrá oportunidad de mejorar a la guitarra porque la banda está sumergida en la vorágine de otra gira americana. Al contrario que en ocasiones anteriores en las que Queen giran en los meses de invierno, esta gira está teniendo lugar con buen tiempo en su totalidad. Comenzará en la costa oeste a finales de Junio y el climax serán en las tres noches previstas en el Madison Square Garden de Nueva York el 28, 29 y 30 Septiembre. Para entonces una nueva recopilación de Grandes éxitos de Queen estará en las tiendas y, a continuación, la banda sonora de la producción de Dino De Laurentis, Flash Gordon, para la que han compuesto 40 minutos de nuevos temas.
Al contario que muchos otros grupos de rock  que han luchado durante años para llegar a la cima, Queen lo lograron de forma instantánea por los medios convencionales. Todo comenzó a tomar forma cuando en 1968 Mercury de 22 años conoció a Brian May y a Roger Taylor, entonces componentes de la banda de rock británica Smile. Tras el fracaso del único single de Smile en los Estados Unidos Freddie consiguió su oportunidad de unirse a ellos en 1971.
El fiero guitarrista de Queen, Brian May, insiste en que Freddie nunca ha cambiado. 'Incluso entonces Freddie sabía que iba  a ser una estrella,' recuerda Brian. 'No tenía un duro en el bolsillo, ni ningún éxito del que jactarse aún, ni siquiera esperanzas de lograrlo, pero eso no le frenaba. Actuaba siendo como es, porque es su forma de ser natural. Nunca ha cambiado en todo este tiempo, desde que nos conocemos, sigue siendo el mismo  Freddie.
Nacido Frederick Bulsara (incierto, Freddie se llama Farokh Bulsara), en Zanzibar el 5 de Septiembre de 1946, Freddie asistió a la escuela en Bombay desde los siete años. Continuó con su educación y se suponía que podría haber llegado a ser un atleta, pero a los 18 se inscribió en una facultad londinense para estudiar diseño. Hasta hoy el gusto artístico sigue siendo un ingrediente primordial de la puesta en escena de Queen.
Además de tocar en Estado Unidos durante los meses cálidos la gira actual de Queen también es diferente porque cada segmento está limitado de forma estricta. En el pasado la banda solía llegar y tocar de forma continuada hasta el final de la gira. Esta vez Queen la van a realizar en partes y por secciones.
'Es gracioso' comentó Roger Taylor, 'porque en este tipo de viajes contra el estrés, teníamos dos o tres meses delante de nosotros sin descanso y tocábamos hasta que nos caíamos redondos. Ahora tenemos otra mentalidad y nuestra decisión ha demostrado ser la acertada.'
Además de en U.S.A Queen van a llevar esta gira  Mexico y Sudamérica por primera vez. También van a presentarse en Extremo Oriente, Europa y Gran Bretaña donde terminaron su última gira el pasado Diciembre con un concierto benéfico en Londres. Paul McCartney personalmente les pidió que participasen con los Who, los Clash, Ian Dury, Elvis Costello y Wings en una serie de conciertos que durante una semana se realizaron para ayudar a la gente de Kampuchea.
Brian explicó en el backstage el concepto de Queen sobre la actuación. 'Siempre bromeamos al respecto,' dijo, 'pero es verdad´. Nuestras giras no están diseñadas para hacer dinero. De verdad que no. A veces decimos, vamos a hacer una gira y llegamos a casa con veinte libras por cabeza, nos lo gastamos en la producción. Cada gira sucesiva nos cuesta más que la anterior. Quizás sea la inflación pero consideramos nuestras giras como un ejercicio de propuestas para  alcanzar el punto muerto.'
Las giras de Queen siempre han sido las más dispendiosas del rock. A veces cinco o seis limusinas se usaban para llevar a la banda y no se escatimaba ningún gasto. Para Queen o era de primera o nada. Por ejemplo, el nuevo álbum, grabado en Múnich, en los estudios Musicland de Alemania les llevó once meses. Solo contiene diez temas por lo que los costes del estudio fueron sustanciales, aunque la espera ha merecido la pena. Para muestra Another One Bites The Dust, que será con seguridad el tercer  single extraído del álbum. Another One es un  'crossover' en toda su extensión e incluso en el programa de moda de  R&B de Nueva York  WBLS, la  emisora más reputada de  Fm del país lo programan con regularidad.
Todos los temas de The Game son refrescantes. Incluir Crazy Little thing Called Love en el LP ha sido una genialidad de marketing. Desde que el single apareciese en el disco de Queen ha servido como punto de conexión entre el material antiguo y el más nuevo de Queen. En algunos sentidos Crazy Little Thing Called Love dulcifica el sonido más áspero de otros temas incluidos en The Game. Rock It (prime jive) retoma los hilos de Tie Your Mother Down.
Que Queen han incluido la justa mezcla de material en The Game ha resultado muy evidente en Gran Bretaña donde el álbum ha entrado en listas en el Nº 2 por detrás de Emotional Rescue de los Stones. Una semana más tarde Queen han rebasado a los Stones logrando llegar a la cúspide de las listas de álbumes. Lo han hecho de nuevo.
Pero ¿cómo han logrado esto cuatro seguir en la cumbre del rock durante casi una década sin vacilar? Mientras otros grupos vienen y van, Queen permanecen. El Disco es solo un recuerdo efímero pero la enormidad de Freddie Mercury y compañía continúa adelante sin impedimentos.
'Puedes decir que el control tiene mucho que ver con eso,' comenta John Deacon. El bajista de 29 años que se encarga en gran parte de los negocios de Queen', tarea que no es pequeña si se tiene en cuenta el grupo ejerce de su propio manager.
Brian May le dijo a la periodista Mary Turner que el control era la clave del éxito de Queen. 'Sabemos que cuando hacemos las cosas a nuestra manera el estándar será más alto.' May también nos ofreció un retrato de las huellas digitales de sus compañeros de la banda. De Roger Taylor; '¡Es el Peter Pan del rock!'
¿Y Freddie Mercury? Brian May llama a  Freddie 'la quintaesencia del cantante del rock & roll. El fuego y el pegamento que une a Queen.'
¿Y John Deacon? Como hemos comentado el más joven de los componentes de la  banda está comprometido con la faceta financiera de Queen. Dice Brian, 'John tiene una mente privilegiada para los negocios. También tiene un sentido global del ritmo y de cómo el rock y los negocios funcionan de la mano.'
Irónicamente, para un grupo que logrado el éxito y la prominencia  que Queen, se sabe relativamente muy poco de sus vidas privadas. 'Así es como queremos que siga siendo.' explica Brian. 'Las cosas funcionan mejor si lo que es privado se mantiene así.'
“Sin embargo en público”, dice el promotor de conciertos de  Nueva York  Ron Delsener, “Queen se mantienen como una de las opciones mejores del mundo. Es tan simple como eso. La clave de su éxito es muy simple. Nunca han ido mucho la fuente. Sus apariciones se han espaciado bien y desde luego no se sobre exponen. Les siguen llamando para más y ese es el secreto del éxito en el negocio de la música. Dejarles con hambre de más.”
Kal Rudman, redactor de The Friday Morning Quarterback, una publicación semanal de la radio, reproduce los sentimientos de Delsener. “Freddie Mercury escribe éxitos,' dice Rudman. 'No hay otro modo de describirlo como que ha nacido para ser compositor. Brian May es igual”.
“No sé cómo lo han hecho, a decir verdad,” continúa. 'Durante todos estos años han luchado contra todas las modas pasajeras que iban a desbancarles. ¿Disco? Demonios ¡Queen se han desayunado el disco! No ves a tantos grupos por ahí que hayan experimentado tantos cambios o que  sigan con la misma compañía de discos con la que originariamente ficharon. Queen es la excepción de la regla, han mantenido su frescura, han descubierto la eterna juventud.”
Jeff Smith, el hijo de 20 años de Joe Smith, presidente de Elektra-Asylum, y un interno durante el verano del Friday Morning Quarterback, repite lo que recalca Rudman. “Cuando mi padre llegó a  Elektra, Queen no habían alcanzado todo el potencial que pensaban que podían tener. Mi padre invirtió un millón de dólares en Queen pensando que era una buena inversión y eso, al largo plazo, ha supuesto se ha amortizado totalmente el gasto y ha dado beneficios para todos ¡Qué razón tenía!”
Como un elegante coche británico o el supersónico Concorde, Queen no han dejado de escalar nuca.

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