Entrevistas - Queen

AT THE BEEB

Entre febrero 1974 y Octubre 1977, Queen  grabaron seis sesiones de radio para la BBC. La primera y la tercera han sido publicadas en 1989, en “Queen at the Beeb” de Band of Joy en vinilo LP (con nuevo diseño y titulado “Queen at the BBC” para los EE.UU. en 1995), pero las  otras cuatro, aunque disponibles en grabaciones piratas, no han sido oficialmente publicadas. Inevitablemente, se han convertido en uno de los elementos más buscados del archivo de Queen. ¿Entonces, qué contienen realmente estas grabaciones restantes, y merece la pena verlas publicadas?
¡La respuesta corta es SI! El grueso del material no publicado (con canciones de “Queen II”, “Sheer Heart Attack” y “News Of The World”) es muy distinto de las versiones populares. Es animado y potente, lleno de energía, y retrata a Queen durante una época prometedora, muy inspirados. 
Aunque una secuela de “Queen at The Beeb” iba a ser publicada en 1990/91, al final el proyecto fue archivado (en parte debido a la inesperada muerte de Freddie Mercury en Noviembre de 1991). Es probable que el material de la BBC haga su aparición en un próximo “Queen Rarities”, un proyecto de varios discos que está todavía en una fase de desarrollo muy incipiente. 
 
Tras el lanzamiento de la lujosa y muy completa caja de varios discos de Freddie Mercury en solitario el año pasado, una idea similar está en desarrollo para reunir las rarezas y los temas descartados de Queen. Un disco de rarezas de Queen sólo tiene sentido si se conoce bien a fondo todo el archivo de grabaciones de la banda, y ahora que alguien se ocupa propiamente  de este trabajo de documentación (llevo examinando el archivo desde 1981), parece ser que las olvidadas grabaciones de la BBC tendrán por fin un soporte en el que aparecer. 
Volvamos a descubrirlas, y hagamos un salto de 25 años hacia atrás, hasta los días de uñas pintadas de negro, plataformas y capas de Zandra Rhodes, hacia lo que es para muchos fans la época más interesante de la historia de Queen: el principio de los 70.

Aunque las sesiones 1 y 3 han sido ya publicadas como álbumes de 8 temas el 9 de Diciembre, es lógico que las repasemos una por una.

SESION 1.
5 de Febrero de 1973 – Langham 1 Studio, Londres.
My Fairy King / Keep Yourself Alive / Doin’ Alright / Liar

Queen llevan ya tocando en directo casi dos años (unos 40 conciertos), y se nota claramente en esta sesión. Tardaron poco en ser un grupo solvente en directo. Aunque solo estaba prevista una sesión, la respuesta de los oyentes fue tal tras las sesión 1 que la banda volvió a ser invitada en cinco ocasiones más. Aunque Queen ya tenían un contrato editorial, seguían sin contrato discográfico, y esto les daba una oportunidad única para promocionarse. 
La sesión está producida por Bernie Andrews, acompañado por el ingeniero de sonido John Etchells (que más tarde trabajaría en el álbum “Live Killers”). El material grabado aquí es en gran parte muy similar a lo que sería el primer álbum de Queen el 13 de Julio de 1973.
El clásico de Freddie, My Fairy King aparece aquí en una versión más sencilla y menos sofisticada, en general menos recargada que en la versión del álbum que conocemos. La voz principal y los coros son más claros y el acompañamiento al piano de Freddie es  también más sutil. La voz principal, más etérea, hace de la interpretación de esta infravalorada composición un recital memorable.

“Keep Yourself Alive” (el primer sencillo del grupo, publicado el 6 de Julio) y el tema rescatado de la época de Smile -el grupo embrión de Queen- compuesto por May y Staffel, “Doin’ Allright” suenan casi nota a nota como en sus versiones del álbum (aunque en la última Roger Taylor canta la voz principal de la última estrofa); y Liar contiene voces improvisadas que no están en la versión del álbum.

Para saber un poco más sobre estas grabaciones, pude hablar con  Brian May, muy esclarecedor: “las grabaciones de la BBC son principalmente tomas rápidas. Empezábamos con la versión instrumental, que ya teníamos grabadas para el álbum, y cantábamos encima - añadíamos una guitarra por aquí, otras cosas por allá. Así que  lo que se escucha es una mezcla entre lo que habíamos grabado en Trident Studios, y cosas grabadas, con prisas, en la BBC. El tiempo en el estudio de la BBC era muy ajustado, y por eso grabamos de esta manera. Procurábamos grabar uno o dos temas completamente en directo, pero para los demás, escogimos esta solución”.
La sesión inaugural de Queen en la BBC fue emitida diez días después de la grabación, en el programa de noche de John Peel como parte de la serie Sounds Of The Seventies. 

SESION 2.

25 de Julio  de 1973 – Langham 1 Studio
See What A Fool I’ve Been / Liar / Son & Daughter / Keep Yourself Alive
Como en su primera sesión, Queen grabaron temas con los que se sentían cómodos, temas que tocaban en esa época.
Esta vez, la sesión fue producida por Jeff Griffin y los ingenieros fueron Chris Lycett y John Etchells. Los temas fueron emitidos el 13 de Agosto en el show de Alan Black.
Curiosamente, el grupo grabó nueva versiones de “Liar” y “Keep yourself Alive”, ya grabadas en Febrero (muy parecidas a las versiones del álbum, salvo por unas bizarras improvisaciones vocales de Freddie y una parte de guitarra adicional), más una versión más fresca y líricamente perfecta de “Son And Daughter” (sin la expresión ‘pala de mierda’ para no ofender a los oyentes de la BBC, e incluyendo un comentario de Roger “vamos allá, esta es buena”). A los dos tercios de la canción, esta toma se desmarca radicalmente de la versión normal, y es una alternativa muy atractiva y excéntrica. 
Desgraciadamente, la sublime “The night Comes Down” de Brian May y la austera “Jesus” de Freddie fueron olvidadas y son las únicas canciones del álbum de debut que no forman parte de las grabaciones de la BBC (la letra de “Seven Seas Of Rhye” todavía no había sido escrita, sólo la terminaron a tiempo para incluirla en “Queen II”).

Aunque a diferencia de los otros tres temas, “See What A Fool I’ve Been” no está en el álbum, sino sólo como cara B del sencillo “Seven Seas Of Rhye” (el primer éxito de Queen),  sí que la tocaban en directo en esta época y por lo tanto era una elección lógica para estas grabaciones. En esta sesión, la interpretación vocal de Freddie es más sobria, más “apropiada” que en la versión de la cara B dónde es más irónica. 
See What A Fool” es un enigma... según el vocalista de Smile, Tim Staffell, la canción es un viejo blues que descubrió en un álbum de Sonny Terry y Brownie McGhee. Brian aportó nuevos arreglos, basándose en esta canción,  no es  una canción totalmente nueva.
Brian explica: “Para mí también, esta canción es un misterio desde hace años. Está basada en un viejo tema de blues. Lo he intentado varias veces, pero no he conseguido nunca localizar al autor original. Creo recordar que la escuché en un programa de televisión, interpretada por Muddy Waters. Para la sesión de grabación, me acordé de lo que pude, e inventé el resto, especialmente la letra”. 

SESION 3
3 de Diciembre de 1973 – Langham 1 Studio
Ogre Battle / Great King Rat / Modern Times Rock ‘n’ Roll / Son & Daughter.

En esta sesión, el productor es Bernie Andrews, los ingenieros son Mike Franks y Nick Griffiths. Como todas las sesiones, menos la última, ha sido emitida como parte de la serie Radio 1, Sound of The Seventies, tres días después de la grabación, en el programa de John Peel.
Great King Rat” y “Modern Times Rock’n’Roll” de Roger Taylor hacen sombra a las otras canciones que conocemos bien. Una frase en la mitad de la segunda canción, “no es que sea brillante, es que soy muy despreocupado“(no incluida en la versión del álbum, e inspirada por Ariel Bender de Mott The Hoople a los que Queen habían  teloneado en Noviembre de 1973), añade un giro novedoso a esta enigmática letra juvenil. Según Brian, Bender utilizaba muy a menudo esta expresión.
En cambio, el dramatismo está perfectamente captado en una nueva toma de “Son and Daughter” de Brian (una canción anticipada 20 años a su tiempo) y en el cuento de Freddie “Ogre Battle” de “Queen II”. La grabación original de la BBC contiene una larga introducción que no está en la versión CD del álbum de 1989 “Band Of Joy”. Como la grabación original de la BBC ha sido dañada, evidentemente no ha sido posible incluir esta llamada “introducción perdida”. 
Si los comienzos de Queen son su época favorita, deben tener este CD de la segunda mitad de 1989 de “Queen At The Beeb”.

SESION 4.
3 de abril de1974 – Langham 1 Studio, Londres
Modern Times Rock 'n' Roll / March Of The Black Queen / Nevermore / White Queen

Exactamente cuatro meses después de su primera visita, la banda volvió a Langham 1 para grabar: su cuarta y última sesión para la BBC en esta sala.  Fue retransmitida en el show de Bob Harris el 15 de Abril.
Mientras en la sesión anterior, habían grabado una versión idéntica a la del álbum de “Modern Times Rock’n’Roll”, esta vez, la canción parece más lenta, lo que demuestra que no han utilizado los instrumentales del álbum de debut.
El majestuoso “White Queen” sobresale en esta sesión, con dos interpretaciones de piano y guitarra de Freddie y Brian respectivamente, tan sublimes como sutiles.
Nevermore” es interpretada con la misma dignidad y gracia que en el álbum, pero con la voz de Freddie más seca. El juego sutil de Roger con los platillos embellece esta grabación, en parte porque no hay voz ni harmonías que los tapen hasta la última parte de la canción, momento en el que el tema adquiere una nueva dimensión entre llamativos adornos. 
Los coros, la batería, el bajo y la guitarra crecen hasta un silencio completo, con mucho estilo, un verdadero e inspirador recital. “March Of The Black Queen”, como se imagina es la otra pieza magistral de esta sesión final. Compuesta por Freddie, la versión del álbum abarca toda la riqueza  del repertorio de Queen. Aunque la interpretación vocal de Freddie varía poco respeto a la versión original, las letras improvisadas del final tienen cierto interés. En esencia, esta versión de “Black Queen” suena más como una remezcla  del original, que como una nueva versión. 

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