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SIR PATRICK MOORE, FRS.: Un tributo de Brian May (versión completa)

"Por muchos años, Patrick ha sido un amigo querido y una especie de figura paterna para mí. Lo voy a extañar terriblemente, como lo harán todas sus amistades cercanas; y el mundo ha perdido un tesoro invaluable, que nunca podrá ser reemplazado.

Patrick fue el último de una generación perdida, un verdadero caballero, el de naturaleza más generosa que jamás conocí, y una inspiración para miles en su vida personal y para millones a través de sus 50 años como presentador único. No es exagerado decir que Patrick, con su vivaz e incansable comunicación de la magia de la astronomía, inspiró a cada astrónomo británico, aficionado y profesional, por medio siglo. La mayoría de los astrónomos que conozco te dirán que Patrick es la razón por la cual miraron a través de un telescopio en un principio. A través de sus incontables libros y artículos y apariciones televisivas, él capturó de alguna forma la aventura del Universo y nos la trajo. Conocía el Universo de una manera que nunca será igualada; como la palma de su mano. Patrick no solamente conocía los hechos; era como su viviera allí afuera y pudiera encontrar un atajo. Hasta el mismísimo final de su vida, estuvo destilando nuevos descubrimientos hacia canales que los hacían no sólo accesibles a astrónomos sino también entendibles para el público en general; un don extraño, que nunca se cansó de utilizar al máximo.

En su vida privada, Patrick era asombrosamente generoso. Su dedicación para con los jóvenes aspirantes a astrónomos era legendaria. Él contestaba cada carta, respondía preguntas, ayudaba a estudiantes jóvenes con regalos de equipamiento y el obsequio más precioso de todos: su tiempo. Tutoreaba personalmente a algunos que él pensaba que era particularmente prometedores, y patrocinaba a otros hacia la educación superior; en general, él donaba todos los ingresos que obtenía, hasta el punto en el cual no poseía ninguna seguridad para sí mismo, excepto lo que proveían sus amigos. Fue honrado por muchas universidades con títulos y cargos, y aunque siempre insistió en que era un astrónomo aficionado, su contribución a la investigación básica fue considerable. Hizo el primer mapa detallado de la superficie de la Luna, que fue el que consultaron los primeros astronautas en caminar sobre ésta. De los días anteriores a que estuviera más desarrollada la astrofotografía, sus notas y dibujos de sus miles de horas de pura observación constituyen un archivo valioso.

Patrick era además un ser humano muy bondadoso, y un activista por los derechos y el bienestar de los animales. En privado, sus gatos eran los amores de su vida, y en público estaba abiertamente en contra de la crueldad en todas sus formas. Es legendaria su demolición a la defensa por Theresa May de la cacería del zorro en un programa de TV. Más recientemente, se expresó en contra de la masacre de tejones propuesta por el gobierno y sobre los intentos de derogar el Acta de Caza.

Patrick tenía además otros talentos. Era un aficionado de toda la vida al cricket, y en sus días lanzaba una terrible bocha con efecto. Era un músico consumado, y tocó tanto el piano como el xilófono en público con grán éxito, compuso música para estos instrumentos y también para bandas de vientos, mucha de la cual ha sido grabada. Escribio novelas de ficción científica, obras de teatro, óperas bufas y comentarios satíricos sobre la insensatez de la burocracia, bajo el pseudónimo R.T. Fishall. Disfrutaba de la mofa bienintencionada hacia aquellos que creían en platos voladores o en la astrología, pero mantenía abierta su mente acerca de que la vida inteligente podría existir en algún otra parte del Universo.

El honor del que estaba más orgulloso era haber sido aceptado como miembro de la Royal Society, el único astrónomo aficionado en conseguir jamás esa distinción, pero además había sido convertido en caballero del reino en 2001.

Patrick será llorado por muchos para quienes él fue un tío bondadoso, y por todos aquellos a quienes les encantaban el delicioso ingenio y la claridad de sus escritos, o disfrutaban de su imagen intrépidamente excéntrica en la vida pública.

Patrick es irremplazable. Nunca más habrá otro Patrick Moore. Pero fuimos lo suficientemente suertudos de tener uno."

- Brian May

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