Queen Fan Club Convention

JUBILEO DE PLATA DE LA CONVENCION DEL CLUB DE FANS INTERNACIONAL DE QUEEN

Convención Oficial de Fans (por Jim Jenkins)

JUBILEO DE PLATA DE LA  CONVENCION DEL CLUB DE FANS INTERNACIONAL DE QUEEN
26-29 DE MARZO DE 2010 – GREAT YARMOUTH

Cada año el Club de Fans Internacional de Queen celebra una Convención en la costa británica y el evento adquiere relevancia internacional porque al mismo asisten miembros del club de todo el mundo que viajan por este motivo, este año además se celebra el 25 Jubileo de Plata de la organización de estas reuniones. Todo comenzó el Mágico año 1986 en Great Yarmouth y continuó después en Southport, Camber Sands, Prestatyn y Brean Sands. Este año se cierra un círculo porque todos los asistentes recuerdan donde empezó todo, en Great Yarmouth, donde se celebra esta fiesta tan especial. Estas reuniones se han convertido en eventos únicos.

Nos registramos con faciliad  en el Vauxhall Holiday Park  y rápidamente todo el mundo se dirigió al V Lounge – la zona  de bar recién renovada. Pronto se llenó de fans, todos saludándose unos a otros, mientras disfrutábamos del visionado de todos los videos de Queen que se emitían en una pantalla  gigante, para regocijo de todos. Es una forma relajada de empezar el fin de semana, se crea una atmósfera mágica. Se escucha el griterío de los holandeses y otras voces que avisan de la llegada de los alemanes, mientras la habitación se llena con los ecos de los comentarios de todos esperando a saludar a sus amigos.

Muchos fans participan de las actividades, algunos se reúnen y se divierten, otros se sientan a mirar y se empapan del ambiente eléctrico. Durante los pasados años se han recaudado miles de libras para finaciar proyectos de caridad o para financiar causas justas y este año no es una excepción. La gente va encontrando a sus parejas o a amigos cuya relación se ha venido afianzando algo largo de los años. Cualquiera que asista sin compañía hace amigos rápidamente porque las personas que participan son realmente encantadoras. ¡Es un acontecimiento realmente divertido!

Las actividades más relevantes se llevan a cabo en la sala Regency Room, es un enorme salón con una gigantesca pista de baile, un gran bar, con de asientos para todos. En las paredes hay pantallas gigantes para que nadie se pierda detalle de lo que está ocurriendo en el escenario principal. Hannie Rogeveen, la responsable del Club de Fans en Holanda está celebrando un cumpleaños para el que se han dispuesto unas mesas y una tarta especial que  Sarah está compartiendo con sus amigos.

Arena Travel que organizan estos eventos desde el comienzo ha previsto en la sala un karaoke para dar inicio al divertimento. ¡Los fans que participaron cantado las letras con gran habilidad sin refuerzo de textos en la pantalla! Gracias a todos por entretenernos.

¡La sala entera dio la bienvenida y u caluroso aplauso a la Presidenta del Club JACKY SMITH! Jacky saludó a todos los asistentes, a los que llevan viniendo año tras año, a otros que regresan tras un paréntesis y a los vírgenes de la convención. Se pudieron ver dos mensajes grabados en las pantallas de BRIAN MAY y ROGER TAYLOR que fueron recibidos con grandes aplausos y sonrisas. También hubo una sorpresa especial de ROGER. Había enviado una nueva canción llamada Smile que acababa de terminar ese mismo día para que se pudiese escuchar. Resultó ser un gustazo y todo el mundo apreció el gesto.

Después comenzó la música en directo. El primer artista del fin de semana fue  STILLYANO, siempre son bienvenidos a la Convención, con un repertorio de grandes temas rock que incluye sus versiones de nuestras canciones favoritas. La versión rock de Living On My Own y su genial cover de I’m Going Slightly Mad y una poderosa interpretación de Barcelona y otras muchas interpretadas por Stilly, su cantante. Este grupo de Exeter son un terremoto (¡Podremos verles estas Navidades de nuevo en Coventry in Diciembre!).

La velada terminó con la  Party Time Disco con éxitos de Queen y de sus miembros en solitario, remezclas y temas favoritos de los álbumes además de imágenes de los conciertos a lo largo de los años como las actuaciones de The Rainbow, Hyde Park, Hammersmith Odeon y Earls Court. Incluso pudimos ver la primera aparición de Queens en Top Of The Pops interpretando Seven Seas Of Rhye. ¡La pista de baile se llenó de principio a fin y el personal de  seguridad y los camareros del bar del Holiday Park presenciaron el trenecillo del baile de la conga de la Convención! Un espectáculo digno de verse. También se mostraron en las pantallas  fotos de las Convenciones de los últimos 25 años. Mucha gente siguió de farra toda la noche pero con respeto hacia el resto de los asistentes (¡lo que es muy de agradecer!)

El sol recibió a los asistentes el sábado por la mañana. El Mercado se abrió para vender memorabilia de Queen y también algunas rarezas. ¡Las Artesanías se dispusieron en la sala V Lounge donde también se llevó a cabo la primera Reunión del Foro de Facebook para que los fans que habían estado chatendo pudiesen conocerse en persona gracias a los  servicios de Internet disponibles! Se desencadenó una interesante discusión sobre la parte negativa del uso de  internet pero fue muy divertido conocer a gente con gustos similares.

Había muchos programas dedicados a Queen en QTV para aquellos que quisieran quedarse en las caravanas (nuestras  casas móviles de Queen durante el fin de semana o se podía ver la televisión o los amantes del deporte podían apuntar se a las competiciones de Billar, o la eliminatoria de Queenseye, nuestra versión del concurso televisivo Bullseye. En el salón de baile tenían lugar las rondas eliminatorias de Queenheads donde el equipo Challengers llegó a la final del día siguiente. A esto siguieron las audiciones abiertas de Conventions Got Talent (Las Convenciones Tienen Talento).

Lo que se convirtió en el momento álgido del fin de semana fue la Jam Session. ¡Fue súper divertido y todo el  mundo se quedó con ganas demás! Enhorabuena a todos los que participaron – hay muchos artistas prometedores entre los miembros del Club de Fans de Queen.

David Cripps de Knebworth House improvisó un discurso sobre la Exposición de  Queen que se llevaría a cabo este Agosto. Mencionó que si alguien quería prestar sus objetos de colección  para la Exposición se les invitará a asistir a la inauguración  a cambio y se incluiría sus datos  en la exhibición de sus pertencias a cambio del préstamo. Jacky dijo que había vendido muchas prendas del vestuario de la banda en pasadas convenciones y que si algún comprador de las mismas quisiera dejarlas prestadas de cara a la Exposición que contactase con ella.

La primera entrevista del fin de semana fue con un invitado muy especial. JIM JENKINS  se complació en presentar a la Convención a KASHMIRA COOKE, la hermana de Freddie Mercury, una persona que defiende con fiereza su privacidad. Una cerrada ovación la recibió en el escenario. Jim hizo las preguntas y pudimos saber de su vida en África y de cómo abordó la familia su desarraigo y su traslado a Londres. Kash también habló del interés de Freddie por la música, de cómo se unió a QUEEN, y de Freddie la persona privada. ¡Resultó muy interesante para los Fans de Queen! Kash recibió nuestro respeto y gratitud. Todos escuchamos cada una de sus palabras con atención e interés. ¡Kash respondió a preguntas de los asistentes mientras Jacky pasaba el micro! Kash respondió a todas las preguntas que se le hicieron – incluso aquellas sobre las que tuvo que recapacitar y responder al final de la sesión.

El marido de Kash, ROGER COOKE nos informó de que habían venido a la Convención en el Rolls Royce de Freddie y nos ofrecieron la posibilidad de hacernos una fotografía montados en el coche a cambio de hacer una donación a la Fundación Mercury Phoenix Trust. Muchos aceptaron la oferta. Kash también se ofreció amablemente a firmar autógrafos, dedicándole unas cuantas horas, al término de la entrevistas. Desde aquí quiero agradecer enormemente  a Kash y Roger su vista que apreciamos de corazón. Este fue uno delos momentos más grandes de los 25 años de Convenciones.

La subasta de caridad dio comienzo con pujas que se escuchaban desde la cola de autógrafos de Kashs. ¡Había algunos objetos geniales y las apuestas se encendieron como batallas para conseguirlos! Esta es la oportunidad de conseguir vestuario o ropa de la banda que presentó Jacky Smith. Había objetos firmados y memorabilia todos por una buena causa y Jim Jenkins nuestro subastador consigue como siempre lo máximo posible. Gracias a todos los que compraron algo en la subasta. Todo el dinero que se obtiene se dedica a la caridad y los Fans de Queen son muy generosos. Gracias a Graham, Helen y Neil por asistir a recoger las pujas de los fans.

¡También se visionaron los videos en solitario de Roger y Brian y por supuesto de Freddie en la sala V Lounge! La música de Queen está presente durante todo el fin de semana.

Es sábado por la noche y ya hemos tenido Concursos de Vestidos Extravagantes Magic de los 80 Uno de niños y otro de adultos. ¡A pesar de que todos nos dimos cuenta de que dos de los adultos se colaron en el concurso de niños vestidos de infantes! ¡Supongo que por diversión! La audiencia escogió a los ganadores. Gracias a todos los que se tomaron las molestias de llevar sus trajes.  ¡Había algunos magníficos este año! Enhorabuena a todos.

Jacky hizo  un homenaje al anterior responsable de Arenas KEITH HARRIS. Keith ha organizado las anteriores 24 convenciones (y ha echado una mano en esta) y se acercó para saludar. ¡Jacky le entregó un disco especial con todas las portadas de los discos de Queen editados durante los años que Keith ha venido organizando estos eventos! Fue la manera de agradecerle su contribución. Keith cogió el micro para dar las gracias a todos y contó algunas historias y anécdotas transcurridas en estos  25 años. Se escuchaban gritos de “Keith es una leyenda” que llenaban la sala.

Se solicitó a los miembros del club que enviaran a STEVE MILLWARD su propuesta para elegir el video en solitario preferido y Seve  confeccionó una lista con las sugerencias.  Una Cuenta atrás especial del Top 20 de los Videos se mostró con los comentarios de  Jim Jenkins sobre los temas y los clips. Lo más divertido es que los niños pudieron bailar al ritmo de los temas en la pista de baile y hacer su trenecito de la conga al final. ¡Fue una bonita forma de tener su propia celebración! El video ganador  Nº1 de la lista fue Princes Of The Universe.

El equipo de Arena ofreció un improvisado espectáculo de música variada ochentera y pasos de baile de la época realmente cómico y digno de verse. Un intermedio  muy entretenido que encantó a todos los asistentes. Jacky sorprendió al responsable de este evento CHERYL DUKE ofreciéndole un disco especial para que lo pongan en su oficina agradeciéndoles la organización de las 25 convenciones. Cheryl dio las gracias a Jacky y a los fans en nombre de la compañía.

Más entretenimiento en directo llegó de la mano de la popular banda irlandesa de versiones de Queen  FLASH HARRY que se subió al escenario para deleite de los asistentes que disfrutaron con su rock. El líder HARRY HAMILTON se aseguró de que todos disfrutaran. Muchas gracias por venir y participar de las celebraciones del Jubileo de Plata.

La Magic  Party Nite Disco de los 80 garantizó más música de Queen a todo volumen desde los gigantescos altavoces y nos mantuvo a todos durante horas en la pista de baile. Hubo más fiestas privadas para seguir con la celebración. ¡Hip hip hurra!

El domingo por la mañana fue otro día lleno de actividades de Queen para tenernos a todos los fas de Queen contentos. Queen The Ultimate Concert, una selección de varios conciertos de toda la carrera de Queens elegidos por los fans de los cuales se seleccionó este como el más especial. Se realizaron otros eventos deportivos, un partido de fulbito e incluso golf. Hubo también un Concurso no-Queen organizado por el Equipo 4 Challenge – y muchos niños participaron con Neil Cameron haciendo las preguntas.

Todos se reunieron en la sala V Lounge para ver el Musical We Will Rock You, algo estupendo para aquellos que no habían podido disfrutar del espectáculo en directo. El especialista de GREG BROOKES fue presentado por Jim y fue de nuevo muy bien recibido por el público, esta vez no presentó audio sino que trajo algunas tomas de imágenes descartadas de videos de Queen. Un momento álgido de la Convención: fue muy emotivo y hubo lágrimas entre los asistentes. Respondió a preguntas de la audiencia y prometió volver con más material el año que viene. (¡Puedes imaginarte las tomas de I Want To Break Free!!)

El primer día de entrevistas se llevó a cabo en la sala  Regency Room, Jim llevó al escenario al chofer de Freddie, su confidente y amigo personal TERRY GIDDINGS y al ingeniero de sonido JOHN BROUGH. Les recibimos de forma entusiasta. De nuevo Jim moderó la entrevista y escuchamos muchas historias sobre la vida  en el estudio  y de lo que era conducir para Freddie. Los dos hablaron de la sinceridad de Freddie, de su generosidad y de cómo se sentían al ser parte de la familia. Jacky de nuevo pasó el micro entre los asistentes para la ronda de preguntas. Gracias a los dos caballeros por dedicarnos  tiempo de sus apretadas agendas parta hablarnos de Freddie y de Queen.

Empezó inmediatamente otra entrevista, esta vez la presentación huelga porque se trata de PETER FREESTONE, el técnico de P.A. de Freddie. El público le aplaudió y le sonrió. Jim le hizo las preguntas y Peter reveló historias como la primera reunión entre Freddie y Montserrat Caballé y las consiguientes sesiones de grabación. En principio solo se iba a grabar un single pero ¡Montserrat le pidió a Freddie todo un álbum! Freddie estaba eufórico. Peter recordó su primera reunión con Freddie y como  fue contratado permanentemente después de la exitosa gira Crazy Tour. Jacky pasó de nuevo el micro para que los fans preguntaran. ¡El tiempo no permitió que se revelara mucho más pero siempre quedará algo para el año que viene! Gracias  Peter por viajar desde la República Checa para acompañarnos, siempre serás bienvenido a las Convenciones.

Teníamos unos ´Juegos del programa  Bonanza’ donde hicimos nuestra propuesta de los concursos populares de TV. ¡No hay tarde perezosa de domingo para los asistentes de la convención! El primer juego fue Play Your Queens Right – se mostró una carta con una portada de un single de Queen – después tenías que adivinar si la siguiente había llegado a un puesto más alto en las listas británicas ¡Fue muy divertido! Neil animaba a la gente a gritar “mayor” o “menor” y todos disfrutamos horrores. A continuación la final de Queenseye mientras se llevaba la diana al escenario. ¡Uno tenía que responder una pregunta relacionada con Queen mientras que el jugador tenía que lanzar los dardos y dar en el número de la respuesta correcta a la pregunta! BRETT LINFORTH presidió el juego y hubo más de un concursante excitado.

El Juego Alfabeto que fue un éxito el año pasado – incluso aunque algún fan no fuera capaz de recordar una canción de Queen que empezara con la B (¡perdona Jacqui Batty!)  Este año los fans tuvieron que pensar en nombres de temas en solitario.  No era nada fácil. ¡Intentamos  que el organizador Jim Jenkins probara  él mismo  y después lo intentó Jacky Smith! ¡¡La gente se rió a carcajadas en un par de ocasiones!! ¡Intentadlo en casa para divertiros! También terminó la final de Queenheads al término de esta parte del programa. Este años los Challengers superaron a los anteriores campeones ¡Enhorabuena a todos los ganadores!

Para agradecer a aquellos fans que había asistido a las  25 convenciones Jacky les entregó unos cuadros especiales firmados por Brian y Roger. ¡Este fue un momento muy especial para los pocos elegidos que apreciaron el detalle de corazón!

El tiempo pasa para todos y el domingo por la noche se nos echó encima. Jacky propuso hacer un brindis en honor de JIM HUTTON que desgraciadamente falleció en enero y había asistido como invitado a muchas convenciones y disfrutaba pasando tiempo con todos nosotros y a todos nos encantaba que asistiera. Descansa en paz Jim.

El tema de esta noche era la Plata para coincidir con las celebraciones del Jubileo. ¡Algunos fans decoraron sus mesas en el salón con manteles plateados y balones en las mesas y en las sillas! Esto creó una atmósfera genial: ¡todo el mundo se lo estaba pasando en grande!

Llegó el momento de entregar los premios a todos los ganadores de los diferentes eventos que se habían llevado a cabo durante todo el fin de semana. Incluso hubo un premio para la caravana mejor decorada ¡Eran los campeones sin duda alguna! Se dieron todos los premios de la rifa y se anunciaron fantásticos premios a los que se  optaba en la rifa del Club de Fans y de MPT gentilmente organizados por MAUREEN BARCLAY. ¡Sonaron Gritos de júbilo entre los ganadores de los números que ganaron el sorteo!

Jacky leyó un mensaje recibido de Jer Bulsara, la madre de Freddie deseándonos a todos una feliz convención y  reconociendo la gran labor de Jacky como responsable del Club de Fans y como organizadora de  estos eventos para mantener viva la memoria de su hijo. Un gran vitoreo fue la respuesta a la Señora Bulsara por acordarse de todos nosotros. Jacky también leyó un mensaje de texto de Brian esperando que todos disfrutaran de la Convención ¡Más vítores!

¡Hubo más homenajes que sorprendieron mucho a varias personas! Cheryl de Arena habló de Jim Jenkins que se había convertido en una diva en las pasadas semanas debido a su operación pero logró llegar a la  Convención y Cheryl le agradeció su contribución y le ofreció un precioso ramo de rosas amarillas y una botella de champagne para celebrar el Jubileo de Plata. Cheryl pasó entonces a agradecer a Jacky y a VAL MOSS su labor para lograr mantener el Club de Fans y este evento a lo largo de los años. ¡Más flores y más champagne! Los tres estaban felices con sus regalos.

¡Pero ahí no acabó todo! James y Sophie los hijos de  Jacky subieron al escenario junto con sus amigos Emily Smith y Kathy O’Halloran. Sophie cogió el micro mientras Jacky y Jim se preguntaban qué pasaba – ¡eran los únicos dos que no sabían lo que iba a suceder en la sala!- Sophie alabó todo lo que han hecho Jacky y Jim a lo largo de todos estos años por estos y otros eventos, pidió a los dos que se volvieran hacia las pantallas. Se presentó su historia de estos 25años a través de fotografías ambientadas con música de Queen ¡por supuesto! Gracias a Allison McCafferty que hizo el montaje de las diapositivas. Sophie y los demás acompañantes les dieron a Jacky and Jim un libro con mensajes de todos los fans asistentes especialmente escritos para ellos. ¡Los dos estaban en las nubes!

Después un mensaje de JAMIE MOSES que agradeció desde la pantalla la labor de ambos y les deseó a todos los asistente s un feliz Jubileo de Plata. Gracias Jamie por enviar el mensaje ¡la celebración ha ido genial!

Finalmente Sophie les ofreció a Jacky y a Jim un cubo lleno de dinero de los Fans. Esto les emocionó mucho a ambos y ellos agradecieron personalmente a todos y cada uno de los presentes el maravilloso regalo. Jacky dio a cada uno las gracias por la maravillosa sorpresa y por los regalos  y le dio las gracias a su hermana Val por todo lo había hecho. Jim hizo lo propio y dio las gracias a su mejor amigo Graham Longworth por llevarle en coche  a la Convención y por cuidarle después de la operación “Jacky es una leyenda” y “Jim es una leyenda” se escuchaban como un eco entre la gente. ¡Fue increíble que la recolecta de dinero y las firmas del libro sucedieran mientras ellos estaban subidos al escenario sin que se percataran! Jacky y Jim estaban encantados y no creo que  olviden este 25 aniversario en mucho tiempo.

Neil de Arena dio un discurso agradeciendo a todos los que había ayudado a organizar la convención incluyendo a STEPHEN CARTLEDGE el fotógrafo oficial del Club de Fans  que se pasó todo el fin de semana sacando fotos pasa garantizar una historia gráfica de este increíble fin de semana, finalmente dio las gracias a todos por ayudar, a los fans  y ¡a QUEEN!

El programa del domingo llegó a la actuación final en directo del fin de semana. Desde Alemania, QUEENKINGS tomaron el escenario. De nuevo el rock embelesó al público con interpretaciones de temas antiguos del catálogo de Queen como Father To Son, White Queen y The Millionaire Waltz por mencionar algunos. El culmen fue cuando la soprano CHRISTINE GOGOLIN se unió a la banda  para interpretar temas del disco Barcelona. ¡Fue sencillamente precioso! Danke Schon a todos los que se desplazaron desde Alemania hasta gran Bretaña para unirse a la Convención del Jubileo de Plata.

Las luces se fueron atenuando y la última Nite Party Disco empezó y de nuevo la pista se llenó de durante cuatro horas ¡hasta el final! ¡Friends will be friends, seguro! La fiesta llegó a su final tristemente con los acordes de God Save The Queen y todo el mundo en buena forma, cantando al unísono. ¡Un agradecimiento especial a ROB DEAN por hacer la programación del fin de semana desde el portátil de la Convención!

La fiesta ha resultado ser grandiosa, un Jubileo de Plata celebrado con el  estilo al  que estamos acostumbrados. ¡Freddie estaría orgulloso!

Quien hubiera pensado hace 25 años en Great Yarmouth cuando intentábamos hacer algo grande y mucha gente pensaba que no funcionaría … ¡ Qué equivocados estaban! Los Fans asistirían durante un fin de semana de divertimento y juegos  para celebrar la música de la mejor banda de rock del mundo, QUEEN. Es el sitio al que ir y ya hay planes para el año que viene. Así que manteneos disponibles el fin de semana del 25 al 28 de marzo del 2011. Apuntadlo en vuestra agendas porque volvemos a Vauxhall Holiday Park en Great Yarmouth para la número 26.  ¿Vais a venir?  ¡El círculo sigue girando!  ¡Nos vemos allí!

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