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QUEEN (por Greg Brooks y Gary Taylor) El primer álbum de Queen fue grabado en Londres entre 1971 y 1972 en Trident Studios y De Lane Lea Studios. Aunque la banda llevaba casi dos años tocando en el circuito de clubs y colegios en Londres, alrededores y en los condados limítrofes, y eran un sólido grupo de directo con muchos seguidores, todavía no tenían contrato discográfico. Sin el apoyo tradicional de una compañía de discos, Trident la empresa de management del grupo no podía pagarles horas de estudio durante el día (cuando es más caro), y Queen no tenían otra opción que grabar de noche, cuando nadie quería utilizar los estudios. Todo el álbum fue grabado en estas difíciles condiciones, generalmente muy tarde por la noche o muy temprano por la mañana. No era una situación ideal y desde luego no era en absoluto lo que los cuatro aspirantes a músico habían soñado cuando empezaron, y sin embargo, consiguieron crear un impresionante primer álbum - aunque cuando por fin estuvo disponible en las tiendas, a la banda le parecía que estaba un poco pasado de moda. Todos los temas, excepto uno, fueron producidos por Queen, Roy Baker y el productor habitual deTrident, John Anthony en los Trident Studios. El otro tema, The Night Comes Down fue producido por la banda y Louie Austin en De Lane Lea Studios. Los ingenieros de las sesiones fueron Roy Baker, Mike Stone, Ted Sharpe y David Hentschel. La portada del disco fue ideada por Brian, Freddie y el fotógrafo Douglas Puddifoot, y está basada en una foto tomada en el escenario durante uno de los primeros conciertos de Queen. La foto tomada por Puddifoot representa a Freddie cantando en el escenario bajo un haz de luz, y los miembros del grupo les pareció una portada muy apropiada. Aunque al principio barajaron nombres como Top Fax, Pix & Info, o Deary me, al final eligieron llamar a su primer álbum simplemente Queen. El disco fue publicado el 13 de Julio de 1973 en Inglaterra, alcanzó el Nº24 y fue disco de oro. En EE.UU. fue publicado en Septiembre, y curiosamente, el color dominante de la portada que era malva pasó a ser rosa. Aunque alcanzó el disco de oro, sólo llegó al Nº83 en las listas de venta amricanas. Por primera vez, se incluyó la famosa nota “nadie toca los teclados”, presente en todos los álbumes de Queen hasta el disco The Game en los 80. Les molestaba enormemente que la gente confundiera sus elaborados efectos de guitarra multi pistas con meros sintetizadores cuando realmente, el grueso del sonido lo creaba Brian con su guitarra y el equipo del grupo y sus innovadoras técnicas de grabación, incluido el famoso Amplificador Deacy creado por John Deacon y todavía en uso ahora. Antes de grabar el disco, Queen habían actuado en numerosos conciertos en el país a lo largo de tres años. Habían perfeccionado su arte y tenían un excelente directo. Pero todavía les quedaba el largo camino hasta las listas de ventas de sencillos y de álbumes. Una oportunidad surgió para utilizar un nuevo estudio, De Lane Lea Studios y el grupo la aprovechó para grabar una cuidada maqueta de cinco canciones: Keep Yourself Alive, The Night Comes Down, Great King Rat, Jesus y Liar. A pesar de la originalidad y calidad de la maqueta, y de un cierto interés por parte de Chrysalis Records, Queen no consiguió cerrar el acuerdo discográfico que buscaban. Fue un periodo especialmente frustrante, especialmente cuando artistas como David Bowie o T-Rex ya tenían contratos con grandes compañías con las que grababan discos y conseguían sus primeros éxitos... precisamente lo que Queen deseaban. No encontraban la manera de entrar en el mercado, parecía un mundo inalcanzable. Finalmente, consiguieron un contrato con Trident Audio Productions, la empresa de Norman y Barry Sheffield, y a través del sello EMI, el primer álbum fue por fin publicado. El primer álbum empieza con Keep Yourself Alive, de Brian May, un tema que data de los primeros ensayos de Queen, y es anterior a la llegada de John Deacon. Este tema fue el primer sencillo del grupo (con Son And Daughter de cara B), también compuesto por Brian May, publicado el 6 de Julio de 1973. Una crítica que irritó particularmente a Brian decía que el tema, que tenía una larga intro de guitarra, tardaba en arrancar. Seguramente por este motivo, el siguiente single, Seven Seas of Rhye, empezaba desde los primeros segundos, sin introducción. Sin embargo, el primer éxito del grupo tardaba en llegar. Brian comentó más tarde en una entrevista en radio la BBC que cuando escribió Keep Yourself Alive, la letra le parecía muy irónica, pero cuando Freddie la interpretó en el estudio, esto cambió totalmente. Freddie aportó a la canción una perspectiva totalmente nueva, algo que haría muchísimas veces más a lo largo de su carrera. Doing All Right es una canción poco conocida con piano y guitarra acústica escrita por Brian May y Tim Staffel un compañero de su banda anterior a Queen. Smile, un grupo de tres personas, May, Staffel y Roger Taylor se habían separado en 1969, y cuando Staffel se fue para formar otro grupo apareció Freddie Bulsara (más tarde Mr. Mercury) un estudiante de arte de la escuela Ealing. Queen había nacido. Smile tocaban en directo a Doing All Right y la grabaron para su primer y único álbum. Empieza como una suave canción de amor, pero su tempo y atmósfera cambian por completo, casi hacía el heavy metal, antes de retornar a un tempo más pausado. La segunda parte de la primera cara del disco contiene dos de las composiciones más gloriosas y evocadoras de Freddie. En My Fairy King, Freddie toca el piano de forma magistral y en Great King Rat, queda claro que con su brillante interpretación vocal, Freddie es un talento con el que hay que contar. Las letras, y eso está claro para muchos fans, destacan de manera sobresaliente. Desde la primera frase de King Rat, es evidente que Freddie tiene un inmenso talento para las letras y las melodías. Juega con las palabras de una manera extraordinariamente viva y seductora. En estos días de 1973, la cara B del vinilo empieza con la épica e inhabitual Liar, de seis minutos de duración. Una vez más, Freddie ofrece una interpretación vocal desconcertante, y con su bajo potente, sus percusiones y sus atronadoras guitarras, Liar siempre tiene todos los ingredientes para ser un éxito. Si bien EMI no publicó nunca el sencillo en Europa, Elektra Records sí lo hizo en los EE.UU. el 14 de Febrero de 1974, tras Keep Yourself Alive. Sin que el grupo lo supiera, la canción fue literalmente amputada para tener una duración más tradicional de 3 minutos. El resultado fue una versión espantosa que el grupo odiaba y desapareció sin dejar huella. Acoplado a Doing All Right, el sencillo tuvo la misma mala fortuna que su predecesor: no entró en listas de ventas. Habría que esperar a Octubre de 1974 para que Killer Queen fuera el primer éxito de Queen en los EE.UU. Luego vendría el elegante The Night Comes Down de Brian May. Curiosamente, esta canción - que estaba en la maqueta de 1972 de los estudios De Lane lea- nunca ha pasado a la historia como una de las joyas del álbum Queen. Deacon John (tal y como aparecía en los créditos del álbum) todavía no había compuesto ninguna canción para Queen; su primera aportación sería Misfire en el álbum Sheer Attack From The Heart. En cambio, Roger Taylor ofreció su primer tema con el frenético Modern Times Rock’n’Roll. Es una canción con mucha energía, que reposa sobre unas potentes percusiones, cantada por su autor y que todavía hoy, 40 años después, suena fresca y animada. La interpretaron mucho en la época en sus directos, con Freddie cantando en vez de Roger. Una de las mejores y más potentes canciones de Queen por esta época es la legendaria Son and Daughter de Brian May. La letra tan atrevida ofrecía a Freddie la oportunidad de interpretar algo muy poco convencional, casi amenazante. Del lado más duro de Queen, Jesus, una canción de Freddie completamente loca pero emocionante, es el penúltimo corte de la cara B. Desde que empieza con su riff de guitarra, hasta el último coro vocal, esta canción atrae nuestra atención hacía cada nota, cada palabra, y deja una marca imborrable. Los fans adoraban esta canción pero curiosamente, no entraba nunca en el repertorio del directo de la banda. También es extraño que otra canción de Freddie escrita en esta época, Mad The Swine, nunca entrara en el álbum. También giraba en torno al personaje de Jesús y era perfecta para completar la cara B, justo antes del tema final de piano. Por alguna razón, Mad The Swine no entró en el disco pero reapareció en 1991 en el CD sencillo Headlong. El álbum Queen se cierra a lo grande, con la serena Seven Seas Of Rhye. Pero esta no es la versión que nos es familiar: Freddie todavía no había escrito las letras de la canción. Aquí es una versión instrumental, un muy apetecible avance de lo que sería el álbum siguiente. El plan era cerrar el álbum con esta versión y empezar el siguiente, Queen II, con la versión completa, con letra. Al final el grupo decidió no abrir, sino cerrar el segundo álbum con esta versión, y publicarlo como sencillo (su primer éxito en Inglaterra). El famoso logo de Queen que vemos en la contraportada del disco, es un diseño de Freddie, y se volvió un signo distintivo muy familiar en todo lo relacionado con Queen.

¿Sabía usted?

1. El álbum fue grabado en el ‘tiempo muerto’ de otros artistas en Trident Studios. 2. Contiene una pista que fue originalmente grabada como demo (The Night Comes Down). 3. La compañía discográfica E.M.I. le preguntó a la banda que tema quería lanzar como primer simple; ¡generalmente decide el sello! 4. Algunos ejemplares de prueba del álbum fueron prensados con música clásica en un lado y Queen en el otro; ¡son piezas de colección! 5. El disco salió una semana después del primer simple (Keep Yourself Alive).

Lista de temas

Letras

1. Keep Yourself Alive

Take off I was told a million times Of all the troubles in my way Tried to grow a little wiser Little better ev'ry day But if I crossed a million rivers And I rode a million miles Then I'd still be where I started Bread and butter for a smile Well I sold a million mirrors In a shopping alley way But I never saw my face In any window any day Now they say your folks are telling you Be a super star But I tell you just be satisfied Stay right where you are Keep yourself alive yeah Keep yourself alive Ooh, it'll take you all your time and money Honey you'll survive Ow Well I've loved a million women In a belladonic haze And I ate a million dinners Brought to me on silver trays Give me ev'rything I need To feed my body and my soul And I'll grow a little bigger Maybe that can be my goal I was told a million times Of all the people in my way How I had to keep on trying And get better ev'ry day But if I crossed a million rivers And I rode a million miles Then I'd still be where I started Same as when I started Keep yourself alive, come on, Keep yourself alive Ooh, it'll take you all your time and money honey You'll survive - shake Ow Keep yourself alive, wow, Keep yourself alive Oh, it'll take you all your time and money To keep me satisfied Do you think you're better ev'ry day ? No, I just think I'm two steps nearer to my grave Keep yourself alive, c'mon, Keep yourself alive Mm, you take your time and take more money Keep yourself alive Keep yourself alive C'mon keep yourself alive All you people keep yourself alive Keep yourself alive C'mon c'mon keep yourself alive It'll take you all your time and a money To keep me satisfied Keep yourself alive Keep yourself alive All you people keep yourself alive Take you all your time and money honey You will survive Keep you satisfied Keep you satisfied

2. Doing All Right

Yesterday my life was in ruin Now today I know what I'm doing Gotta feeling I should be doing all right Doing all right Where will I be this time tomorrow Jump in joy or sinking in sorrow Anyway I should be doing all right Doing all right Should be waiting for the sun Looking round to find the words to say Should be waiting for the skies to clear There a time in all the world Should be waiting for the sun And anyway I've got hide away Ah ah ah ah Yesterday my life was in ruin Now today God knows what I'm doing Anyway I should be doing all right Doing all right Doing all right

3. Great King Rat

Great King Rat died today Born on the twenty first of May Died syphilis forty four on his birthday Every second word he swore Yes he was the son of a whore Always wanted by the law Wouldn't you like to know ? Wouldn't you like to know people ? Great King Rat was a dirty old man And a dirty old man was he Now what did I tell you Would you like to see ? Now hear this Where will I be tomorrow ? Will I beg ?, Will I borrow ? I don't care, I don't care anyway Come on, come on the time is right The man is evil and that is right I told you ah yes I told you And that's no lie oh no no Wouldn't you like to know ? Wouldn't you like to know ? Wouldn't you like to know ? Great King Rat was a dirty old man And a dirty old man was he Now what did I tell you Would you like to see ? Show me Oooh oooh oooh oooh Wouldn't you like to know ? Wouldn't you like to know people people ? Great King Rat was a dirty old man And a dirty old man was he Now what did I tell you Would you like to see ? Hit it Now listen all you people Put out the good and keep the bad Don't believe all you read in the bible You sinners get in line Saints you leave far behind Very soon you're gonna be his disciple Don't listen to what mama says Not a word - not a word mama says Or else you'll find yourself being the rival Sure, the great lord before he died Knelt sinners by his side And said you're going to realise tomorrow, oh woh oh woh oh woh No I'm not going to tell you What you already know 'Cause time and time again The old man said it all a long time ago Come on come on the time is right This evil man will fight I told you once before Hear it No Wouldn't you like to know ? Wouldn't you like to know ? Just like I said before Great King Rat was a dirty old man And a dirty old man was he The last time I tell you Would you like to see ?

4. My Fairy King

Aah, aah In the land where horses born with eagle wings And honey bees have lost their stings There's singing forever, ooh yeah Lion's den with fallow deer And rivers made from wine so clear Flow on and on forever Dragons fly like sparrows thru' the air And baby lambs where Samson dares To go on on on on on on My fairy king can see things He rules the air and turns the tides That are not there for you and me Ooh yeah he guides the winds My fairy king can do right and nothing wrong Ah, then came man to savage in the night To run like thieves and to kill like knives To take away the power from the magic hand To bring about the ruin to the promised land, aah, aah They turn the milk into sour Like the blue in the blood of my veins Why can't you see it Fire burning in hell with the cry of screaming pain Son of heaven set me free and let me go Sea turn dry no salt from sand Seasons fly no helping hand Teeth don't shine like pearls for poor man's eyes, aah Someone someone has drained the colour from my wings Broken my fairy circle ring And shamed the king in all his pride Changed the winds and wronged the tides Mother Mercury Mercury Look what they've done to me I cannot run I cannot hide La la la la la la la la la la la la

5. Liar

I have sinned dear father, father I have sinned Try and help me father Won't you let me in ? Liar Oh nobody believes me - Liar Ooh, why don't you leave me alone ? Sire I have stolen, stolen many times Raised my voice in anger When I know I never should Liar - oh everybody deceives me Liar - ooh, why don't you leave me alone ? Liar - I have sailed the seas Liar - from Mars to Mercury Liar - I have drunk the wine Liar - Time after time Liar - You're lying to me Liar - You're lying to me Father please forgive me You know you'll never leave me Please will you direct me in the right way Liar liar liar liar Liar that's what they keep calling me Liar liar liar Ooh, let me go Listen, are you gonna listen ? Mama I'm gonna be your slave All day long Mama I'm gonna try behave All day long Mama I'm gonna be your slave All day long I'm gonna serve you till your dying day All day long I'm gonna keep you till your dying day All day long I'm gonna kneel down by your side and pray All day long and pray All day long and pray All day long and pray All day long, wow, all day long, wow All day long, all day long, all day long Yes, all day long, all day long, all day long, all day long, yeah All day long, we have lift off, ow All day long, all day long, all day long Liar liar they never ever let you win Liar liar everything you do is sin Liar nobody believes you Liar they bring you down before you begin Ooh, now let me tell you this So now you know you could be dead before they let you, aah

6. The Night Comes Down

When I was young it came to me And I could see the sun breakin' Lucy was high and so was I dazzling Holding the world inside Once I believed in everyone Everyone and anyone can see Oh oh the night comes down And I get afraid of losing my way Oh oh the night comes down Oooh and it's dark again Once I could laugh with everyone Once I could see the good in me The black and the white distinctively colouring Holding the world inside Now all the world is grey to me Nobody can see - you gotta believe it Oh (oh) oh (oh) the night comes down And I get afraid of losing my way Oh oh the night comes down Oooh and it's dark again And it's dark again And it's dark again

7. Modern Times Rock 'N' Roll

Had to make do with a worn out rock and roll scene The old bop is getting tired need a rest Well you know what I mean Fifty eight that was great But it's over now and that's all Something harder's coming up Gonna really knock a hole in the wall Gonna hit ya grab ya hard Make you feel ten feet tall Well I hope that this baby's gonna come along soon You don't know it could happen any old rainy afternoon With the temperature down And the jukebox blowing no fuse And my musical life's feeling Like a long sunday school cruise And you know there's one thing Every single body could use Yeah listen to me baby Let me tell you what it's all about Modern times rock and roll Modern times rock and roll Get your high heeled guitar style boots and some groovy clothes Get a hair piece on your chest And a ring through your nose Find a nice little man who says He's gonna make you a real big star Stars in your eyes ants in your pants Think you should go far Everybody in this bum sucking world's Gonna know who you are Look out Modern times rock and roll

8. Son And Daughter

I want you woman Tried to be a son and daughter rolled into one You said you'd equal any man for having your fun Ooh, now didn't you feel surprised to find The cap just didn't fit ? The world expects a man To buckle down and shovel shit What'll you do for loving When it's only just begun ? I want you to be a woman Tried to be a teacher and a fisher of men An equal people preacher Will you lead us all the same ? Ooh, well I travelled around the world And found a brand new word for day Ooh, watching the time mustn't linger behind Pardon me I have to get away What'll you think of heaven If it's back from where you came I want you to be a woman I want you to be a woman Yeah Gotta save the world Ooh, I've just begun Alright

9. Jesus

And then I saw him in the crowd A lot of people had gathered round him The beggars shouted, the lepers called him The old man said nothing He just stared about him All going down to see the lord Jesus All going down (going down) to see the lord Jesus All going down Then came a man before his feet he fell Unclean said the leper, rang his bell Felt the palm of a hand touch his head Go now, go now you're a new man instead All going down (going down) to see the lord Jesus All going down to see the lord Jesus - alright All going down It all began with the three wise men Followed a star took them to Bethlehem And made it heard throughout the land Born was the leader of man All going down (going down) to see the lord Jesus All going down (going down to bethlehem) to see the lord Jesus All going down It all began with the three wise men Followed a star took them to Bethlehem And made it heard throughout the land Born was the leader of man Yes we're all going down to see the lord Jesus All going down to see the lord Jesus All going down

10. Seven Seas Of Rhye

Fear me you lords and lady preachers I descend upon your Earth from the skies I command your very souls you unbelievers Bring before me what is mine, the seven seas of rhye Can you hear me you peers and privy counsellors I stand before you naked to the eyes I will destroy any man who dares abuse my trust I swear that you'll be mine, the seven seas of rhye Sister, I live and lie for you Mister, do and I'll die You are mine, I possess you, I belong to you forever Storm the master-marathon, I'll fly through By flash and thunder-fire I'll survive, I'll survive, I'll survive I'll survive, I'll survive Then I'll defy the laws of nature and come out alive Then I’ll get you Be gone with you, you shod and shady senators Give out the good, leave out the bad evil cries I challenge the mighty titan and his troubadours And with a smile I'll take you to the seven seas of rhye Oh I do like to be beside the seaside Oh I do like to be beside the sea Where the brass band plays, tidily, Om, pom, pom Oh I do like to be beside the seaside Oh I do like to be beside the sea Where they crowd beside the sea And besides themselves with glee beside the seaside

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