Club de Admiradores de Queen: Entrevista a Jacky Smith

Hola Jacky, primero las presentaciones: ¿cómo te llamas, qué haces y cuál es tu relación con Queen?

Hola, todos; mi nombre es Jacky Smith, y he estado manejando el Fan Club Oficial de Queen ¡¡¡por casi 30 años!!! Lo sé, ¡algunos de ustedes no habían nacido aún!

¿Cómo obtuviste el cargo al frente del Fan Club Oficial de Queen?

Tiempo atrás, en 1982, estuve sin empleo brevemente mientras vivía en Londres (nací y crecí en Oxford). Abrí el periódico London Evening Standard y había un anuncio en un recuadro que decía “Banda de rock importante busca secretaria para fan club”. ¡No decía quiénes eran! Los llamé, e incluso cuando atendieron el teléfono no dijeron Queen... Así que después de concertar una cita, me transporté a Pembridge Road, Notting Hill Gate, desde mi departamento en Upton Park, al este de Londres. Había una huelga en el metro ese día, pero afortunadamente el tipo del departamento encima mío era un conductor de autobús, ¡y su ruta era hacia el oeste de Londres! Mi primera entrevista fue con una mujer llamada Sarah, que trabajaba entonces para la banda (¡tenía un apellido polaco impronunciable!), y al entrar y mirar en derredor ¡me dí cuenta de que era Queen por los discos de oro que revestían las paredes! Había un rubio buen mozo, pero por más que lo intenté no pude recordar su nombre. ¡Fue presentada a Roger! Como sea, para hacer corta la historia, fui requerida para una segunda entrevista dos días después, conocí a Jim Beach, ¡quien me entrevistó en calcetines! ¡¡¡Esa misma tarde recibí una llamada preguntando cuando podía empezar!!! Eso fue un viernes, empecé el lunes; era julio de 1982.

¿Qué clase de cosas llenan tu día cuando manejas el Fan Club?

¡Años atrás eran los sacos de correo llenos de cartas! Y cientos de llamadas telefónicas diarias. Ahora paso casi todo el día sentada frente al ordenador. ¡Recibo cientos de e-mails por día en lugar de cartas y llamadas telefónicas! Aunque todavía recibo llamadas telefónicas... Respondo personalmente todos los e-mails, y me ocupo de las dudas y las preguntas, enterándome de lo necesario para responderlas si no lo sé. También mantengo al día el sitio web del fan club (www.queenworld.com), y el sitio exclusivo para miembros (www.queenmembers.com), y preparo todo el contenido para las revistas que aún imprimimos. Actualizo la base de datos con renovaciones [de membresías]. Envío los paquetes de bienvenida e ingreso todos los datos en el ordenador. El fan club realiza además eventos regulares, y si es una actuación o una fiesta, entonces me encargo de organizarla, y tomo reservas y envío las entradas para la misma. Si hay un aniversario de WWRY, o una premiére en algún lado, preparo entradas para los miembros, y cuando la banda sale de gira, generalmente me ocupo directamente de las entradas para los miembros ¡así me aseguro de que obtengan los mejores! La última gira de QPR fue una pesadilla ya que me ocupé de miles de entradas, pero valió la pena, ya que todos nuestros miembros que quisieron asientos ¡obtuvieron las mejores de la sala!

Recientemente trabajaste en estrecha colaboración con Island Records para la exposición Stormtroopers In Stilettos, ¿cómo resultó?

¡Fenomenal! Las vísperas de la apertura fueron algo tensas: cazando y rastreando trajes y memorabilia, etc., ayudando a revisar hechos y fechas en textos; ¡y hasta creo que se nos pasaron una o dos cositas que los aficionados descubrieron! Fueron días muy atareados. Pero, a fin de cuentas, me encantó ser parte del equipo de la exposición y me dio mayor determinación para perseguir mi sueño de algún día tener ¡¡¡un Museo de Queen de verdad!!!

El Fan Club organiza una Convención cada año; aquellos que nunca han ido ¿qué pueden esperar?

Ahora, ésta no es fácil. Si intentas explicarle la Convención a alguien que nunca ha estado en una o a una persona no aficionada a Queen, sueles encontrar que retroceden y te miran como si fueras un loco de atar.

Así que intentemos: Una Convención de Queen son tres días (...y una desagradable y madrugadora mañana en la que tenemos que ir a casa) de paraíso Queen. Nos atiborramos de todas las pistas que jamás hayan grabado, y con tantos videos/DVDs/filmes como el tiempo nos permita. Generalmente hay tres bandas en vivo (¡tributos a Queen, desde luego!), una cada noche, pero este año... ¡¡¡tuvimos cinco!!! Queen usualmente encuentra un momento para grabar un mensaje especial para nosotros, y hacemos una rifa y una subasta de caridad, en la cual vendemos cantidad de cosas firmadas y a veces ¡¡¡artículos de los guardarropas personales de la banda!!! Tenemos karaoke el viernes a la noche.

Los invitados especiales son siempre gente asociada con el grupo, de los días de la infancia/escuela, bandas previas, asistentes, productores, otros artistas, familia y amigos; e incluso ¡el propio Galileo de QOL estaba a mano este año! Se los entrevista a lo largo del fin de semana. Pasamos videos raros y tomas de descarte; Roger nos envió este año una canción nueva de su proyecto musical inminente. Tenemos fiesta de disfraces, generalmente de un tema; este año hubo dos: Fantasía el sábado, Rocky Horror Sunday [el domingo] ¡...nunca ví tantos hombres en medias elásticas! Hay concursos de preguntas y respuestas -de Queen y no-, juegos como el Juego Del Alfabeto (escoges una letra de un sombrero y tienes 30 segundos para nombrar una canción de Queen [que empiece con la misma]... no es tan fácil como suena, ¡pruébalo!); hay deportes (golf loco, fútbol 5, dardos y billar).

Realizamos... en el pasado hemos realizado búsquedas del tesoro y también juegos de pistas. Hemos organizado además competencias de talento, con un panel de jueces, y tuvimos una sesión de improvisación ['jam session'], donde cualquiera puede subir [al escenario] y tocar o cantar. El bar abre cerca de las 10 a.m. y no cierra hasta las 3 de la madrugada siguiente... y más de 1000 aficionados ardientes por Queen concurren cada año; algunos de los cuales se visten como Freddie todo el fin de semana, pero a nadie le importa, ¡es parte de la diversión! Ahora ¿¡te haces una idea de lo que es una Convención de Queen!? ¡Es imperdible!

Tienes invitados a la Convención, ¿a quién más te gustaría llevar allí un año?

Pregunta fácil: ¡a Brian, Roger y John! O uno de ellos, al menos; ninguno ha asistido en 26 años desde que hacemos convenciones. ¡Si eso no resulta, Jim Beach!

¿Tienen algún otro evento o actividad programado para este año?

Ciertamente tenemos: El 6 de agosto daremos una fiesta en el pub Driftwood Spars en St. Agnes, Cornwall, ¡a casi 40 años del día en que Queen tocó realmente allí! Una banda en vivo, concursos, videos y una presentación sobre los primeros días de Queen en Cornwall. Entradas pronto en venta. Luego, el 25 de noviembre, el fan club y la MPT ofrecerán conjuntamente un Concierto Tributo a Freddie, en el Clapham Grand Theatre de Londres, ¡con las SAS Band y gran cantidad de invitados especiales! Más detalles en el sitio web del fan club. Este noviembre van a ser 20 años desde que perdimos a Freddie, así que sentimos que ¡era hora de un recital conmemorativo!

¿Tienes algún recuerdo en particular de tu trabajo con la banda que se destaque realmente?

¡¡¡Montones!!! Fiestas, actuaciones... no es fácil pensar en uno solo… qué tal el 40° Cumpleaños de Freddie, era una ‘Fiesta de Sombreros Locos’ en su casa de Kensington. Luego en la tarde estaba sentada en el bar que ocupaba el entresuelo de la casa, sobre la sala de estar. Freddie estaba detrás de la barra, ¡sirviéndonos tragos! No recuerdo quién más estaba sentado allí, tengo la sensación de que Jim Beach era uno de ellos, y creo que Rudi Dolezal, ¡pero podría estar equivocada! Como sea, Freddie estaba sirviendo chupitos de vodka Stolichnaya helado. Él los alineaba, los golpeábamos y los bajábamos. No se nos permitía irnos hasta que él tuviera suficientes. Muchos chupitos después, saltó de atrás de la barra, como si no hubiera tomado nada, se rió de mis intentos por levantarme del taburete del bar y sencillamente dijo: “¡¡¡Son tan flojos!!!”.

La primera actuación que recuerde: 1984 en Birmingham, creo... Estaba ubicada al costado de la arena (¡en esa época no tenías que sentarte!) ¡con la mamá de Freddie! Estaba simplemente anodada por el espectáculo; más tarde, entre bastidores, estaba en realidad algo nerviosa por entrar en el vestuario: estos tipos que conocía desde hacía casi dos años, pero nunca había visto tocar, ¡a mis ojos eran de repente verdaderas estrellas de rock en vivo! Me quedé parada afuera de la puerta, arrastrando mis pies, se abrió de golpe y salió John, y me dijo que debía entrar, ¿¡por qué estaba afuera!? ¡Uf, eran todavía gente común y corriente! ¡¡¡Hay muchos, muchos recuerdos grandiosos!!!

¿Cúan estrechamente trabajas con la banda en estos días?

Nos dan su apoyo desde siempre y todavía, firman cualquier cosa que les pida, hacen cartas para revistas, mensajes para las convenciones (y no solamente la del Reino Unido, intento que también graben mensajes para eventos de clubes de aficionados en el extranjero, como las convenciones alemana y holandesa, la Breakthru estadounidense, etc.; no siempre lo logro, ¡pero sí la mayoría de las veces!). Y les puedo enviar correo electrónico o llamarlos directamente si preciso respuesta a preguntas y ellos son los únicos que podrían conocerlas, ¡entonces dan lo mejor para contestarlas! ¡Tengo suerte de ser considerada como parte de la 'Familia Queen'!

Apuesto a que este tipo Freddie Mercury era muy...

¡Oh, era tan divertido! Desde luego, la historia de la fiesta fue buena, pero había ocasiones en que él era para desternillarse de risa. Cuando estaban filmando [el videoclip promocional de] I Want To Break Free, los vestuarios estaban en el piso de arriba en el estudio de filmación, y por un rato ¡todo lo que podías escuchar era la risa estridente de Freddie mientras se preparaban! Luego apareció en lo más alto de las escaleras para bajar, y eran escaleras de metal. Vestía la falda de PVC y el top rosa, y la peluca, y tacos de punta aguja verdaderamente altos. ¡Se tambaleó en lo alto de las escaleras, les echó un vistazo y dijo “No puedo bajar las escaleras en estos ‘malditos’ tacos altos; me voy a quebrar el cuello”! Entró de golpe al vestuario y apareció momentos más tarde ¡en tacos de una altura más sensata!

Si estaba entre amigos era tan relajado y gracioso; ¡le encantaba un poquito de chisme y podía contar historias grandiosas! Hay una anécdota genial de Trivial Pursuit: El juego venía siguiendo por días (¡bueno, aparentemente así se sentía para todos los participantes!), y Freddie siempre insistía que la respuesta dada fuera exactamente lo que estaba escrito en la tarjeta. Finalmente, el juego se acercaba al fin, donde puedes terminarlo. Lanzó el dado, llegó al medio, y la pregunta era… “¿Quién es el cantante principal de Queen?” El gritó: “¡¡¡Yo, queridos!!!”. ¡¡¡Y el otro equipo no quiso concedérsela porque en la tarjeta decía “Freddie Mercury” y no “YO”!!! ¡¡¡Ja ja!!!

Además de Queen, ¿a quiénes más escuchas?

Una de las dichas (estoy segura de que hay más de una...) de tener de hija a una muchacha roquera de 18 años (le he enseñado bien) es que oigo música que no escucharía de otra manera, así que ¡tengo montones de 'nuevas bandas favoritas'! Aún me encanta Thin Lizzy, Bon Jovi, Led Zep y el rock clásico, pero también me gusta Papa Roach, You Me At Six, Alter Bridge, Nickelback, Shinedown, Slipknot, Pearl Jam y muchas otras (¡Radio Kerrang es genial!).

Ya que has trabajado con la banda en su pináculo, ¿qué pensaste del álbum y la gira con Paul Rodgers?

Me encanta Paul, desde siempre, solía escuchar a Free y a Bad Company un montón; Fire And Water de Free y Straight Shooter de Bad Company, ¡son dos álbumes grandiosos! Me encantó que cuando se juntó con Queen, no trató de ser como Freddie, pero pienso que podría haberse esforzado más en aprender las canciones, y en realidad quizás cómo frasearlas en ciertos casos. No obstante, sé que ¡a mucha gente le gustaban algunas de sus maneras estrafalarias de llevar las canciones! No me siento cómoda escuchándolo hacer cosas como [I Want To] Break Free... ¡sólo Freddie podía salirse con la suya en esa! Al final, sin embargo, si no hubiera sido por Paul, ¿habríamos tenido dos giras de Queen? No, no lo creo. Y pienso que les hizo darse cuenta de que PUEDEN continuar sin Freddie, y lo aprecio por eso. ¡Sólo espero que ellos TODAVÍA se den cuenta de eso! ¿[The] Cosmos Rocks? Lo consideré un buen álbum, algunos temas destacados... pero en muchos sentidos no sonó como un álbum 'de Queen' para mí, sino como un álbum de tres músicos/compositores brillantes, pero individuales, más que de una banda cohesiva. ¡¡¡Mi opinión, solamente!!!

¿Cuál es tu album favorito de Queen y por qué?

[A] Night At The Opera [Una Noche En La Ópera] es mi álbum favorito, no sólo de Queen, sino de todos: es brillante, poderoso, peculiar y es el álbum que TODO EL MUNDO debería tener en su colección de discos, ¡nunca envejece! Mi simple favorito es, sin embargo, Don't Stop Me Now; ¡desafío a cualquiera a NO sonreir y sentirse bien cuando lo escucha!

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1 Comentarios

Club de Admiradores de Queen: Entrevista a Jacky Smith

Belladonic haze

je, la buena vieja Jacky... me acuerdo perfectamente que antes que empezara ella como asistente del FC, recibía cada tanto alguna postal o noticia por correo; a partir de su gestión, nunca más :P

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