Entrevistas - Queen

80's

80's

Muchos de los aniversarios de este año (Lennon, Hendrix, Joplin) son conmemorativos, por lo que resulta un alivio saber que 1990 puede traernos algo que celebrar: el 20 Aniversario de Queen en la industria. Podemos asumir que lo más cercano que va a recibir  la banda, que está actualmente trabajando en su decimoséptimo LP aún sin título, a un reconocimiento oficial del aniversario, sea la gigantesca fiesta que celebraron al ser galardonados con el Premio a su “Excepcional Contribución a la Música Británica” recibido en la Ceremonia de los Premios BRITS  de este año. Hemos decidido ofrecerles nuestro tributo particular continuando el análisis del trabajo en directo del grupo con este examen de Queen en directo durante la década de los 80 que sigue tras el último realizado en el número 118, que abarcaba los conciertos de los 70.
1980 comenzó con una nota alta y una inmensa gira, dos álbumes de éxitos en el espacio de seis meses y un ramillete de cuatro singles de éxito solamente en Gran Bretaña. Pero todos estos logros se vieron opacados por el impacto producido por la banda en Estados Unidos con dos singles No. 1 y un álbum liderando las listas, "The Game": una ola de éxito que se repetía en Canadá, Israel, Europa y  Sudamérica.

CLÁSICOS

La gira de "The Game" comenzó en Norteamérica y  Queen interpretaban temas del álbum junto con  la usual combinación de éxitos y temas clásicos. Esas actuaciones fueron las primeras en las que se utilizaba la inmensa estructura de luces tipo 'Star Wars'-, un concierto similar quedó reflejado en el video de 1984 "We Will Rock You", ahora disponible a precio barato. En el video oficial quedaba constancia de ausencias notables como  "Rock It", "Need Your Loving Tonight", "Mustapha", "Jailhouse Rock" y el escabroso "Fat Bottomed Girls".
Cuando la gira llegó a Europa, Queen estaban a punto de editar su banda sonora de "Flash Gordon" así que "Flash" y "The Hero" se añadieron al repertorio. En los conciertos británicos de Diciembre la banda estaba en plena forma y el repertorio variaba cada noche. En una de las fechas más notorias, el 9 de Diciembre, el grupo interpretó "Imagine" como tributo especial a John Lennon que había desaparecido trágicamente el día anterior. Las grabaciones de esta gira no son fáciles de encontrar pero su búsqueda merece la pena.
Los momentos álgidos de la gira incluyen la versión al piano de "Play The Game", con una línea de guitarra gloriosa de Brian May, pero los temas nuevos eran los que realmente iluminaban los conciertos. ”Save Me" se transformaba en directo con Brian al piano, dejando libre a Feddie Mercury para realizar una magnífica interpretación vocal. "Crazy Little Thing Called Love", con Freddie a la guitarra acústica de doce cuerdas, Brian con una Fender y Fred Mandel al piano, tenía un tratamiento más duro y flexible,  los fans estaban entusiasmados al escuchar versiones en directo de "Another One Bites The Dust", "Need Your Loving Tonight" y "Dragon Attack" por primera vez en Gran Bretaña.

MIRACLE

Tras las fechas europeas Queen se relajaron antes de iniciar la siguiente fase en Japón en Febrero de 1981. No existen grabaciones de estos conciertos pero si hay un libro de fotos japonés, "The Miracle" que documenta la gira. El repertorio era prácticamente idéntico al de los conciertos británicos a excepción de "Rock It" que se añadió y "Somebody To Love" ausentes del set list en las fechas de Inglaterra y que reaparecieron en el medley de inicio. En primavera de 1981 Queen se apuntaron un gran tanto al girar por Sudamérica. Además de los millones que llenaron los enormes estadios del continente se pueden contar los que, de forma regular, han tenido la oportunidad de ver estos conciertos en los visionados de la Convención Anual del Club de Fans de Queen con regularidad. El repertorio era prácticamente idéntico al japonés como queda reflejado en grabaciones como "Rocking The Falklands" y en las ediciones en video "Magic Years" y "Rare Live".
La banda hizo tres conciertos en Montreal a finales de 1981 para grabar el video "We Will Rock You" que no refleja de con toda intensidad los picos  logrados en otros lugares. Habiendo dicho esto, el video recoge el proceso de cambio de la banda, con "Under Pressure" y una revisión del antiguo favorito "Keep Yourself Alive" ambos indicativos de la perspectiva más funky del grupo. La edición de "Hot Space" y de su primer single, "Body Language" a principios del verano de 1982 provocó una controversia por el aparente cambio hacia unos ritmos más disco o al menos con un sonido más orientado al funk. Algunos conciertos sensacionales de la gira silenciaron  los prejuicios malintencionados de algunos. Los conciertos que comenzaron en  Europa solo  incluían cuatro temas del nuevo LP, uno de ellos, "Action This Day", mucho más rápido y duro que la versión del álbum con  Freddie saltándose todas las pausas.
Las fechas británicas fueron memorables, Brian May incluso llegó a decir que el concierto de Leeds había sido el mejor de la banda. Esa noche el grupo tocó unas versiones  virulentas de  "Get Down Make Love", "Play The Game" y "Somebody To Love" y solo mantuvo el ritmo funk en "Staying Power". En esta ocasión los bises incluían una versión reforzada de "Another One Bites The Dust" y  un frenético "Sheer Heart Attack" antes de los habituales números finales "We Will Rock You" y "We Are The Champions". El concierto de Milton Keynes fue filmado por Channel 4 y emitido en Enero de 1983. Desde entonces extractos de la grabación han aparecido en "Rare Live" aunque el concierto merece ciertamente una edición comercial en su integridad. Hay excelentes grabaciones estéreo de esta gira, incluyendo algunas de conciertos europeos - Zurich, Viena (que fue filmado) y Frankfurt (emitido en la televisión alemana). Una nota triste: en la gira "Hot Space" no tuvo cabida el tema de Roger Taylor "I'm In Love With My Car" ni tampoco, sorprendentemente, "Killer Queen".

REINSTAURACIÓN

Tras un corto lapso la gira e restableció en Norteamérica donde Queen revelaron en repertorio totalmente reformado. Se añadieron dos grandes éxitos tanto "Body Language" como el siguiente "Calling All Girls" junto con "Put Out The Fire", aparentemente momento álgido de muchos de estos conciertos. También se reincorporó "Rock It" en la primera parte del set list. Las grabaciones de esta época son muy escasas pero  existe una excelente emisión de radio en USA  que se editó en un formato de tres discos promocionales y por el que se solicita un precio alto cuando rara vez se encuentra en el mercado. Los fans podrán encontrar con más facilidad las grabaciones de la fase final de la gira en Japón, donde también se editó un video oficial solo para el territorio nipón del concierto de Osaka. Las grabaciones de este concierto son altamente recomendables por las granes versiones que contienen  de "Teo Torriatte" (con Brian May al piano), "Action This Day" y "Calling All Girls". ¡En un concierto Freddie realizó una maravillosa versión en solitario de "Spread Your Wings" al piano, que solo pierde cuando se le olvida parte de la letra! La gira terminó en Noviembre, marcado un hito en la carrera de la banda: no han regresado a América desde entonces y sus giras se han acortado notablemente.
En 1983 Queen se aparataron de la carretera, incluso cancelando una visita de regreso a Sudamérica antes de reaparecer en el Festival de San Remo, en Italia, el siguiente año. Siguió una gira por toda Europa a finales de verano, con descansos, que se alargó hasta bien entrado 1985. El enorme éxito del  LP "The Works" y de cuatro singles de éxito supuso que los conciertos se agotaran con rapidez. Ensayaron cuarenta temas y, por primera vez en casi cinco años, Queen revivieron canciones de sus principios, viejos favoritos como “Liar", "The Seven Seas Of Rhye", "Stone Cold Crazy" y "Great King Rat". El repertorio comenzaba con "Machines" antes de continuar a toda máquina con "Tear It Up", "Tie Your Mother Down" y un sorprendentemente corto "Under Pressure". Descartaron muchos temas de "The Game" y "Hot Space" mientras que el grosso del set list se construía en torno al nuevo material con canciones como "It's A Hard Life" además de favoritos de siempre como "Killer Queen", Now I'm Here", "Somebody To Love" y por supuesto "Bohemian Rhapsody".
No se ofrecía nada del álbum "Jazz" y solo se mantuvo "Staying Power" de "Hot Space". Se incluía un magnífico "Hammer To Fall" donde Spike Edney al piano y a la guitarra se unía a  May. Los conciertos terminaban con el extraordinario "Radio Ga Ga" (que se completaba con  la participación masiva del público) antes de seguir con el afectado "I Want To Break Free", un electrificante "Jailhouse Rock" y el tradicional final con "We Will Rock You"/"We Are The Champions". En bastantes conciertos británicos  Queen añadieron "Saturday Night's Alright" y en el concierto del 5 de Septiembre  Freddie cantó un improvisado "Not Fade Away" antes de lanzarse a "Crazy Little Thing Called Love". La banda grabó las fechas inglesas pero no se editaron sin embargo circulan unas grabaciones soberbias de la época. La gira de "The Works" se trasladó a Sudáfrica lo que a juicio de muchos de los observadores pareció una irresponsabilidad. Queen pagaron con creces su torpeza con una enorme multa y una amenaza de expulsión del Sindicato de Músicos. La gira distaba mucho de ser un éxito porque Freddie tenía una afección en la garganta y numerosas fechas tuvieron que ser canceladas. No obstante las acusaciones de la prensa dirigidas al grupo de que estaban rompiendo el boicot por motivos financieros o incluso racistas eran totalmente injustas. Muchas de las canciones de su repertorio tratan acerca de la libertad ("White Man", "I Want To Break Free" y "Is This The World We Created?") y el motivo principal parece haber sido el convencimiento naíf de que la música podría cambiarlo todo.

GRIPE 

En Enero de 1985 Queen retomaron los escenarios a nivel mundial tras haber parado en Munich para grabar "Thank God It's Christmas" con dos fehas como cabeza de cartel en el mastodóntico festival Rock In Rio de Argentina. La banda no estaba en absoluto en su mejor forma como deja en evidencia el video, con Brian sufriendo una gripe y Freddie colmado de puddings navideños. Pero si quieres cazar a Freddie olvidándose la letra de "It' A Hard Life", "Live In Rio" (editado en 1985) es la referencia a la que acudir. Tras el festival regresaron a Gran Bretaña, Freddie para finalizar su  álbum en solitario y el grupo para ensayar la siguiente fase de la gira en Japón y Australia. Para cuando se filmaron las fechas japonesas habían recuperado su buena forma  y se puede apreciar  el repertorio de "The Works" en toda su esplendor. La filmación no oficial muestra también excelentes versiones de "Tie Your Mother Down", "Under Pressure" y "Another One Bites The Dust" mientras que "Live In Tokyo", una grabación estéreo de buena calidad, es altamente recomendable. Las fechas australianas, las primeras de la banda en nueve años, fueron filmadas por una televisión local y un extracto de "Radio Ga Ga" se incluyó en el segundo volumen de la serie de tres videos "Magic Years".
Queen regresaron a Inglaterra tras las fechas en lejano oriente con intención de descansar. En Mayo el disco de  Freddie en solitario estaba bien posicionado en listas y su segundo  single en solitario, "I Was Born To Love You", llegaba al No. 11. El descanso se acortó cuando la banda anunció su intención de participar en el concierto Live Aid de Julio. Para prepararse ensayaron duramente durante tres semanas para poder condensar todo el repertorio en 20 minutos de set. La actuación de Queen sin prueba de sonido y en un escenario desnudo se convirtió instantáneamente en legendaria y las ventas de álbum "Greatest Hits"  se catapultaron. Esta aparición además parece que sirvió para revitalizar al grupo que regresó rápidamente al estudio para realizar la grabación del single "One Vision"  y después del LP "A Kind Of Magic".

INMENSO

El disco entró directamente al No. 1 en Gran Bretaña y se anunció una gran gira europea para el verano que  de nuevo regresaba al  Wembley. Estos conciertos se diseñaron a escala masiva, el escenario era inmenso y el repertorio extraído de todas las fases de su carrera aunque hubo grandes sorpresas por la extraña omisión de algunos temas. Los conciertos comenzaban con "One Vision" seguido de "Tie Your Mother Down" una soberbia reconstrucción de "Lap Of The Gods (Revisited)" para dar comienzo a un  medley de "The Seven Seas Of Rhye", "Tear It Up" y un extraordinario "A Kind Of Magic". "Under Pressure", seguida de una brillante versión de "Who Wants To Live Forever" (que había sido criminalmente apartada del repertorio del LP "Live Magic") con una interpretación vocal de Freddie majestuosa. Se cambiaba la torna con una versión drásticamente reformada de "Another One Bites The Dust" animada por una gran sección rítmica a cargo de John Deacon y Roger Taylor. El siguiente tema era una intrigante pieza de jazz instrumental con Freddie al piano y un delicado trabajo de guitarra de May. Tristemente esta parte se omite en el lanzamiento del video oficial.
Un viejo favorito del directo, "Now I'm Here", aparece modernizado y mucho más duro y rápido que en su versión incluida en "Live Killers" con  la línea de guitarra de Brian mucho más larga y  reforzada por el uso efectista de las luces. Después de "Brighton Rock" la banda interpretó un set acústico sorprendentemente largo con "Is This The World We Created?" y "Love Of My Live" seguidos de un grupo de temas de los 50 y los 60 como "Hello Mary Lou" y "Tutti Frutti" a los que otorgaban un final eléctrico que queda mejor reflejado en el video "Live In Budapest". Los conciertos de Wembley fueron filmados por Channel 4 y emitidos con posterioridad a finales de año en TV y más tarde en radio estéreo con el nombre "Real Magic". "Bohemian Rhapsody" está incluido en la grabación y "I Want To Break Free" que ahora era un número coreado por todos, las estrofas cantadas por Freddie y el estribillo por el público. Este contenido está editado en "Live Magic". Los conciertos terminaban con gran estilo gracias al glorioso "Hammer To Fall" (con Brian May recreándose), y una versión más extensa de "Crazy Little Thing Called Love", misteriosamente no incluido en "Live Magic". Los bises fueron "Radio Ga Ga", antecedido por "Hey Big Spender" en la segunda actuación del Wembley. Un segundo bis incluía una versión lenta de "We Will Rock You", mientras que "Friends Will Be Friends" llevaba al tema final "We Are The Champions".

ACÚSTICO

Al revisar todos los aspectos de la carrera de  Queen  resulta notable la omisión de canciones como "Somebody To Love", "Save Me", "Play The Game", "It's A Hard Life", la  mayoría del LP de enorme éxito "A Kind Of Magic" y todo el repertorio del disco de debut "Queen". El set acústico más largo era divertido pero estaba fuera de lugar en lo que resultó ser la última gira europea y británica de los 80. La publicación fuertemente editada de "Live Magic" no tenía ningún sentido ya que tanto el video oficial  "Live In Budapest" (1987) como la emisión "Real Magic" no servían más que como meros documentos de la gira. El CD "Live Magic" es poco más largo que el formato en vinilo aunque no puede remplazar al concierto íntegro sin ediciones.
La gira 'Magic' terminó en Knebworth el 18 de Agosto ante una audiencia de más de 150.000 personas. Las grabaciones de este concierto merecen la pena solo por la interpretación de Brian (posiblemente la mejor que haya realizado) con el ataque de su guitarra rojo cereza  de la que arrancó unos efectos realmente alucinantes. Fue un concierto espectacular tristemente arruinado por la violencia de unos pocos y por la trágica muerte de un fan. Esta circunstancia fue algo totalmente fuera de lo normal puesto que los conciertos de Queen son en general eventos extremadamente pacíficos.
Knebworth fue el concierto final de Queen de la década. Hasta Mayo de 1989 no regresaron con el estiloso y brillante "The Miracle" que pronto se convirtió en un gran éxito a nivel mundial. A pesar del éxito Queen no parece que vayan a hacer giras en un futuro inmediato puesto que Freddie ha mantenido su postura de no aparecer en directo en contra del deseo del resto de componentes.

CROSS

En 1987 se formó la banda de Roger Taylor, Cross, con Spike Edney al teclado. Su primer single, "Cowboys And Indians", fue editado por Virgin en Octubre e hizo su debut en directo para la televisión en el programa "Meltdown" grabado en los estudios Thames Television. Tocaron un soberbio set de una hora con canciones del siguiente álbum "Shove It"  con Roger demostrando un gran estilo a la voz principal. Particularmente reseñables fueron "Strange Frontier" y el maravilloso bis con "I'm In Love With My Car".
El programa se emitió en Diciembre y aunque la omisión de "Strange Frontier" fue inexcusable fue un concierto de debut casi ¡perfecto! "Shove It" salió en 1988 y el grupo apoyó la edición del single y el álbum con una gira británica en recintos pequeños. El repertorio de clásico heavy rock también abarcaba los dos discos anteriores y poco valorados de Roger en solitario  además de los temas del nuevo álbum de Cross. Junto con los momentos álgidos, "Love Lies Bleeding", "Cowboys And Indians" y "Heaven For Everyone" (con la voz de Roger interpretando con seguridad las líneas de Freddie), una fiera versión de "Man On Fire" (con una batería tremebunda de Joshua y una gran voz de Roger), "Strange Frontier" y "Laugh Or Cry" de "Fun In Space", con una magnífica guitarra acústica de Clayton.
En los conciertos posteriores  Cross ganaron visiblemente en confianza y añadieron una versión genial de "It's An Illusion" al repertorio. Muchas de las canciones de "Shove It" habían sido transformadas: "Love On A Tightrope" que se convirtió en un éxito clamoroso y  "Shove It" en una canción poderosa. El clímax de los conciertos se alcanzaba con la cruda interpretación vocal de Clayton en "Manipulator" antes de la versión que realizaba el grupo del tema "I'm In Love With My Car". La última fecha de la gira en el Town & Country Club de Londres fue una de las mejores actuaciones y existen grabaciones del concierto que merece la pena encontrar. El grupo se fue a Alemania donde acudieron numeroso fans británicos.
En Diciembre de 1988 tuvo lugar un histórico evento, los fans de Queen se reunieron en el Hammersmith Palais de Londres para celebrar una fiesta especial de Navidad. Cross tocaron un corto pero increíble set sus tres singles y algunos cortes del álbum a los que se unieron John y Brian en los bises. El trio, junto al teclista de Cross  Mike Moran, interpretaron algunos clásicos blues rematando con una cruda versión de "I'm In Love With My Car". Después los componentes se mezclaron entre el público firmando autógrafos y departiendo con las entusiastas hordas de admiradores.
En la Convención del Club de Fans de Queen de Abril de 1989 se anticipó el nuevo álbum pero en las paredes se anunciaba una lacónica declaración de Freddie que informaba de que no quería hacer una gira para promoverlo. Esto resultó muy decepcionante para los que esperaban que cambiase de parecer especialmente en vista del éxito del single y del álbum. La prensa mientras tanto se deleitó en profetizar la desaparición de Queen.
Aunque se agradece la noticia de un nuevo lanzamiento que está en camino, pocos fans de Queen albergan grandes esperanzas de que  realicen conciertos para promover este nuevo trabajo. Las ediciones en video no pueden reemplazar la intimidad y la excitación de un concierto en directo y las plegarias de los fans  se dirigen a  Freddie Mercury para que cambie de parecer. Como los Stones y Paul McCartney han demostrado recientemente, hay demanda para ver a los grandes nombres del rock, hecho que se considera un valor añadido y, sin duda, el regreso de Queen a los escenarios podría significar que el cuarteto agotara todas sus actuaciones.

WAITING

Quizás la espera se pudiera dulcificar con la edición de una retrospectiva al estilo de la antología de conciertos de Bruce Springsteen en formato de cinco LPs y  CDs. Hay sin duda material suficiente en los archivos y esta celebración sería mucho mejor recibida que la edición de otro "Greatest Hits". Rarezas como "See What A Fool I've Been" (1975) , "Jailhouse Rock", "Hangman" (1973) , además de grabaciones de conciertos no editadas anteriormente de clásicos como "Liar", "Lap Of The Gods", "Father To Son", "Somebody To Love", "Save Me", "Play The Game", "It's A Hard Life", "Flash", "The Hero", "Who Wants To Live Forever" e incluso "Crazy Little Thing Called Love" son más que bienvenidas. En el momento de realizar este artículo no hay planes con tal fin, ni siquiera de realizar una retrospectiva similar a la que celebró los 20 años de Jethro Tull. Quizás lo máximo que cabe esperar sea la rápida llegada del nuevo álbum, aunque fuentes cercanas al grupo insisten en que hasta hoy no hay un título confirmado ni desde luego fecha de edición prevista. Parece que los fans tendrán que celebrar el 20 aniversario de Queen en privado.

 

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