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David Richards QEPD

Más conocido para los admiradores de Queen como el productor de sus últimos cuatro álbumes, la carrera de David ha sido variada y distinguida.

Nació en 1956 en una familia musical de Londres; su padre Bobby Richards trabajó como orquestador y arreglista en varias producciones de cine y teatro, más notablemente con John Barry.

David comenzó lecciones de piano a la edad de tres años, y a los cinco ya había ganado un premio tocando para una audiencia de más de trescientos. También se había convertido en un patinador sobre hielo que ganaba campeonatos y, mientras preparaba las pistas sonoras para sus rutinas de patinaje, descubrió su talento para editar música en la cinta de audio con una hoja de afeitar y cinta de pegar.

Siendo un niño de ocho años, David fue testigo del trabajo de su padre en la banda sonora de una película en un gran estudio de Londres, y recuerda: "Había un sonido enorme, todas esas perillas y tipos con ropas elegantes, muy sensacional, detrás de la consola. Me dí cuenta que eso es lo que quería hacer".

David se garantizó su primer trabajo en 1973 en los Chappell Studios de Londres, donde trabajó como asistente al ingeniero jefe John Timperley, grabando a muchos de los grandes, incluyendo a Bing Crosby. Dice de esa época: "Aprendí a respetar a los músicos y nunca interrumpirlos cuando estaban buscando una idea".

En 1975, John Timperley se trasladó a Montreux como ingeniero en jefe del novísimo estudio de última generación en el edificio reconstruído del Casino y le pidió a David que lo acompañe. En dos años, John había pasado a otras cosas, y David se convirtió en el ingeniero en jefe a la edad de 21.

Para esa época, David se había casado con Collette McCready y juntos tenían dos hijos.

Durante su tiempo trabajando en Mountain Studios, David se encontró con un amplio rango de artistas, bien documentados por todas partes en esta exposición, además de cientos más arribando a través del Montreux Jazz Festival. Toda esta música, grabación y mezcla, proporcionaron una enorme riqueza de experiencias y, con su talento musical natural, sus maneras calmas, discretas y eficientes, no fue sorpresa que pronto fuera muy solicitado como productor discográfico, apilando incontables discos de oro y de platino, y créditos de producción con Queen, David Bowie, Chris Rea, Iggy Pop y Duran Duran, por nombrar unos pocos. Ganó un premio Juno en 1978 y en un momento de 1994 David fue el Productor Del Mes en la Revista Billboard con tres discos Número Uno.

David compró eventualmente el estudio a Queen en 1993 y continuó trabajando allí hasta 2002, cuando reubicó Mountain Studios en la villa de Attalens, no lejos de Montreux. No hace falta decir que su trabajo en producción lo llevaba por todo el mundo durante meses cada vez, pero siempre regresaba a su hogar cerca de Montreux y Mountain Studios.

Luego de que su matrimonio terminara, David tuvo una duradera relación con la cellista Nathalie Manser, y juntos produjeron una cantidad de CDs. Más tarde se casó con Vivian Wong.

David Richards falleció en la mañana del viernes 20 de diciembre de 2013, tras una larga enfermedad. Será recordado por muchos como un buen amigo. Era gracioso y generoso y una grandiosa compañía; un hombre talentoso y capaz que tenía un "toque mágico" instintivo en el estudio de grabación. Sus creativas producciones serán disfrutadas en los años venideros.

Lo sobreviven su hija Wendy y su hijo Christopher.

[Foto: Brian May, Roger Taylor, Claude Nobs, Freddie Mercury, David Richards y John Deacon.]

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